He aquí por qué los síntomas de un ataque cardíaco pueden ser tan difíciles de detectar en las mujeres


Es una imagen complicada.

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Los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres pasan desapercibidos con demasiada frecuencia. Y mucho de eso tiene que ver con nuestras propias suposiciones sobre cómo se ve realmente un ataque cardíaco.

Por ejemplo, haz una búsqueda rápida de imágenes en Google de la frase infarto de miocardio y probablemente verá a un hombre mayor de 50 o 60 años, con la mano en el pecho, claramente con un dolor intenso. Esa es una descripción bastante justa, dado que los hombres tienen un mayor riesgo de ataque cardíaco que las mujeres, y que el síntoma más común de un ataque cardíaco es dolor o malestar en el pecho, según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA). Pero esa generalización puede oscurecer la realidad de que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte para ambos hombres. y mujeres en los Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y que puede haber otros síntomas de ataques cardíacos además del dolor en el pecho, especialmente en las mujeres. Vayamos a la verdad sobre los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres.

Hablemos de las causas y los síntomas de un ataque cardíaco.

Aunque los ataques cardíacos pueden ocurrir de la misma manera en hombres y mujeres, a veces pueden verse diferentes. Un ataque cardíaco, o infarto de miocardio, generalmente ocurre cuando un coágulo de sangre en una de las arterias coronarias corta o restringe seriamente el flujo de sangre y oxígeno al corazón, explica la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Esto puede suceder cuando se acumula placa de grasa dentro de una arteria, lo que estrecha el conducto hacia el corazón. Si la placa de esa arteria se abre, se forma un coágulo de sangre que restringe o detiene el flujo de sangre al corazón. Las células cardíacas privadas de oxígeno comienzan a morir, lo que provoca un ataque cardíaco.

El signo más común de un infarto, tanto en hombres como en mujeres, es el dolor o malestar en el lado medio o izquierdo del pecho, que puede variar de leve a intenso y durar varios minutos o ir y venir, el National Heart, Lung , y Blood Institute (NHLBI) explica.

Pero las mujeres también tienen más probabilidades de tener signos menos esperados de un ataque cardíaco, según el NHLBI. (A veces, estos se denominan síntomas de ataque cardíaco atípicos o no tradicionales). Estos incluyen acidez de estómago, indigestión, náuseas, vómitos, dificultad para respirar, fatiga extrema y dolor en la espalda, brazos, cuello, garganta o mandíbula. El aturdimiento y el sudor frío también son síntomas potenciales, dice la AHA. Las mujeres son incluso más propensas que los hombres a no presentar ningún síntoma obvio, lo que se denomina ataque cardíaco silencioso, según la Oficina de Salud de la Mujer. (Los médicos pueden saber que ha tenido un ataque cardíaco silencioso en los últimos días o meses mediante una prueba de electrocardiograma).

"Realmente no sabemos exactamente por qué las mujeres [con ataques cardíacos] se presentan de manera diferente a los hombres", le dice a Fitlifeart Heba Wassif, M.D., M.P.H., cardióloga de la Clínica Cleveland. Según una declaración de 2016 de la AHA, este es un tema complejo y poco estudiado. (Y, como señala el Dr. Wassif, el mero hecho de que estos síntomas a veces se denominen atípico puede perpetuar nuestro olvido de ellos.)

Los científicos creen que tiene que ver, al menos en parte, con las diferencias biológicas en la forma en que la enfermedad cardíaca tiende a desarrollarse en hombres y mujeres, como las características de la placa, las arterias donde tiende a formarse y los mecanismos fisiopatológicos o causas subyacentes a la enfermedad. ataque cardíaco, según el comunicado de la AHA.

He aquí por qué es fácil pasar por alto los síntomas de un ataque cardíaco en las mujeres.

"Es una combinación de factores que contribuyen a esto", dice a Fitlifeart Jacqueline Tamis-Holland, M.D., cardióloga en Mount Sinai Morningside en Mount Sinai. Casi todos ellos se sustentan en la falta de conciencia sobre la salud del corazón como un tema importante para las mujeres. "La gente está comprendiendo y reconociendo estas cosas más ahora", gracias a las campañas de concienciación pública, dice el Dr. Tamis-Holland. "Pero creo que [hay] algunos [estereotipos] residuales". Aunque la conciencia ha aumentado en las últimas décadas, solo el 56% de las mujeres saben que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre las mujeres en general, según los CDC.

Por eso, "es menos probable que las mujeres se den cuenta de que están sufriendo un ataque cardíaco", dice la Dra. Tamis-Holland. Sí, eso se debe en parte a que los síntomas de ataque cardíaco que experimentan las mujeres a menudo pueden parecer aleatorios, menos obviamente relacionados con el corazón y más fácilmente atribuibles a algún otro problema de salud. La dificultad para respirar, el dolor de mandíbula y la indigestión no activan esas alarmas como lo hace el dolor de pecho.

Pero también hay evidencia que sugiere que esta falta de conciencia puede llevar a las mujeres a tratar de racionalizar o minimizar sus síntomas si no se alinean totalmente con los del ataque cardíaco estándar. En un estudio de 2015 publicado en Circulación, Para el cual los investigadores entrevistaron a 30 mujeres de 30 a 55 años que fueron hospitalizadas por un ataque cardíaco, un tema recurrente fue que las mujeres dudaban en creer que podrían estar teniendo un ataque cardíaco porque sus síntomas no reflejaban descripciones de ataques cardíacos por parte de los médicos o representaciones en televisión o películas.

También vemos cómo se desarrolla esto en un gran estudio de 2018 publicado en Circulación. Los investigadores entrevistaron a 2.009 mujeres y 976 hombres de entre 18 y 55 años que fueron hospitalizados por un ataque cardíaco en 103 hospitales diferentes en los Estados Unidos. Los investigadores encontraron evidencia de que las mujeres eran mucho más propensas a atribuir sus síntomas a las emociones y la salud mental. Casi el 21% de las mujeres atribuyó sus síntomas al estrés o la ansiedad, en comparación con solo el 11,8% de los hombres. Ese podría ser un factor de por qué las mujeres del estudio tardaron más en buscar ayuda. La mediana de tiempo entre la aparición de los síntomas y la presentación en el hospital fue de 3,2 horas para las mujeres, en comparación con 2,4 horas para los hombres.

La falta de conciencia pública sobre la amplia gama de síntomas de ataque cardíaco en las mujeres, y el riesgo de ataque cardíaco de las mujeres en general, puede afectar no solo la forma en que las mujeres reaccionan a sus síntomas, sino también cómo son tratadas por los proveedores médicos. “Absolutamente, existe cierto sesgo en la forma en que los médicos reconocen y perciben los síntomas”, dice el Dr. Tamis-Holland.

Aunque las mujeres en el 2018 Circulación estudio tenían más probabilidades que los hombres de haber buscado atención por síntomas similares en la semana anterior antes de la hospitalización (29,5% versus 22,1%, respectivamente), tenían muchas menos probabilidades de que se les reconociera un problema cardíaco. Más de la mitad (53%) de las mujeres que buscaron atención dijeron que su proveedor no creía que sus síntomas estuvieran relacionados con la salud de su corazón, en comparación con el 37% de los hombres.

Estos diagnósticos tardíos tienden a ocurrir en el ámbito de la atención primaria, donde los médicos deben considerar un espectro muy amplio de posibles causas, explica el Dr. Wassif. Además, es posible que los médicos de atención primaria (PCP) no estén capacitados para priorizar la salud cardíaca de las mujeres o no se sientan completamente preparados para evaluar esos riesgos. Una encuesta de 200 PCP y 100 cardiólogos realizada por Women’s Heart Alliance y publicada en el Revista del Colegio Americano de Cardiología en 2017 encontró que solo el 39% de los PCP clasificaron las enfermedades cardíacas como su principal preocupación para las mujeres. Alrededor del 22% de los PCP se sintieron "extremadamente bien preparados" para evaluar el riesgo cardiovascular en las mujeres, en comparación con el 42% de los cardiólogos (el 42% de los PCP se sintieron "bien preparados" para hacer esto, mientras que el 40% de los cardiólogos dijeron lo mismo). No es sorprendente que los cardiólogos se sintieran mejor preparados en general, dada su especialidad, pero dado que la enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte entre las mujeres, la esperanza sería que los PCP se sintieran igualmente versados ​​en esto también.

Este tipo de cosas puede suceder incluso con la atención de emergencia, donde uno pensaría que problemas como los ataques cardíacos serían lo más importante. La Dra. Tamis-Holland tenía una paciente que experimentaba un terrible dolor de espalda y creía que podría estar sufriendo un ataque cardíaco. La paciente le dijo a la Dra. Tamis-Holland que los transeúntes a los que primero les dijo que llamaran al 911 no entendían por qué pensaba que estaba teniendo un ataque cardíaco si le dolía la espalda. “Y luego, incluso cuando llegó a Urgencias, primero la evaluaron en busca de condiciones de emergencia que le estarían causando dolor de espalda”, dice la Dra. Tamis-Holland.

¿Una cosa más para agregar a todo esto? El hecho de que las mujeres a menudo estén muy ocupadas cuidando a otras personas. Otro tema en ese 2015 Circulación El estudio consistió en que las mujeres minimizaban sus síntomas bajo la presión del trabajo y las responsabilidades familiares, algo de lo que el Dr. Wassif puede dar fe. Además de sus trabajos, las mujeres suelen ser las principales cuidadoras de las personas en sus vidas, como los niños o los padres mayores. Bajo la presión de las obligaciones laborales y los dependientes que dependen de ellos en el hogar, las mujeres pueden subestimar la gravedad de sus síntomas o tratar de explicarlos (a sí mismos o a otros), dice el Dr. Wassif. El Dr. Tamis-Holland ha tenido pacientes que expresaron que esperaban que sus síntomas desaparecieran porque simplemente no tenían tiempo para lidiar con ellos.

Si cree que podría estar sufriendo un infarto, busque atención médica de inmediato.

Reconocer que algo está realmente mal puede depender tanto del instinto como de marcar una lista de síntomas, especialmente cuando se trata de algo más sutil que un dolor de pecho severo, como fatiga repentina, indigestión o dolor de mandíbula. “Conoces tu cuerpo”, dice el Dr. Tamis-Holland. "Si simplemente no se siente bien ... debe considerar que tal vez sea un ataque cardíaco y debe llamar al 911".

Es muy importante llamar al 911 en lugar de conducir hasta el hospital (o que alguien lo lleve). Como explica la OWH, eso se debe a que recibir tratamiento lo antes posible después de un ataque cardíaco es vital, es más efectivo dentro de la primera hora, y los médicos en la ambulancia pueden comenzar a tratarlo de inmediato antes de que llegue a la sala de emergencias.

Esté preparado para decirle al operador que cree que está sufriendo un ataque cardíaco y su ubicación exacta, hablando lo más lento y claro que pueda, recomienda la OWH. Siga las instrucciones y permanezca al teléfono con ellos hasta que llegue la ayuda. Por ejemplo, pueden preguntarle qué medicamentos está tomando y decirle que tome una pastilla de aspirina o nitroglicerina si tiene alguna a la mano, dice la OWH. Dr.Tamis-Holland dice que, en general, está bien tomar una aspirina de inmediato, porque es segura para la mayoría de las personas y puede comenzar a tratar su ataque cardíaco lo antes posible mientras está en camino para recibir la atención que necesita.

Más allá de eso, aunque no debería tener que hacer esto, podría ayudar si puede explicar que cualquier síntoma "atípico" de un ataque cardíaco que esté experimentando realmente es típico de las mujeres, por lo que sus médicos pueden actuar con eso en mente.

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