5 preguntas que las personas con artritis reumatoide deben hacer a sus médicos


Hacer preguntas es una de las mejores cosas que puede hacer.

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Saber que tiene artritis reumatoide puede ser aterrador, estresante y abrumador. Si la enfermedad es completamente nueva para usted, no nos sorprendería que tenga un millón de preguntas en su mente después de un diagnóstico de artritis reumatoide. En lugar de guardar sus preguntas para usted mismo, no dude en hacer preguntas directamente a su médico.

Recuerde, su reumatólogo es un experto en esto (es literalmente la descripción de su trabajo para ser uno) y tiene una gran cantidad de información para ayudarlo a comprender y controlar su afección, tanto ahora como en el futuro. A continuación, se incluyen algunas preguntas que quizás desee hacerle a su médico después de un diagnóstico de artritis reumatoide.

1. ¿Qué tan avanzada está mi artritis reumatoide?

Con la artritis reumatoide, el sistema inmunológico de su cuerpo monta por error una defensa contra la membrana sinovial, que es el revestimiento increíblemente importante de las membranas que recubren las articulaciones, explica la Clínica Mayo. Cuando la membrana sinovial se inflama debido al ataque de su sistema inmunológico, este revestimiento se vuelve más grueso, lo que puede dañar sus cartílagos y huesos. Este proceso es lo que conduce a los síntomas característicos de la artritis reumatoide, como articulaciones dolorosas e inflamadas, rigidez de las articulaciones, fatiga, fiebre y más.

La gravedad de su artritis reumatoide cuando se le diagnostica juega un papel fundamental en determinar el mejor curso de tratamiento, Kevin Byram, MD, profesor asistente de medicina en la división de reumatología e inmunología y director asociado del programa de capacitación en reumatología en Vanderbilt University Medical Center, le dice a Fitlifeart.

En las primeras etapas, la artritis reumatoide a menudo se limita a las articulaciones más pequeñas. Pero a medida que avanza y se vuelve moderada o grave, puede tener un impacto más generalizado en el cuerpo. “Muchas veces sabremos desde el principio si alguien tiene una enfermedad realmente agresiva y podría requerir algunos de los tratamientos más avanzados”, dice el Dr. Byram.

2. ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?

Al tratar la artritis reumatoide, el objetivo de su médico es llevarlo a un lugar en el que experimente la menor cantidad de síntomas posible. Con el tratamiento adecuado, incluso podría lograr la remisión, lo que básicamente significa que sus síntomas son tan moderados (o ni siquiera están presentes) que la artritis reumatoide no está afectando su vida cotidiana.

El primer tratamiento estándar para muchas personas con artritis reumatoide temprana es un medicamento llamado metotrexato, que está disponible en forma de píldora o inyección. El metotrexato pertenece a una clase de fármacos denominados fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad convencionales o FARME convencionales, según el Colegio Estadounidense de Reumatología. Si los análisis de sangre y las radiografías muestran desarrollos como marcadores inflamatorios muy elevados y erosión ósea avanzada, su médico puede elegir una alternativa en lugar de comenzar con metotrexato. O, si el metotrexato u otros FARME convencionales no controlan su enfermedad, su médico puede sugerir otros tratamientos, incluidos los biológicos, los inhibidores de JAK y los esteroides. Puede obtener más información sobre estos tratamientos aquí.

Al buscar un tratamiento que funcione, entran en juego muchos factores diferentes, incluida la gravedad de su enfermedad, las recomendaciones de tratamiento del Colegio Estadounidense de Reumatología, su respuesta a diferentes medicamentos, los efectos secundarios existentes y potenciales y la cobertura de su seguro.

Puede ser necesario probar algunos medicamentos diferentes antes de encontrar uno que sea efectivo, pero la buena noticia es que hay suficientes opciones de medicamentos disponibles que, si un tratamiento no funciona, probablemente haya alternativas disponibles.

3. ¿Qué efectos secundarios puedo esperar del tratamiento?

Los efectos secundarios del tratamiento de la artritis reumatoide varían según el tipo de medicamento que esté tomando: puede experimentar cualquier cosa, desde irritación del estómago y náuseas hasta alteraciones visuales y más, según la Clínica Mayo. Un posible efecto secundario clave a tener en cuenta es el aumento del riesgo de infección que acompaña a algunos tratamientos para la artritis reumatoide.

Si ha experimentado muchas infecciones en el pasado, esto probablemente será una consideración al determinar qué tratamiento es mejor para usted. “En general, los medicamentos que tratan la artritis reumatoide tienen como objetivo reducir la inflamación que es hiperactiva en el cuerpo”, dice a Fitlifeart Elizabeth Schulman, M.D., reumatóloga del Hospital for Special Surgery. "Así que con eso viene, a menudo, un mayor riesgo de infecciones".

A menudo, las infecciones son leves y los beneficios de la disminución del dolor y el aumento de la función valen la pena, pero para algunas personas la inmunosupresión puede ser problemática y las infecciones pueden ser más graves, por lo que esta es una consideración importante, dice el Dr. Byram. “Esto era importante antes de COVID-19, pero ahora está aún más al frente”, dice.

4. ¿Con qué frecuencia debo consultar con mi médico?


Después de un diagnóstico de artritis reumatoide, puede esperar que su médico quiera verlo cada pocos meses para realizar análisis de sangre y hablar sobre sus síntomas. Esto puede parecer mucho al principio, pero la artritis reumatoide es una enfermedad crónica, y estos controles frecuentes le dan a su médico la oportunidad de reevaluar su condición, asegurándose de que su medicamento esté funcionando y que los efectos secundarios sean mínimos o controlables. Esto también les permite incluirlo en las decisiones de tratamiento.

“Un principio fundamental en el tratamiento de la artritis reumatoide es que esta es realmente una toma de decisiones compartida entre el paciente y el médico”, dice el Dr. Schulman. Es importante asegurarse de que el tratamiento le resulte cómodo y que comprenda que el médico hará todo lo posible para minimizar todos los posibles efectos secundarios, agrega.


Incluso si alcanza un estado de remisión, aún puede esperar visitas regulares, dice el Dr. Byram. Es posible tener recaídas de la remisión por varias razones, incluso porque su medicamento deja de funcionar o por ciertos factores del estilo de vida, por lo que es bueno tener visitas frecuentes con su médico. (Puede leer más sobre lo que podría causar una recaída en la remisión de la artritis reumatoide aquí).

5. ¿Qué modificaciones de estilo de vida debo hacer?

Junto con el inicio de la medicación, una serie de modificaciones en el estilo de vida, incluido el manejo del estrés, priorizar su salud mental, asegurarse de dormir lo suficiente cada noche, hacer ejercicio y otros hábitos saludables, son todos importantes para controlar su artritis reumatoide.

Y sobre ese poco de ejercicio, ya que hay mucha confusión: muchas personas con artritis reumatoide recién diagnosticada no están seguras de si deberían hacer ejercicio, pero el Dr. Schulman dice que absolutamente debería considerarlo. Dependiendo de qué tan avanzada esté su enfermedad, es posible que deba trabajar con un fisioterapeuta o un entrenador para encontrar un programa que funcione para usted, "pero recomendamos encarecidamente un programa de ejercicio de rutina, tanto para la salud cardiovascular y la salud de las articulaciones, como para la salud mental ," ella dice.

El ejercicio suave y regular en realidad puede ayudar a aumentar su fuerza y ​​flexibilidad y específicamente a mejorar el funcionamiento de sus músculos y articulaciones, dice la Clínica Mayo, lo que puede ser clave para las personas con artritis reumatoide. Pero es realmente importante hacer ejercicio de manera segura, en general, y especialmente cuando tiene una afección como la artritis reumatoide, así que asegúrese de hacerle preguntas específicas a su médico sobre su plan de ejercicios si cree que esa información sería útil.