Lo que debe saber sobre la Dra. Rachel Levine, la histórica elección de Biden para subsecretaria de salud


Es la primera funcionaria federal abiertamente trans en ser confirmada por el Senado.

Caroline Brehman-Pool / Getty Images

Hoy, Rachel Levine, M.D., FAAP, se convirtió en la primera funcionaria del gobierno federal abiertamente transgénero confirmada por el Senado del país por una votación de 52-48. La Dra. Levine será la subsecretaria de salud en el Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) de los EE. UU., Y se ocupará de muchos de los mismos problemas urgentes en los que trabajó como pediatra, profesora y principal funcionario de salud estatal: médico general de Pensilvania desde 2015 a 2017 y secretaria de salud de 2018 a 2021. Estos son algunos de los temas clave que abordará en su nuevo cargo.

Sobre el coronavirus:

Gran parte de la audiencia de confirmación del Senado de la Dra. Levine se centró en la pandemia de COVID-19 en curso y lo que hizo para abordarla en Pensilvania. "Cuando COVID-19 llegó a nuestro estado, el liderazgo de la Dra. Levine estuvo marcado por una comunicación clara y basada en la ciencia en sus sesiones informativas diarias", dijo el senador demócrata Bob Casey en la audiencia.

La Dra. Levine demostró que está equipada para responder a una pandemia que hospitaliza y mata de manera desproporcionada a comunidades de color. Mientras los manifestantes se enmascaraban para marchar por las vidas de los negros en medio del COVID-19, el Dr. Levine declaró inequívocamente que el racismo es un problema de salud. Los defensores de las políticas de salud elogian constantemente la comprensión del Dr. Levine de los "determinantes sociales de la salud", incluido el estado socioeconómico y la discriminación por motivos de raza, orientación sexual e identidad de género.

“Como defensor, es bueno no tener que dar el primer paso de explicar, 'Hola, existimos. Esto es un problema, y ​​por qué '. Ella ya está allí ”, dice a Fitlifeart Sharita Gruberg, directora senior del Proyecto de Investigación y Comunicaciones LGBTQ en el Center for American Progress.

Sobre salud reproductiva:

Algunas de las mismas oficinas del HHS que socavaron la salud reproductiva bajo la administración Trump ahora informarán al Dr. Levine. Con su trabajo viene la enorme tarea de deshacer la red de regulaciones de salud de la era Trump que impiden desproporcionadamente que las personas de bajos ingresos y las personas de color accedan a servicios de aborto y anticonceptivos asequibles, exámenes de detección de cáncer de mama y de cuello uterino y pruebas de ITS y VIH.

Para el Dr. Levine, arreglar el daño será el piso en lugar del techo, según Rachel Fey, directora senior de políticas públicas del grupo de defensa del acceso a anticonceptivos Power to Decide."Tener a alguien que comprenda las necesidades de las personas que dependen de esos programas y las barreras particulares que enfrentan es fundamental", dice Fey a Fitlifeart.

Si bien los miembros del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones no cuestionaron a la Dra. Levine sobre la salud reproductiva, su historial es prometedor. En 2016, el Dr. Levine denunció la doble prohibición propuesta por los republicanos de Pensilvania sobre la atención del aborto después de las 20 semanas de gestación y sobre un método seguro de atención del aborto que se usa comúnmente en el segundo trimestre del embarazo.

"No siempre vemos personas en esa posición opinando sobre ese tipo de proyectos de ley, así que creo que eso habla de su comprensión de cuán médicamente inapropiado es ese tipo de legislación", dijo Heather Shumaker, directora de acceso estatal al aborto en el National Women's Law Center, le dice a Fitlifeart. Muchos funcionarios de Pensilvania tienen un historial de oposición al aborto, pero el Dr. Levine y el gobernador demócrata de la Commonwealth, Tom Wolf, no intentaron cortar el acceso al aborto durante la pandemia como lo hicieron algunos funcionarios estatales republicanos.

Sobre el VIH / SIDA:

Sin duda, el Dr. Levine seguirá la promesa del ex presidente Trump de poner fin a la transmisión del VIH en los Estados Unidos para 2030, pero sin incurrir simultáneamente en discriminación. “Mucho de lo que dijo la administración anterior sobre lo que se necesitaba para realmente acabar con la epidemia del VIH fue exacto, bastante exacto”, dice a Fitlifeart Dan Bruner, director senior de políticas del Instituto Whitman-Walker. Pero las agencias federales de Trump discriminaban rutinariamente a las personas trans y otras poblaciones más afectadas por el VIH, como describe Bruner, "tirando de la alfombra debajo de [esos] esfuerzos".

Al contrario, “Dr. Levine ha demostrado ser un firme defensor de un sistema de atención de la salud más equitativo ”, dice a Fitlifeart Breanna Díaz, directora de políticas de Positive Women’s Network – USA. "Por ejemplo, en Pensilvania, el Dr. Levine ha liderado los esfuerzos para contar a las personas LGBT en los datos de salud pública, ha priorizado a las personas que viven con el VIH en el plan de distribución de vacunas y ha desarrollado una respuesta sólida a la epidemia de opioides".

Sobre la política de drogas:

Pensilvania no es una excepción a la crisis de sobredosis de EE. UU. Como médico general, el Dr. Levine firmó órdenes en todo el estado para que los socorristas lleven naloxona, el fármaco de reversión de sobredosis de opioides que puede salvar vidas, y para que las farmacias distribuyan naloxona a cualquiera que lo desee. En medio de la pandemia, las organizaciones comunitarias ahora pueden enviar naloxona por correo según la orden que la Dra. Levine actualizó después de convertirse en secretaria de salud.

La Dra. Levine colaboró ​​con el HHS en la crisis de sobredosis en sus dos funciones anteriores. “Nos enfocamos en la administración de opioides, es decir, la prescripción segura, apropiada y responsable de opioides”, testificó en el Senado. Ahora le agradaría trabajar con el Congreso y la Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias, una agencia del HHS, "para continuar con la financiación sostenible absolutamente esencial para la crisis de los opioides".

Sobre la salud mental:

La pandemia de coronavirus solo ha empeorado las disparidades y crisis de atención médica preexistentes, incluidas las relacionadas con la salud mental. Por ejemplo, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron un aumento en la proporción de visitas al departamento de emergencias relacionadas con la salud mental entre niños y adolescentes entre abril y octubre de 2020 en comparación con las tasas de 2019. Los psiquiatras infantiles expresaron recientemente su preocupación por el aumento del suicidio y la ideación suicida entre los jóvenes. Los jóvenes LGBTQ siguen teniendo un riesgo elevado de suicidio, y los jóvenes trans y no binarios informan de manera desproporcionada que se sienten inseguros en casa durante la pandemia, según datos del Proyecto Trevor.

El Dr. Levine está quizás especialmente calificado para abordar problemas relacionados con la atención de la salud mental. En Penn State Hershey Medical Center, inició programas para tratar a adolescentes con problemas de salud mental y niños, adolescentes y adultos con trastornos alimentarios. Su testimonio en el Senado destacó la importancia de los servicios de telesalud como la psiquiatría y la psicología, y el acceso exclusivo a Internet para permitir que los pacientes se beneficien de esos servicios.

Sobre la atención médica inclusiva LGBTQ:

Los informes de los medios, incluido Politico, describen que el HHS de la administración anterior estaba tan saturado de personas designadas por políticos anti-LGBTQ que algunos miembros del personal LGBTQ quitaron fotos de sus parejas o cónyuges de sus escritorios de oficina. Las políticas de salud de la administración Trump proporcionaron cobertura a médicos, recepcionistas y conductores de ambulancias, entre otros, que se negaron a tratar a los pacientes queer y trans con respeto, o se negaron a tratarlos en absoluto. Estas políticas pueden tener un efecto paralizador en los pacientes que buscan atención de rutina, de emergencia y que reafirma el género.

Los defensores esperan lo contrario del Dr. Levine. "Su experiencia de vida y el trabajo de su vida se prestan a las mismas áreas donde las personas tienen más probabilidades de enfrentar barreras en el acceso a su atención y a su bienestar reproductivo", dice Fey de Power to Decide.

Bajo la administración de Trump, el HHS, la Oficina del Censo de los EE. UU. Y otras agencias federales eliminaron las preguntas relacionadas con la orientación sexual y la identidad de género de las encuestas clave y descartaron los planes para agregarlas a otras. La recopilación de estos datos demográficos es "de importancia crítica" para abordar las disparidades de atención médica LGBTQ, testificó el Dr. Levine en el Senado.

Al mismo tiempo, la Dra. Levine se negó a involucrarse con las preguntas tremendamente transfóbicas del senador republicano Rand Paul y la peligrosa desinformación sobre la salud trans durante su audiencia. “Sin duda, me complacería ir a su oficina y hablar con usted y su personal sobre los estándares de atención y la complejidad de este campo”, dijo.