Cómo la guerra contra las drogas alimenta la violencia policial racista


Y cómo puedes ayudar a luchar.

Victor Habbick Visions / Science P / Getty Images

Mientras un oficial de policía de Minneapolis sostenía su rodilla en el cuello de George Floyd, otro bromeaba "No consuman drogas, niños" a la multitud que se reunió. Cuando los agentes de policía de Louisville entraron a la fuerza en la casa de Breonna Taylor bajo una "orden judicial de no golpear" y le dispararon, fue para llevar a cabo una redada de drogas. Cuando un policía disparó y mató a Philando Castile, el oficial afirmó que sentía que su vida estaba en peligro porque olía marihuana (cannabis) en el automóvil de Castile. Lamentablemente, la lista podría continuar.

En todos estos casos, la guerra contra las drogas le dio a la policía una justificación para llevar a cabo actos de violencia letal contra los negros. Y a nivel macro, la forma en que Estados Unidos controla las drogas afecta de manera desproporcionada a las personas de color, particularmente a las personas negras y latinas, lo que las pone en mayor riesgo de violencia policial en todo el país. La guerra contra las drogas tiene un papel innegable en el fomento de la brutalidad policial racista.

Pero todo el sistema de justicia penal, desde detenciones y cacheos hasta tasas desproporcionadas de arrestos, mínimos obligatorios, el sistema de fianzas y la inequidad incluso en la industria legal del cannabis, crea condiciones que constantemente ponen en peligro a las personas de color.

Poner fin a la guerra contra las drogas no acabará con el racismo, y la brutalidad policial ha existido desde mucho antes de la guerra contra las drogas. Pero examinar cómo la guerra contra las drogas se convirtió en una justificación tan común para la vigilancia policial y la violencia racista es un componente necesario para combatir la brutalidad policial racista y crear el cambio sistémico que todos esperamos ver.

La vigilancia policial relacionada con las drogas es parte de un problema sistémico más amplio.

En primer lugar, es importante comprender el contexto en el que se desarrollan todos estos problemas. "La violencia policial es más que drogas", dice a Fitlifeart Kassandra Frederique, directora general de políticas, promoción y campañas de la Drug Policy Alliance (DPA), por lo que poner fin a la guerra contra las drogas no será una solución milagrosa para acabar con todos. violencia policial.

Pero "la guerra contra las drogas ha cedido el paso" al refuerzo de los recursos policiales y la expansión de los poderes estatales de vigilancia y violencia, dice. Y lo que estamos viendo ahora es que esos poderes se utilizan para sofocar la interrupción, como en las actuales protestas contra el racismo.

Por ejemplo, los presupuestos de la policía se dispararon después de la declaración original de Nixon de una "guerra contra las drogas" en 1973 y especialmente después de que Reagan se concentrara en ello en la década de 1980. Según una estimación, el gasto estatal y local en policía se duplicó con creces entre 1992 y 2008. Las supuestas amenazas del mercado de drogas al aire libre y la violencia asociada con el tráfico de drogas se citan con frecuencia como razones por las que la policía debe estar presente en las comunidades y merecer recursos en constante expansión, así como el beneficio de la duda, dice Frederique. Durante su campaña presidencial de 2016, Donald Trump afirmó que los mexicanos que ingresaban a Estados Unidos eran principalmente "violadores" que "traían drogas", lo que también se convirtió en parte de su justificación para construir un muro a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México. Y apenas esta semana, la DEA obtuvo la aprobación para “realizar vigilancia encubierta” en las protestas.

El estigma sobre las drogas y quienes las consumen, especialmente en el contexto de una guerra contra las drogas que depende de la aplicación de la ley, está indisolublemente vinculado a la violencia estatal que afecta de manera desproporcionada a las personas negras y morenas. De hecho, las personas de color tienen más probabilidades de ser detenidas, registradas, arrestadas y condenadas por cargos relacionados con las drogas que las personas blancas, dice la DPA. Los negros tienen el doble de probabilidades de recibir una sentencia mínima obligatoria que los blancos por el mismo delito. Esto conduce a los obvios daños del encarcelamiento masivo y la "violencia psicológica" de crecer en un área donde la policía con frecuencia emplea tácticas de parar y registrar.

Para los negros, las consecuencias de que las fuerzas del orden se involucren en la guerra contra las drogas claramente pueden ser dañinas e incluso letales.

El cannabis puede desempeñar un papel único en la reforma.

Teniendo en cuenta la popularidad de la legislación sobre el cannabis y los avances que ha logrado en las últimas décadas, esta es un área que presenta una oportunidad para promulgar un cambio real y podría ser un ejemplo del tipo de reformas que queremos ver. (Sin embargo, no queremos promover el "excepcionalismo del cannabis", dice Frederique, que es el concepto de que el consumo de cannabis es la única forma aceptable de consumo de drogas).

Pero incluso en el caso del cannabis, la legalización por sí sola no es suficiente. En los estados que han legalizado el consumo de cannabis en los EE. UU., A menudo ocurre en una especie de modelo gradual en el que la posesión y el uso de cannabis se despenalizan primero, lo que generalmente significa que no puede haber un arresto o encarcelamiento por poseer una pequeña cantidad de cannabis. por una primera ofensa. Entonces, tal vez un estado apruebe una legislación que permita el consumo de cannabis por motivos médicos, seguido de motivos recreativos ("consumo de adultos").

A primera vista, parece que la legalización del cannabis resuelve muchos de los problemas asociados con la inequidad racial en el mundo del consumo de drogas, y ayuda a resolver algunos y, en general, puede mejorar la percepción que el público tiene de los consumidores de drogas.

Pero incluso en los estados que han legalizado el consumo de cannabis, persisten las desigualdades. Por ejemplo, las personas que operan fuera del mercado legal en un estado legal aún pueden estar en riesgo de ser arrestadas. Y por el lado comercial, la gran mayoría de los negocios legales de cannabis son propiedad de personas blancas, personas que generalmente no han tenido que soportar de primera mano los daños de la guerra contra las drogas. Tener antecedentes penales dificulta la creación de un negocio, obviamente. Y la legislación sobre cannabis no siempre garantiza la eliminación de antecedentes penales o la liberación de prisión para aquellos que han sido arrestados por delitos relacionados con las drogas en el pasado.

Incluso los intentos de asegurarse de que la equidad sea una parte clave de la legislación (como asegurarse de que las personas de color tengan prioridad al abrir negocios legales de cannabis) no garantizan necesariamente que funcionará de esa manera: en California, por ejemplo, los retrasos en la emisión de permisos to Black, los posibles dueños de negocios han ejercido una gran presión sobre sus cuentas bancarias, y en ocasiones los han endeudado.

¿Cómo podemos lograr un cambio real?

Para que se produzca un cambio real y necesario, cualquier reforma de la política de drogas que aprueben los legisladores también debe canalizar dinero de los presupuestos policiales que se utilizan para financiar la vigilancia de las drogas, dice Frederique, y ponerlo en programas que ayuden a las comunidades de color más afectadas por la guerra contra las drogas. . Y, en última instancia, "cualquiera que esté interesado en poner fin a la guerra contra las drogas debe ser parte del movimiento de responsabilidad policial", dice. Los dos van de la mano.

Hay organizaciones que trabajan para poner fin a la guerra contra las drogas (y el cannabis en particular), reparar los daños que causó y sigue causando, y para asegurarse de que el mundo del cannabis sea inclusivo, especialmente para los negros. Frederique recomienda buscar grupos de responsabilidad policial, así como conectarse con las personas en su vida que usan drogas, ya que son las que lideran este movimiento.

Si está buscando prestar atención, energía o dinero, aquí hay algunas organizaciones que debe considerar:

1. Drug Policy Alliance

Una organización sin fines de lucro dedicada a reformar la política de drogas de una manera compasiva y basada en evidencia científica, y que protege la capacidad de las personas para decidir qué quieren poner en sus propios cuerpos.

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2. En nuestra red de nombres

Frederique recomienda consultar este recurso, que está diseñado para promover una red de personas y organizaciones comprometidas con el fin de la violencia policial, en particular contra las mujeres negras, las niñas, las personas trans y las personas que no se conforman con el género.

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3. Cannabis sin jaulas

Cage-Free Cannabis trabaja para reparar algunos de los daños de la guerra contra las drogas mediante la celebración de eventos de eliminación de antecedentes y abogando por una industria del cannabis equitativa y sostenible.

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4. Comunidades unidas por la reforma policial

Otra recomendación de Frederique, este es un grupo enfocado específicamente en la reforma policial en Nueva York.

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5. Proyecto The Last Prisoner

Esta organización se enfoca específicamente en ayudar a aquellos que han sido encarcelados por cargos de drogas de cannabis. Trabajan para liberar a esos prisioneros, limpiar sus registros y ayudarlos a reconstruir sus vidas después del encarcelamiento.

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6. Cannaclusivo

Cannaclusive aboga por la inclusión en la industria del cannabis a través de la educación, la promoción y la creación de recursos, como diversas fotografías de stock de cannabis y una base de datos de empresas de cannabis propiedad de minorías.

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7. Rescate nacional

Todos nos hemos familiarizado un poco más con la idea de donar a los fondos de fianza de la comunidad local durante la semana pasada, y esta organización dirigida por negros sigue el mismo modelo. En este momento, a la luz de COVID-19, National Bailout se está enfocando en rescatar a las madres y cuidadores negros.

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