5 consejos para aprovechar al máximo su próxima cita para artritis reumatoide


A continuación, le indicamos cómo tomar el control de su atención.

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Es necesario prepararse para una cita con su médico de artritis reumatoide para obtener el mejor tratamiento posible. Sin el cuidado adecuado, la afección puede dificultarle levantarse de la cama, realizar las tareas del hogar o ir a trabajar.

La artritis reumatoide causa dolor, hinchazón y rigidez en las articulaciones, particularmente en las manos y muñecas, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. No existe cura, pero puede lograr la remisión, un período en el que sus síntomas afectan mínimamente su capacidad para realizar las tareas diarias. Para llegar allí, muchas personas trabajan con un reumatólogo o un médico de atención primaria para encontrar los mejores medicamentos y cambios en el estilo de vida que reduzcan sus síntomas. Independientemente del tipo de médico que vea, sin embargo, querrá encontrar a alguien que escuche sus inquietudes, según el Dr. Jonathan M. Greer, reumatólogo del Centro Médico JFK en Atlantis, Florida, y asesor médico de CreakyJoints , una organización de investigación y defensa sin fines de lucro para personas con artritis.

"La artritis reumatoide es una enfermedad de por vida, por lo que es importante que el paciente se dé cuenta de que esto es grave y encuentre a alguien con quien pueda conectarse y trabajar", dice el Dr. Greer a Fitlifeart. "Es una calle de doble sentido y los pacientes son parte del proceso en términos de toma de decisiones y manejo de su condición".

Cuanto más sepa su médico sobre sus preocupaciones, síntomas y estilo de vida específicos, mejor podrá ayudarle a desarrollar un plan de tratamiento que se adapte a sus preferencias y le permita reanudar algunas de sus actividades favoritas lo mejor que pueda. Tomarse el tiempo para pensar en todo esto antes de su cita puede ayudarlo a comunicarse con su médico, según Jemima Albayda, M.D., profesora asistente de medicina en la división de reumatología de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. “Algunas personas simplemente aparecen y improvisan en cierto sentido, pero ¿podrían sacar más provecho de ello? Absolutamente ”, le dice a Fitlifeart.

Aquí hay cinco formas de hacer que su próxima cita con un médico de artritis reumatoide sea más informativa.

1. Inicie un diario sobre artritis reumatoide.

Es difícil recordar el meollo de cómo se siente, lo que come y todos sus medicamentos, por lo que el Dr. Albayda recomienda hacer un seguimiento de sus síntomas y hábitos. Hacerlo puede ayudarlo a evaluar su estado emocional, identificar los desencadenantes de la artritis reumatoide y determinar si ciertos métodos de atención y medicamentos están funcionando.

Aquí hay algunas cosas para incluir en su diario:

  • Con qué frecuencia experimenta brotes o síntomas como dolor, rigidez e hinchazón en las articulaciones. Sea lo más detallado posible al describir el dolor y la ubicación para que su médico pueda ayudarlo a pensar en estrategias para aliviar el dolor.
  • Lo que comes y bebes.
  • Su rutina de ejercicios, incluida la frecuencia con la que hace ejercicio, el tipo de actividad que realiza y cómo se siente después.
  • Con qué frecuencia fuma y bebe alcohol.
  • Su salud emocional, incluida la frecuencia con la que se siente estresado, deprimido o ansioso.

La Dra. Albayda dice que desea que más pacientes hablen sobre su salud mental durante las citas. Si está demasiado deprimido para hablar con sus amigos porque siempre siente dolor, su médico debe comprender cuán gravemente afecta la afección a su calidad de vida. Pueden ayudarlo a explorar las opciones de terapia y derivarlo a alguien de su red de seguros. (Si no tiene seguro, hay algunas opciones de tarifa reducida más asequibles). “Los médicos no pueden dividir las cosas en compartimentos y decir: 'Oh, solo me ocupo de sus articulaciones'”, dice el Dr. Albayda. "La artritis reumatoide es una enfermedad sistémica y lo afecta de manera funcional y emocional". Llevar un diario puede ayudarlo a identificar patrones de depresión, además de detectar algunos síntomas menos conocidos de la artritis reumatoide, como dolor y enrojecimiento de los ojos, dice el Dr. Albayda. Algunos de sus pacientes pensaron que desarrollaron conjuntivitis cuando en realidad su tejido ocular estaba inflamado debido a la artritis reumatoide, que "puede ser bastante grave", dice la Dra. Albayda. En esa situación, es posible que deba consultar a un oftalmólogo que pueda evaluar adecuadamente su situación y recetar un tratamiento, explica.

2. Haga su investigación utilizando fuentes creíbles.

Es posible que tenga preguntas sobre la artritis reumatoide entre sus citas médicas o desee leer sobre cómo otras personas manejan sus síntomas. Es natural recurrir a recursos en línea, como foros de mensajes, grupos de apoyo de Facebook y blogs para obtener información. Sin embargo, es mejor visitar también organizaciones confiables conocidas para asegurarse de estar leyendo consejos basados ​​en evidencia, dice Laura Christine Cappelli, M.D., M.H.S., M.S., profesora asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins. Ella recomienda visitar el sitio web del Colegio Estadounidense de Reumatología para obtener más información sobre la afección y las opciones de tratamiento. El Dr. Greer dice que el sitio web de la Arthritis Foundation es otro buen recurso.

Eso no quiere decir que los grupos de apoyo no puedan ser útiles. Muchas personas disfrutan de la camaradería que conlleva hablar con otras personas que pueden comprender algunos de sus desafíos. Sin embargo, querrá verificar la información que encuentre en estos grupos con fuentes confiables, como la Clínica Mayo. Además, el Dr. Cappelli recomienda imprimir los artículos que lea y anotar los consejos que encuentre en línea, y llevar esa información a la cita con su médico. Esto le permite discutir cosas como por qué cree que un remedio en particular puede funcionar o no para usted. “Queremos que los pacientes se sientan empoderados y busquen su propia información”, dice el Dr. Cappelli a Fitlifeart. "Pero siempre sienta que puede acudir a su médico para discutir información externa y determinar si es precisa y relevante", dice.

3. Traiga una lista de temas de conversación.

Leer sobre la artritis reumatoide naturalmente puede generar algunas preguntas. La Dra. Albayda dice que aprecia cuando los pacientes preguntan cosas como: "He estado experimentando cierto síntoma. ¿Cómo me enfrento a esto? " Aquí hay algunas otras preguntas que pueden generar una discusión informativa con su médico:

  • ¿Qué tan avanzado está mi caso de artritis reumatoide?
  • ¿Qué cambios en el estilo de vida facilitarán el manejo de mi afección?
  • ¿Con qué frecuencia debo programar visitas de seguimiento?
  • ¿Qué tratamiento crees que es mejor para mí?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios comunes de ese tratamiento en particular?
  • ¿Cuánto tiempo hasta que mi tratamiento comience a funcionar?
  • ¿Qué actividades puedo reanudar con el tratamiento?

Es especialmente útil preguntarle a su médico sobre su pronóstico a largo plazo, dice el Dr. Cappelli. “Creo que las personas siempre están mejor equipadas con conocimientos y expectativas”, dice. "Creo que a menudo el reumatólogo mencionará esas cosas por sí mismo, pero es una buena idea que un paciente haga ese tipo de preguntas, incluso si tiene miedo de cuál podría ser la respuesta".

4. Sea claro acerca de sus objetivos de tratamiento.

Su sueño de abrir una panadería puede parecer no estar relacionado con su condición médica, pero definitivamente es una consideración para personalizar su plan de tratamiento.

“Es importante que un médico tenga una idea de quién es usted y qué actividades físicas son importantes para usted. No solo por placer, sino también para funcionar en su trabajo o cuidar de su familia en casa porque son cosas reales y concretas en las que podemos trabajar juntos ”, dice el Dr. Cappelli. Por ejemplo, los chefs usan sus manos para picar, remover y levantar utensilios de cocina pesados ​​durante horas, todo lo cual puede ser difícil de hacer cuando sus articulaciones están rígidas. Su médico puede recetarle medicamentos para reducir los brotes y ofrecer recomendaciones útiles sobre cómo hacer que su lugar de trabajo sea más cómodo mediante el uso de herramientas ergonómicas u otras modificaciones.

Del mismo modo, es útil pensar en los logros físicos que sean importantes para usted. "Si tengo un paciente que es corredor y ya no puede correr, quiero saber cómo su artritis reumatoide los ha afectado y sus objetivos", dice el Dr. Cappelli. Además de recetar medicamentos, podría derivar a los pacientes a un fisioterapeuta que se especialice en trabajar con corredores o personas con artritis.

Aunque es posible que no pueda hacer todo exactamente como lo hacía antes de su diagnóstico, su médico puede ayudarlo a determinar qué es realista.

5. Traiga información sobre sus medicamentos a su cita.

A la Dra. Cappelli le resulta útil que los pacientes traigan sus frascos de píldoras para asegurarse de que ella sabe exactamente lo que están tomando. Algunos medicamentos (incluidos los de venta libre) pueden causar efectos secundarios potencialmente graves cuando se toman juntos, por lo que su médico querrá saber todo lo que usa, incluidos los suplementos, los medicamentos de venta libre y las recetas que toma para otras afecciones médicas. Si no puede traer los medicamentos reales, considere tomar fotos de cada frasco de pastillas. También puede registrar toda la información relevante sobre cada medicamento en su diario de artritis reumatoide y llevarla a su cita.

Es importante informar a su médico sobre todas medicamentos que está tomando, no solo los relacionados con su artritis reumatoide, y cualquier otra condición de salud que tenga. "Queremos asegurarnos de que formen parte de su historial médico porque eso podría afectar la forma en que tratamos su artritis reumatoide y qué medicamentos elegimos en el futuro", dice el Dr. Cappelli a Fitlifeart.

A veces, las personas con determinadas afecciones médicas experimentan efectos secundarios graves cuando toman un medicamento en particular. Por ejemplo, su médico en artritis reumatoide necesita saber si usted tiene presión arterial alta porque algunos corticosteroides (un esteroide que reduce la inflamación) pueden aumentar su presión arterial. En esa situación, puede comenzar con una dosis más baja del medicamento o tomar algo completamente diferente.

Con un poco de preparación, puede desarrollar una mejor relación con su médico y trabajar juntos en un plan de tratamiento que lo ayude a sentirse mejor.

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