Así de peligrosas pueden ser realmente las balas de goma


Menos letal no significa inofensivo.

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Los proyectiles de control de multitudes utilizados por la policía en las recientes protestas contra el racismo, como las balas de goma, se consideran una alternativa más segura a las armas de fuego reales. Pero lo cierto es que incluso armas no letales o menos letales como estas pueden provocar lesiones, incluso graves y, en algunos casos, incluso la muerte.

Solo en las protestas recientes, hemos visto a periodistas y manifestantes marcharse con horribles hematomas y lesiones permanentes en los ojos después de haber sido golpeados con armas menos letales. Entonces, ¿de qué están hechos estos proyectiles? ¿Y cuándo, si es que alguna vez, deberían usarse?

¿Qué son, en realidad, balas de goma?

Primero, sepa que lo que coloquialmente llamamos balas de goma podría referirse a cualquiera de una amplia variedad de proyectiles de impacto cinético que se están utilizando, Cynthia Bir, Ph.D., profesora de ingeniería biomédica en la Wayne State University que estudia las lesiones asociadas con menos armas letales, se dice a sí mismo. "A todos se les llama balas de goma", dice, "[pero] ese nombre no describe con precisión el 90% de las rondas que se están desplegando".

Ha habido una gran cantidad de innovación en los últimos 20 años en el mundo de las rondas menos letales, dice Bir, señalando que la industria se ha alejado del término no letal. En el contexto de las protestas actuales, la aplicación de la ley suele utilizar rondas de esponja de 40 mm, dice, que están destinadas a difundir la fuerza del impacto en una amplia área de superficie para causar lesiones mínimas. Otras municiones que la policía puede estar usando en este momento incluyen cosas como perdigones de goma, cartuchos de madera y cartuchos de pelotas.

Aunque todos estos fueron diseñados para hacer lo mismo: obtener el control sin fuerza letal o lesiones permanentes, no son necesariamente intercambiables.

¿Qué tan peligrosas son las rondas menos letales como estas?

Armas como estas fueron diseñadas para usarse en situaciones donde la fuerza letal no era apropiada pero donde la policía necesitaba lograr el "cumplimiento", dice Bir. No fueron diseñados para ser inofensivos. Y el potencial de daño de cualquier arma depende no solo de lo que sea, sino también de cómo se use, incluidas estas balas menos letales.

Las lesiones más comunes asociadas con rondas como estas, que no están destinadas a apuntar a la cabeza, son hematomas, abrasiones y laceraciones. Pero si un proyectil lo golpea en un área más vulnerable, como las costillas, los ojos o la cabeza, puede causar una lesión más grave. Recibir un golpe en la cara en particular puede presentar problemas porque los huesos de la cara, especialmente los que rodean el ojo, tienden a ser muy frágiles, dice Bir.

Estas armas también pueden causar fracturas óseas, conmociones cerebrales y lesiones cerebrales, y hematomas en los pulmones, el corazón y otros órganos internos, según un informe de Physicians for Human Rights. Y, en el peor de los casos, estas armas pueden causar muertes.

De hecho, hemos visto personas con lesiones oculares graves después de haber sido golpeadas con armas menos letales por parte de las fuerzas del orden en las protestas recientes. Por ejemplo, la fotógrafa Linda Torado quedó ciega después de recibir una bala de espuma.

Un problema es que los proyectiles menos letales son más difíciles de apuntar con precisión que un arma normal, dice Bir, porque vuelan por el aire mucho más lento que una bala. Las fuerzas del orden deben estar capacitadas específicamente para usar cada arma, muchas de las cuales requieren su propio tipo de lanzador. Pero incluso eso no es garantía de que todos usarán estas armas correctamente o de acuerdo con las políticas de uso de la fuerza que se supone que deben seguir, especialmente en el contexto de una protesta masiva destinada a detener el uso de la fuerza policial.

¿Cómo puede mantenerse a salvo en una protesta?

Para ser claros, el uso de estas armas “nunca se justifica para protestas pacíficas”, dice Bir. Entonces, si estás en una de las muchas protestas pacíficas que ocurren en todo el país estos días, no deberías tener que preocuparte por ellas.

Sin embargo, también sabemos que no es necesariamente así como están funcionando las cosas en este momento. Dependiendo del clima, puede pensar en usar ropa protectora que cubra su piel y su rostro. Pero si hace calor, puede que no sea una gran idea considerando que el agotamiento por calor es uno de los problemas de salud más comunes relacionados con las protestas, explicó Fitlifeart anteriormente. Si te golpea con algo, la gravedad de la lesión determinará cómo debes cuidarla; un hematoma puede curarse bien por sí solo, pero una lesión en el ojo es una historia muy diferente.

En última instancia, no debería ser responsabilidad de los manifestantes preocuparse por cómo mantenerse a salvo de estas armas; depende de las fuerzas del orden no utilizarlos de forma inapropiada.