Entonces, ¿los microgreens son solo verdes diminutos o qué?


Son mucho más que su lindo nombre.

Aleksandr Potapov / Getty Images

Los microgreens suenan bastante lindos y saludables, ¿verdad? Los verdes son geniales y todo es mejor cuando haces una versión pequeña. Pero también puede preguntarse, ¿qué están microgreens, en realidad?

Así que esto es lo que necesita saber sobre qué son exactamente los microvegetales. Además, por qué le gustan a la gente, a qué saben, sus beneficios nutricionales, cómo usarlos, cómo cultivarlos y dónde comprarlos.

Que son los microgreens

“Los microgreens son una categoría innovadora de vegetales cosechados como vegetales tiernos e inmaduros”, dice a Fitlifeart Francesco Di Gioia, Ph. D., profesor asistente de Ciencia de Cultivos Vegetales en la Facultad de Ciencias Agrícolas de Penn State. Estas verduras diminutas son las plántulas producidas al brotar las semillas de plantas como verduras, hierbas y algunos pseudogranos (como el amaranto y el trigo sarraceno), incluidas las especies comestibles silvestres, dice Di Gioia.

En algún lugar entre un brote y una verdura para bebés, las microverduras son esencialmente la misma planta que comprarías en el supermercado (como una verdura o una hierba), en un mucho etapa anterior de crecimiento, Tyler Matchett, cofundador de Splash of Greens, una granja de microvegetales urbanos en New Brunswick, Canadá, le dice a Fitlifeart. “Si se deja crecer, se convertirán en un vegetal adulto”, explica Matchett. Pero los microgreens se cosechan típicamente solo una o dos semanas después de la germinación, y hasta cuatro, dice Di Gioia, dependiendo de la especie, cuando la planta mide solo de una a tres pulgadas de alto. Corta la parte de la plántula por encima de la raíz, que incluye el cotiledón (la hoja inicial que brota del embrión de la semilla), el tallo y las primeras "hojas verdaderas" de la planta. Bam, tienes un microverde.

“Los microgreens también se denominan 'confeti de vegetales' porque son pequeños y hermosos vegetales que se caracterizan por una variedad de colores y formas, así como por sabores muy diferentes e intensos, a veces sorprendentes”, dice Di Gioia. Hay cientos de diferentes variedades de microvegetales. Los microvegetales de guisantes, girasol, brócoli y rábano son algunas de las variedades más populares entre los clientes de Matchett. Otras variedades incluyen remolacha, acelga, pepino, guisante dulce, escarola, col rizada, coles de Bruselas, mostaza, coliflor, tatsoi, espinaca, colinabo, menta, albahaca, acedera, coliflor, rúcula, berza, fenogreco, zanahoria, mizuna, maíz, nabo, perifollo, apio, cebollín y komatsuna.

Por qué la gente ama los microgreens

Quizás se esté preguntando qué tienen de fantástico estos verdes diminutos. En realidad, algunas cosas.

1. Están deliciosos.

En primer lugar, estos pequeños pueden aportar una sorprendente cantidad de sabor y textura a un plato. “Un puñado de microvegetales puede enriquecer platos muy simples, agregando color, volumen y sabor al mismo tiempo”, dice Di Gioia. "A los chefs les encantan y los han estado usando durante años como guarnición o una forma única de agregar acentos de sabor a un plato", agrega Matchett, señalando que son especialmente apreciados por su textura delicada y su amplia gama de notas de sabor.

Su sabor, exactamente, depende totalmente de la planta. “Los microgreens pueden ser suaves, dulces, amargos, agrios o pueden generar sabores más complejos en la boca [como] picantes, picantes o regaliz”, dice Di Gioia.

"El sabor casi se puede describir como una forma más concentrada de la verdura", explica Matchett. “Un rábano picante, por ejemplo, normalmente será más picante en su forma microverde. Y obtendrá un perfil de sabor más amplio, pero aún sabrá que es rábano, es simplemente el rábano más sabroso que haya comido ".

2. Son nutritivos.

Los microgreens también pueden agregar una dosis extra de bondad vegetal a su comida. “En los últimos años, varios estudios han sugerido que los microvegetales son ricos en nutrientes y son una buena fuente de minerales esenciales, vitaminas y antioxidantes”, dice Di Gioia. Si bien "hay mucha variabilidad entre las especies y las condiciones de crecimiento", como señala Di Gioia, en términos generales, los microgreens a menudo tienen una mayor concentración de estos micronutrientes que sus contrapartes adultas, libra por libra. Muchos microgreens tienen de cuatro a seis veces más vitaminas y antioxidantes que la planta completamente desarrollada, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.

En un estudio de 2012, investigadores del USDA y de la Universidad de Maryland evaluaron el contenido de vitaminas y antioxidantes de 25 microvegetales comunes. Descubrieron que, aunque había mucha variación entre las especies, en general los microgreens tenían concentraciones marcadamente más altas de vitaminas y carotenoides (un tipo de antioxidante) que las plantas adultas. Por ejemplo, los microgreens de col roja tenían más de 40 veces el contenido de vitamina E y 28,6 veces la concentración de luteína-zeaxantina (dos tipos de carotenoides) que la col roja completamente desarrollada.

En un estudio de 2016 publicado en el Revista de composición y análisis de alimentos, los investigadores realizaron un experimento controlado plantando 100 semillas de lechuga, luego recolectando al azar un kilogramo de microgreens dos semanas después de la germinación y un kilogramo de lechuga madura 10 semanas después de la germinación. Descubrieron que, en comparación con la lechuga madura, los microgreens eran en promedio una fuente significativamente mejor de la mayoría de los minerales que midieron, incluido el calcio (dos veces más que la lechuga madura), hierro (1,9 veces más), manganeso (9,3 veces más tanto), zinc (1,6 veces más) y selenio (cinco veces más).

3. Son fáciles y divertidos de cultivar.

Si bien puede comprar microvegetales recién cosechados, parte del atractivo para algunas personas es cultivar las pequeñas plantas por sí mismos. “A la gente le encanta la oportunidad de autoproducir microverduras y comer sus propias verduras frescas”, dice Di Gioia. Los microgreens hacen que la experiencia de cultivar sus propios alimentos sea más accesible para los habitantes de la ciudad y los novatos porque requieren muy poco espacio y mantenimiento, explica Di Gioia. Y no es necesario tener un pulgar verde o un montón de paciencia para cultivarlos con éxito, ya que requieren poco mantenimiento y están listos para cosechar en unos días.

El aspecto de cultivar su propia comida de los microvegetales se ha vuelto especialmente atractivo y práctico este año, con personas que intentan reducir los viajes al supermercado, dice Di Gioia. “Durante la pandemia, mucha gente cambió sus hábitos de compra y muchos empezaron a producir sus propios vegetales, incluidos los microvegetales, solo para evitar ir al supermercado cada dos días”, dice Di Gioia. "No todo el mundo tiene un jardín, y los microvegetales ofrecen la posibilidad de producir verduras frescas incluso en un apartamento o en el sótano de una casa pequeña".

Cómo agregar más microvegetales a tu dieta

Los microgreens son versátiles y fáciles de experimentar. Puede usarlos como guarnición fresca en casi cualquier plato sabroso: sopa, pasta, cuencos de granos, salteados, tostadas de aguacate, huevos, papas al horno, guisos, verduras asadas, carne o pescado. A los clientes de Matchett les encanta esparcir microgreens en la pizza caliente, usar un manojo en una ensalada, tirarlos en un batido verde o usarlos en lugar de lechuga en una hamburguesa o sándwich. “Algunas personas incluso llegan a convertirlos en un sabroso pesto”, dice Matchett.

¿En cuanto a dónde conseguir sus microgreens? Puede comprar semillas, bandejas y sustratos de cultivo (generalmente mezclas de tierra o tapetes de fibra) a un precio bastante bajo en cualquier centro de jardinería local o vendedor de semillas en línea, dice Matchett. Recomienda True Leaf Market para semillas y suministros (también vendidos a través de Amazon), así como las esteras de cultivo de cáñamo de la marca Terrafibre ($ 16, Amazon). Muchas compañías de semillas también venden kits de cultivo súper convenientes (aunque más costosos) que incluyen todo lo que necesita para comenzar, dice Di Gioia: mezclas de semillas, bandejas, medios de cultivo e instrucciones. Di Gioia considera que Johnny Selected Seeds es el vendedor más confiable de semillas de calidad y kits de cultivo. “Tienen un catálogo completo solo para microvegetales y brindan información sobre la calidad de la semilla (germinabilidad, peso de la semilla), días desde la siembra hasta la cosecha, densidad de siembra y sabor de los microvegetales específicos”, dice. (Si está siguiendo la ruta del bricolaje con solo semillas en lugar de un kit de cultivo, consulte la guía de cultivo paso a paso de Di Gioia aquí).

Y si cultivar tus propios microvegetales suena más como un dolor en el trasero que como un pasatiempo divertido, no te preocupes. A medida que crece el interés en los microvegetales, están cada vez más disponibles para los consumidores, dice Di Gioia. Puede comprar microvegetales frescos de proveedores locales, como mercados de agricultores o granjas urbanas (intente buscar en Google “microgreens cerca de mí”), así como, cada vez más, supermercados.

“Simplemente me gustaría animar a la gente a que los pruebe”, dice Matchett. “Incluso si no es un fanático de las verduras con regularidad, compre un paquete de un agricultor local si puede encontrarlas en su área y agréguelo a su comida favorita. No creo que se sienta decepcionado ".

Todos los productos presentados en Fitlifeart son seleccionados de forma independiente por nuestros editores. Sin embargo, cuando compra algo a través de nuestros enlaces minoristas, podemos ganar una comisión de afiliado.