Cómo encontrar el tratamiento adecuado para su artritis reumatoide


Con el tratamiento adecuado, los síntomas pueden controlarse.

Imágenes indefinidas indefinidas / Getty

El dolor, la hinchazón y la rigidez de las articulaciones provocados por la artritis reumatoide pueden ser extremadamente dolorosos y perjudiciales para la vida diaria. La cantidad de dolor que siente con esta enfermedad inflamatoria tiene sentido cuando se da cuenta de que el cuerpo está atacando por error sus propias células sanas, incluido el revestimiento de las articulaciones, como explica la Clínica Mayo. Pero con el tratamiento adecuado para la artritis reumatoide, muchas personas pueden encontrar alivio de este trastorno autoinmune; algunas incluso llegan a un punto en el que apenas notan sus síntomas. A continuación, encontrará información sobre los tratamientos para la artritis reumatoide que podrían ayudarlo a alcanzar ese objetivo.

¿Cuál es el objetivo del tratamiento de la artritis reumatoide?

En el tratamiento de la artritis reumatoide, el American College of Rheumatology recomienda un enfoque de "tratamiento a objetivo", en el que el médico evalúa con frecuencia el estado de la enfermedad del paciente con el objetivo de llevarlo a un objetivo de baja actividad de la enfermedad o incluso remisión, es decir, extremadamente baja. o actividad de la enfermedad inexistente. Básicamente, la menor cantidad de síntomas posible.

En el pasado, las opciones de tratamiento de la artritis reumatoide eran bastante limitadas, pero ahora hay muchos más medicamentos para probar, lo que a menudo hace que sea más fácil encontrar algo que sea efectivo, Namrata Singh, MD, profesora asistente de medicina en la división de reumatología de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, dice a Fitlifeart. Si usted o su médico sienten que un tratamiento no está funcionando, generalmente hay otra opción para probar. "El cielo es el límite", dice el Dr. Singh.

¿Cuáles son las opciones para el tratamiento de la artritis reumatoide?

A continuación, se incluyen algunos medicamentos de los que puede escuchar cuando hable con su médico sobre cómo reducir los síntomas de la artritis reumatoide. Cada medicamento específico tiene sus propios beneficios, riesgos y posibles contraindicaciones que influirán en las decisiones de prescripción, así que asegúrese de preguntarle a su médico si tiene alguna pregunta sobre cómo sería la vida con estos diferentes tratamientos o cómo pueden afectar su salud en general. . También tenga en cuenta que, dependiendo de la gravedad de su enfermedad o de cómo responda a varios medicamentos, su médico puede recetarle una combinación de medicamentos para ayudarlo a acercarse lo más posible a la remisión.

Fármacos anti-inflamatorios no esteroideos


Comencemos con el elemento de esta lista con el que probablemente esté más familiarizado. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides, o AINE, pueden ayudar a reducir el dolor y la inflamación, según la Clínica Mayo, que agrega que los AINE de venta libre tienen contrapartes recetadas más fuertes. Sin embargo, los AINE en realidad no ralentizarán ni detendrán la progresión de su artritis reumatoide como podrían hacerlo otras opciones de esta lista. Los AINE son a menudo una opción para las personas que buscan alivio a corto plazo cuando sus síntomas se agravan, y la mayoría puede dejar de tomarlos cuando sus síntomas están bajo control, dice el Dr. Singh.

DMARD

El tratamiento recetado estándar de primera elección para las personas con artritis reumatoide temprana es un medicamento llamado metotrexato, según el Colegio Estadounidense de Reumatología. (La artritis reumatoide temprana generalmente se limita a las articulaciones más pequeñas, explica la Clínica Mayo, como las que conectan los dedos de las manos con las manos y los dedos de los pies con los pies). El metotrexato está disponible tanto en forma de píldora como de inyección.

El metotrexato pertenece a una clase de medicamentos llamados fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad convencionales o FARME convencionales. En lugar de simplemente reducir el dolor y la inflamación como lo haría un fármaco antiinflamatorio no esteroideo, se sabe que alteran la progresión de la artritis reumatoide y reducen el daño y la discapacidad de las articulaciones, explica el Colegio Estadounidense de Reumatología.

Biologicos

Si no responde a los FARME convencionales o experimenta muchos efectos secundarios cuando los prueba, su médico puede mencionar un tipo diferente de medicamento llamado FARME biológico. También conocidos como biológicos o agentes biológicos, estos medicamentos se dirigen al sistema inmunológico más específicamente para reducir la inflamación y el daño articular, explica la Clínica Mayo, y se administran en forma de inyección. Los inhibidores de TNF son un tipo de terapia biológica comúnmente recetada a pacientes con artritis reumatoide; actúan contrarrestando la acción de sustancias proinflamatorias en el cuerpo.

“Lo interesante y genial de estas terapias biológicas es que generalmente se dirigen a una sola molécula”, Kevin Byram, MD, profesor asistente de medicina en la división de reumatología e inmunología y director asociado del programa de capacitación en reumatología del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, le dice a SÍ MISMO. "Son enfoques muy específicos".

Este nivel de apuntar a la inflamación puede traducirse en mejores resultados cuando usa un biológico en lugar de un DMARD, según la Clínica Cleveland, aunque a veces los médicos recomiendan usarlos juntos para obtener los mejores resultados posibles.

Inhibidores de JAK


Los inhibidores de JAK son una forma más nueva de tratamiento de la artritis reumatoide que es muy prometedora, dicen los médicos. En realidad, son un tipo de DMARD que puede ser particularmente útil en personas con artritis reumatoide de moderada a grave, lo que significa que ha progresado hasta afectar solo esas articulaciones más pequeñas, y también puede ser una buena opción para las personas que no han tenido éxito con el metotrexato. De hecho, los inhibidores de JAK se pueden usar en combinación con metotrexato como tratamiento de segunda línea si el metotrexato solo es ineficaz, según el American College of Rheumatology.

JAK son las siglas de Janus kinase, un tipo específico de enzima involucrada en la inflamación corporal. Al frenar la actividad de esta enzima, los inhibidores de JAK pueden calmar la inflamación, el dolor y prevenir parte del daño articular asociado con la artritis reumatoide. Además, los inhibidores de JAK están disponibles en forma de píldora, lo que los hace más atractivos para muchas personas que encuentran intimidantes las inyecciones. "Creo que todos están muy entusiasmados con estos medicamentos", dice el Dr. Byram.

Esteroides

Los corticosteroides pueden ofrecer un alivio rápido para los síntomas de la artritis reumatoide, según la Clínica Mayo. Estos no solo calman la inflamación y el dolor relacionado, sino que también pueden ralentizar el daño articular que acompaña a la artritis reumatoide. A menudo se recetan junto con otros medicamentos para la artritis reumatoide como una forma de controlar el dolor y hacer que la persona se sienta cómoda antes de que el otro medicamento se active, dice la Clínica Mayo.

El problema es que los esteroides vienen con una gran cantidad de efectos secundarios, especialmente cuando se toman durante un período prolongado. "La dosis más baja posible durante el menor tiempo posible debería ser la regla para tratar con esteroides", dice el Dr. Singh. Tampoco son apropiados como terapia única, según el Dr. Byram.

Hable con su médico para encontrar un tratamiento para la artritis reumatoide que funcione para usted.

El objetivo del tratamiento de la artritis reumatoide es llevarlo a un lugar donde usted (y sus articulaciones) se sientan lo más cómodos posible. “Queremos que [los pacientes] se sientan como si no tuvieran artritis reumatoide”, dice el Dr. Singh. Pero llegar a un estado de baja actividad o remisión de la enfermedad es un proceso que no será el mismo para todos.

Cuando se busca un tratamiento que funcione, entran en juego muchos factores, incluida la gravedad de su enfermedad, las recomendaciones de tratamiento más actualizadas del Colegio Estadounidense de Reumatología, su respuesta a los diferentes medicamentos, los efectos secundarios existentes y potenciales, y su cobertura de seguro.

Cada caso es un poco diferente, pero los médicos generalmente tratan de mantener a su paciente con un medicamento para la artritis reumatoide durante tres meses antes de pasar a otra cosa; esto les da tiempo suficiente para ver si el medicamento es efectivo. "Queremos administrar el medicamento tres meses antes de que digamos que es un fracaso", dice el Dr. Singh. "Pero debería comenzar mucho antes de los tres meses". Sin embargo, si su afección es grave, su médico puede decidir cambiar su medicamento (o agregar otros) antes de esa marca de tres meses.

Tomar decisiones sobre su medicación puede ser un desafío, por lo que comunicarse con su médico es realmente importante. Al trabajar para lograr un lugar de baja actividad de la enfermedad, el Dr. Byram dice que es importante que los médicos reevalúen con frecuencia cómo se sienten sus pacientes y los involucren en las decisiones de tratamiento, así que recuerde que no está haciendo nada malo al dar retroalimentación o hacer preguntas. —Está defendiendo su propia salud y la de usted.