Soy un activista gordo y colecciono libros antiguos sobre dietas


Mi colección es un recordatorio de que probablemente estemos tan equivocados ahora como entonces.

Imágenes cortesía del escritor.

No esperaba conseguir un libro de dietas para Navidad.

Antes me habían dado libros de dietas. La dieta de South Beach, la nueva revolución de la dieta del Dr. Atkins, Grain Brain, Whole 30. Siempre habían sido una señal de fracaso, que me regalaron amigos y familiares que me reprochaban y estaban decididos a adelgazar. No me importaba que me vieran gorda: lo estaba y lo soy. Lo que me molestaba era el impulso casi omnipresente de correcto mi gordura. No era un problema que pensaran que estaba gorda; era un problema que pensaban que necesitaba solucionar.

Pero este fue diferente.

La mañana de Navidad, mi cuñada me vio abrir su regalo, su rostro congelado por la emoción anticipada. Era una lúgubre copia en rústica de un libro llamado Bajar de peso, escrito por Ed McMahon, un veterano compañero de Johnny Carson. Fue un producto de su tiempo: texto rojo y naranja sobre una cubierta amarillo canario,

“Sabía que existía”, me dijo, “y sabía que tenías que tenerlo. Tomó para siempre para encontrarlo." Le di la vuelta en mis manos, preguntándome qué esperar de lo que la portada de bolsillo llamaba "la franca y divertida historia de su guerra contra el sobrepeso".

"¡Abrelo!" Mi cuñada lloró, radiante.

Puse mi mejor voz de Ed McMahon y comencé a leer el índice. Los capítulos tenían títulos como "Dos martinis en Connecticut", "Sentarse y tomar líquidos" y "Pensar en los pensamientos del hombre delgado". Mi sobrina y mi sobrino comenzaron a reír junto con mi cuñada y yo. La familia se echó a reír cuando mi sobrina y yo leímos el capítulo 11 en voz alta:

Dejemos la libertad de las mujeres fuera de esto

Esperen un segundo, señoras, antes de tratar de hacerme pasar por una semiautoridad en sus problemas particulares de peso, permítanme enumerar algunas de mis calificaciones. Primero que nada, estoy casado. En segundo lugar, tengo cuatro hijos y estoy familiarizado con todas las fases de la alimentación en casa y con los trucos de alimentar a los niños. En tercer lugar, puedo cocinar de todo, desde simples guisos hasta comidas complicadas que requieren horas de preparación. Cuarto, bueno ... estoy a favor de las mujeres, en general y en particular.

Los ojos de mi sobrina de 10 años se iluminaron en esta extraña ventana hacia un pasado que parecía estar a años luz de distancia. Durante el resto del día, puso una voz profunda, imitando a un presentador de un programa de juegos genérico, proclamando que estaba “a favor de las mujeres, en general y En particular.

Bajar de peso, publicado originalmente en 1973, es un producto de su época. En los planes de comidas de McMahon, recomienda una taza de Sanka y media toronja para el desayuno; un vaso solitario de Tab para el almuerzo; y para cenar, un bife, espárragos y salsa holandesa. (Ya sabes, por salud).

En los días siguientes, devoré el libro, leyendo con entusiasmo extractos a mi familia, que los recibió con alegría. Visitamos una librería usada y me encontré trayendo a casa copias de Yo mismo oré delgado y ¿Qué comería Jesús?

En los años transcurridos desde entonces, he acumulado una imponente colección de viejos libros de dietas, riéndome de sus extrañas proclamas sobre la salud y el tamaño. Algunos insisten en que la grasa debe reducirse a toda costa, empapando las recetas con ingredientes bajos en grasa y altos en azúcar. Otros insisten en que los carbohidratos, o, como los llama McMahon, carbo-cal—Son el verdadero culpable, y esa grasa no es nada que temer. Como gran parte de la cultura dietética, estos libros están repletos de consejos contradictorios y excesivamente confiados que rara vez están respaldados por más que pruebas anecdóticas. Y casi todos buscan universalizar una experiencia obstinadamente individual, insistiendo en que la exitosa pérdida de peso de sus autores es una prueba positiva de que la experiencia de una persona puede y trabajará para cada otra persona.

Los valores nutricionales de estos alimentos no han cambiado con el tiempo, pero estos libros de dietas están repletos de modas alimentarias. Los libros de dietas de la década de 1970 incluyen en gran medida algarrobo, pastilla y pomelo. La década de los 80 se centra en el conteo de calorías, y muchos recomiendan francamente dietas extremadamente restrictivas que rayan en lo que la mayoría de los expertos ahora considerarían desordenado. Los libros de dietas de la década de 1990 recomiendan alimentos sin grasa, como el yogur Yoplait cargado de azúcar (c'est si bon) y las cookies de Snackwell.

Mientras leía un libro de dietas obsoleto tras otro, me sorprendió la cantidad de información inesperada que ofrecían sobre cómo funciona la cultura de la dieta. Todos estos libros dieron por sentado que la mayoría de nosotros pasaremos toda la vida en guerra con nuestros propios cuerpos. Y todos proclamaron que la suya era la cura milagrosa que todos habíamos estado esperando: un enfoque único para todos para finalmente perder lo que muchos llaman siniestramente "el peso".

Fue extrañamente reconfortante leer estos libros y recordar lo que ya sabemos: que la mayoría de nosotros buscamos la pérdida de peso a pesar de que la evidencia ha sido clara durante décadas de que simplemente no sabemos cómo asegurar una pérdida de peso duradera a través de la dieta y ejercicio.

La colección también revela mucho sobre las raíces sociales de la cultura dietética. Ahora, años después, mi colección de libros sobre dietas ha alcanzado casi los 100 títulos, y casi ninguno menciona los riesgos para la salud de estar gordo. Resulta que esa conversación pública en gran medida no alcanzó su punto álgido actual hasta 2004, cuando el entonces cirujano general Richard Carmona, MD, declaró que la obesidad infantil era su crisis número uno para resolver y luego, en 2005, dijo que "la obesidad es el terror interior ... está erosionando nuestra sociedad ".

En cambio, los libros de dietas más antiguos defienden con orgullo los beneficios sociales de la delgadez. Yo mismo oré delgado (1960) no solo promueve la oración como una estrategia para bajar de peso, sino que sugiere fácilmente que la delgadez es una marca visible de piedad. Cómo quitarle 20 libras a tu hombre (1984) les dice a los lectores que utilicen "sigilo, subterfugio, truco y trato" porque "él solo no puede salvarse a sí mismo". "El trabajo de una mujer nunca se termina". Resoplé mientras lo leo. Como mujer gorda y queer, no podría estar más feliz de renunciar a este "trabajo de mujer".

Ahora, como entonces, nuestra obsesión compartida por controlar nuestros cuerpos es mucho más profunda que solo cuidar nuestra salud. Las dietas, incluso los "cambios de estilo de vida", tienen que ver tanto con la realización de nuestras identidades como con la pérdida de peso. Hacer dieta consiste, al menos en parte, en mostrarles a los demás el tipo de persona que somos: conscientes de la salud, sí, pero también amados, adorables, exitosos, piadosos, envidiables. Nuestros cuerpos se convierten en soluciones a problemas totalmente ajenos. En el mundo de estos libros, como en la cultura dietética en su conjunto, perder peso es la supuesta solución a una carrera estancada, una relación deslucida, inseguridades profundamente arraigadas sobre quienes somos y cómo nos ven los demás. Están repletas de pensamientos mágicos, fantasías curativas de las vidas que creemos que llevaremos cuando finalmente, afortunadamente, adelgazar.

Estos libros también ofrecen una sensación de certeza sobre aspectos de nuestra vida que están necesariamente más allá de nuestro control. La dieta de la virilidad (1965) asegura a los hombres que los alimentos que ingieren pueden protegerlos de la eyaculación precoz y las erecciones de corta duración. La portada de La dieta de género previa a la concepción (1982) proclama con orgullo que sus dos dietas permitirán a las personas que planean quedar embarazadas "preseleccionar el sexo de su bebé". Ayuda al Señor ... ¡El diablo me quiere gordo! (1977) sugiere que el diablo, no nuestras propias necesidades o apetitos, dicta tanto lo que comemos como cuánto pesamos. Al hacerlo, ofrece un objetivo para una amenaza invisible y un camino hacia la salvación. Dieta, crimen y delincuencia (1980) busca vincular los niveles de azúcar en sangre con la criminalidad y la reincidencia, buscando que la dieta aborde los problemas fundamentales sociales y económicos. La portada muestra a un joven con cabello largo y una chaqueta de cuero, mirando amenazadoramente a los lectores mientras clava una navaja en un montón de donas.

Estas incertidumbres e inseguridades —nuestra destreza sexual, nuestra fe, nuestra seguridad y quiénes serán nuestros propios hijos— son partes integrales de la experiencia humana. Y muchos de estos libros de dietas se aprovechan de esos temores profundos, prometiendo un nivel de control frente a cualquier deterioro de la autoestima que podamos enfrentar.

Casi todos los libros de dietas de mi colección tienen un lado siniestro, la voluntad de sacar provecho del deseo profundamente humano de amor, conexión y longevidad. Paso mis días escribiendo sobre las realidades sociales de ser una persona gorda y criticando una cultura que insiste en la delgadez a casi todo costo. Es un emparejamiento extraño, yo y esta colección.

Pero en conjunto, encuentro que esta colección de libros sobre dietas es extraordinariamente liberadora. Ellos arrojan mucha luz sobre algunas de las partes más insidiosas y peligrosas de la cultura dietética. Muchos defienden los trastornos alimentarios. La mayoría postula que cambiar nuestros cuerpos es la única forma verdadera de abordar nuestras propias inseguridades, convirtiendo nuestras nebulosas ansiedades en una tarea clara, aunque sea de Sísifo. Y todos sirven como un recordatorio oportuno y bienvenido de que ninguna dieta es una panacea, y ningún cambio en nuestro cuerpo nos librará del glorioso y desordenado trabajo de ser humanos.

Cuando tengo dificultades para enfrentar el sesgo anti-grasa de los demás, los consejos dietéticos no solicitados y los juicios abiertos de mi cuerpo, tomo un libro de dieta. Mi colección de libros de dietas me recuerda que, a pesar de nuestra certeza colectiva sobre la dieta actual, es probable que estemos tan equivocados ahora como entonces. Y me recuerda que, fundamentalmente, mi cuerpo nunca ha sido el problema. Creyendo que la gordura es un problema a resolver y vendiendo soluciones no probadas, esa es el problema.