El racismo sistémico también es una crisis de salud pública


Una carta del editor en jefe de la revista Fitlifeart

Audrey Shtecinjo / Adobe Stock

La gente de todo el país está protestando por la violencia policial y el racismo sistémico, exigiendo justicia para George Floyd y muchas otras personas negras que han sido asesinadas con impunidad.

Estas protestas ocurren en medio de una pandemia que ya ha matado a más de 108.000 personas en los Estados Unidos en solo unos meses, con una representación desproporcionada de negros entre ellos. Es una tragedia que la gente tenga que arriesgar su vida, de múltiples formas, para luchar por la justicia, ser tratada con dignidad y exigir que las vidas de los negros importen. Es un testimonio de la terrible urgencia de la situación.

La revista Fitlifeart es una marca de salud y bienestar, y nuestra misión es ayudar a las personas a cuidarse a sí mismas y a sus comunidades. Hemos hecho sonar la alarma sobre la pandemia de coronavirus desde el principio; como editor de salud, ciertamente me preocupa que estas protestas contribuyan a un aumento en la transmisión y propagación de este virus mortal, particularmente entre la comunidad negra que ya ha sido tan golpeada por él.

Pero otra cosa que sé como editor de salud es que el racismo sistémico también es una crisis de salud pública. Y que Black Lives Matter es una cuestión de salud pública y de vida o muerte.

La brutalidad policial, el catalizador de estas protestas, es un ejemplo. En 2015 el El Correo de Washington comenzó a rastrear todos los casos reportados de un oficial de policía en servicio disparando y matando a un civil en los Estados Unidos. Sus datos encontraron que la tasa a la que la policía dispara y mata a los estadounidenses negros es más del doble que la tasa de los estadounidenses blancos; en 2019, eso significó 30 muertes por 1 millón de estadounidenses negros y 12 muertes por 1 millón de estadounidenses blancos. Y un articulo en la revista PNAS en 2019 descubrió que aproximadamente 1 de cada 1,000 hombres afroamericanos morirá a manos de la policía durante su vida. Para los hombres blancos, es aproximadamente 1 de cada 2500.

Y luego está el hecho de que la violencia policial contra los negros es solo un síntoma de una enfermedad cultural mucho mayor que aterroriza las vidas y comunidades negras, y lo ha hecho durante siglos. Hay una cantidad abrumadora y vergonzosa de evidencia de racismo en el sistema de justicia penal estadounidense: los negros son detenidos mientras conducen a tasas más altas que los blancos y es más probable que sean registrados una vez que son detenidos. Los negros son arrestados, acusados ​​y condenados por delitos relacionados con las drogas en mayor proporción que los blancos, a pesar del hecho de que ambas razas consumen y venden drogas aproximadamente a las mismas tasas. Los negros son encarcelados casi seis veces más que los blancos.

El impacto que este acoso desigual, la criminalización y el encarcelamiento pueden tener en las personas negras y las comunidades negras es de gran alcance, desde el desempleo hasta la pobreza y el trauma. Todo lo cual puede tener consecuencias drásticas para la salud y el bienestar.

En cuanto a la salud, las personas negras enfrentan tasas de mortalidad desproporcionadamente altas por enfermedades crónicas como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares y la mayoría de los cánceres. Las mujeres negras mueren por embarazo y parto a una tasa de tres a cuatro veces mayor que la de las mujeres blancas. Los niños negros tienen más del doble de probabilidades de tener asma que los niños blancos. Estas disparidades raciales en la salud tienen innumerables causas, como falta de seguro médico, fallas del sistema médico, acceso inadecuado a la atención y más. El racismo sistémico está en la raíz de muchas de esas causas.

Y estos son solo algunos ejemplos de cómo el racismo sistémico es dañino para la salud, la vida y las comunidades de los negros. Entonces, sí, el coronavirus es una crisis de salud pública en curso. El racismo sistémico también lo es. Es por eso que todos debemos hacer lo que podamos para ponerle fin lo antes posible.

Con ese fin, como persona blanca y editora en jefe de una marca de medios de salud y bienestar, he estado pensando mucho en las formas en que puedo usar mi puesto y la plataforma de la revista Fitlifeart para ser una fuerza para el cambio.

Aumentaremos nuestra cobertura de las disparidades raciales en los resultados de salud, así como nuestra cobertura de los sistemas más amplios que contribuyen a estas disparidades en primer lugar, como la guerra contra las drogas y el acceso desigual a la atención médica.Para servir mejor a nuestros lectores negros, también crearemos más contenido de salud y cuidado personal específico para las personas negras, como estos 44 recursos de salud mental para personas negras, compilados por la directora de salud Zahra Barnes, y estas historias de la editora senior de salud Patia. Braithwaite sobre la importancia de la alegría negra para la salud tanto personal como pública.

Los negros no son responsables de acabar con el racismo, por lo que otra de nuestras prioridades como marca es hacer de las alianzas y acciones significativas algo que nuestra audiencia blanca comprenda e integre en su vida diaria. Recientemente publicamos historias sobre las 5 cosas que pueden hacer las personas blancas en este momento; 31 recursos que te ayudarán a convertirte en un mejor aliado blanco; y 18 enlaces para que los blancos incluyan en nuestros chats grupales. Continuaremos publicando más sobre esto en el futuro, así como información sobre cómo las personas de color que no son de raza negra también pueden ser aliados.

Y para aquellos de ustedes que protestan, hemos recopilado información sobre cómo hacerlo de la manera más segura posible, incluidos consejos sobre cómo minimizar el riesgo de contraer o transmitir COVID-19. Para obtener aún más orientación, consulte esta carta abierta firmada por más de 1,200 profesionales de la salud pública, que incluye recomendaciones para manifestantes, organizadores y agentes del orden y funcionarios públicos sobre formas de minimizar la propagación del virus durante este tiempo. Además, aquí hay consejos de primeros auxilios de médicos callejeros, así como lo que necesita saber y hacer si recibe gas lacrimógeno.

Que nos cuidemos bien a nosotros mismos y a los demás en esta lucha por la justicia racial y un futuro mejor.