Así que quieres subir al tren de las almohadillas reutilizables


¿Ayudan realmente al medio ambiente?

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Cuando encontré por primera vez almohadillas reutilizables en un anuncio de Instagram dirigido (estéticamente millennial, ecológico y disponible en patrones bonitos), inmediatamente me enganché. Hay algunas razones para esto: a menos que sea activo, generalmente prefiero las toallas sanitarias a los tampones porque puedo usarlas externamente, y mi período rara vez es lo suficientemente pesado como para saturar un tampón completo. La idea de almohadillas de tela lavables que pudiera usar una y otra vez endulzó el trato. Yo, como muchas personas que menstrúan en 2020, estoy cada vez más interesada en minimizar el impacto ambiental y financiero de mi período. Eliminar gradualmente los productos de un solo uso (o hacer el cambio por completo a productos como toallas sanitarias reutilizables o una copa menstrual) parecía una forma segura de lograr ambas cosas.

Sin embargo, no hice clic de inmediato para comprar los blocs de notas para una semana cuando me desplacé hasta este anuncio. Todavía tenía preguntas sobre las almohadillas reutilizables. (¿Cómo me aseguro de que estén limpios? ¿Soy yo, personalmente, una buena opción para ellos? trabaja?) En caso de que esté igualmente intrigado pero reacio, aquí tiene todo lo que necesita saber sobre las almohadillas reutilizables.

¿Cómo funcionan realmente las almohadillas reutilizables?

Al igual que con las toallas sanitarias desechables de un solo uso, usted asegura las toallas higiénicas reutilizables a la entrepierna de su ropa interior y absorben el fluido menstrual externamente. Así que no hay mucha curva de aprendizaje allí. Sin embargo, en lo que se diferencian de las almohadillas a las que podría estar acostumbrado es en su construcción. Algunas almohadillas, como las almohadillas de día orgánicas GladRags (Amazon, $ 37), vienen en dos partes distintas. Hay un soporte lavable que se ajusta alrededor de la entrepierna de su ropa interior y un inserto de almohadilla absorbente que puede lavar, reutilizar e incluso duplicar para los días más pesados. Otros estilos consisten en una sola pieza de tela que se ajusta a la ropa interior, como las almohadillas y forros de Aisle o las almohadillas de algodón orgánico reutilizables de Think Eco (Amazon, $ 20). Una compresa cuesta alrededor de $ 15 y muchas vienen en paquetes de dos o tres.

Ya sea que la parte absorbente de la almohadilla sea removible o no, generalmente consiste en algo como algodón, telas sintéticas o material a base de carbón. Las almohadillas desechables pueden contener numerosos materiales, incluida alguna combinación de pulpa de madera y polímero superabsorbente (el mismo "polvo de aguanieve" que se encuentra en la mayoría de los pañales desechables). Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula las almohadillas como dispositivos médicos y alienta a las marcas a brindar información general sobre lo que contienen, no les exige que enumeren todos y cada uno de los ingredientes.

Al igual que las almohadillas desechables corrientes, las almohadillas reutilizables tienden a venir en diferentes tamaños para adaptarse a diferentes niveles de flujo, pero muchas marcas afirman que sus productos son más absorbentes que el desechable promedio. Debe intentar cambiar las toallas higiénicas desechables cuando empiecen a sentirse llenas o mojadas e incómodas, por lo general cada cuatro a ocho horas, según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos. Pero incluso si se trata de una toalla sanitaria extra absorbente y reutilizable, como mínimo debería cambiarla a diario, dice Taraneh Shirazian, MD, ginecóloga y profesora asistente en el Departamento de Obstetricia y Ginecología de NYU Langone Health, le dice a Fitlifeart.

¿Cómo se limpia una almohadilla reutilizable?

Cuando se trata de limpiar y cuidar las almohadillas reutilizables, es mejor que siga las instrucciones que vienen con la almohadilla que elija. En términos generales, las almohadillas de tela pueden ir a la lavandería como otras prendas (si su almohadilla viene con un inserto, sepárelo de la manga antes de tirar ambas prendas en la lavadora). “Para las copas menstruales y la ropa interior, las personas solo usan agua y jabón”, dice el Dr. Shirazian. (Excepto cuando se hierven las copas menstruales entre ciclos para desinfectarlas, pero aquí estamos hablando de una limpieza regular). “No creo que lavar una compresa reutilizable sea diferente desde un punto de vista médico o de higiene. Solo desea lavarlo bien con agua y jabón o tirarlo a la lavadora ". Si le preocupan las manchas, sumerja sus toallas sanitarias en agua fría hasta que esté listo para lavar la ropa o trátelas previamente con un producto para manchas especializado antes de lavarlas, como The Laundress Stain Solution (Amazon, $ 16).

¿Las almohadillas reutilizables realmente marcan una diferencia ambiental?

En pocas palabras, sí, pero es difícil cuantificar hasta qué punto son más ecológicos que las toallas sanitarias y los tampones convencionales. Aquí está la cuestión: la Agencia de Protección Ambiental no comparte públicamente información sobre el impacto exacto que tienen los productos menstruales desechables en el medio ambiente. Dicho esto, sabemos lo suficiente para creer que, sea cual sea el impacto exacto, no es genial.

Susan E. Powers, Ph.D., profesora de Spence de Sistemas Ambientales Sostenibles y directora del Instituto para un Medio Ambiente Sostenible en la Universidad de Clarkson, le dice a Fitlifeart que, según una investigación que publicó el año pasado en Recursos, conservación y reciclaje, una persona que menstrúa usa entre 108 y 504 productos menstruales en un año. Trabajando con un promedio de 240 productos por año y un peso representativo de 10 gramos por producto, luego estimó que una persona que menstrúa usará alrededor de 2,4 kilogramos (o alrededor de 5,5 libras) de productos menstruales en un año. Powers señala, "Eso en realidad oscilaría entre uno y cinco kilogramos de productos sanitarios", e incluso entonces, estas cifras solo representan los tampones y toallas higiénicas secos, sin usar, más su empaque, sin nada que decir sobre la cantidad de líquido (y por lo tanto adicional peso) que pueden absorber después de su uso.

Dos kilos de basura extra cada año pueden no parecer mucho, pero según los datos de la Organización Mundial de la Salud, podemos estimar que los años reproductivos primarios de una persona están entre los 15 y los 49 años. Esto significa que la mayoría de las personas tienen su período. durante aproximadamente 34 años, más o menos algunos años por cosas como el embarazo, no tener su período mientras usa un DIU hormonal, etc. Eso es aproximadamente 187 libras adicionales de desperdicio a lo largo de la vida, solo de productos para la menstruación. Si bien algunas marcas comercializan toallas sanitarias y tampones desechables como biodegradables, este término puede ser un poco engañoso. A menudo, la biodegradabilidad se basa en si un material se descompondrá o no en un entorno natural (como estar sumergido en agua), pero la mayoría de los rellenos sanitarios no son exactamente "entornos naturales", por lo que es posible que los productos biodegradables enganchados no tengan el mismo impacto medioambiental que usted. suponer.

Pero no es solo todo lo que terminamos tirando lo que hace que las almohadillas de un solo uso sean menos ecológicas. También tenemos que pensar en los recursos y la energía necesarios para producirlos en primer lugar, dice Powers. “A menudo pensamos en los desechos sólidos porque eso es lo que vemos, pero hay todas estas otras cosas”, dice, y señala las emisiones químicas liberadas al preparar productos de pulpa de madera que se colocan en las almohadillas (y el impacto ambiental de cosechar la madera ). En otras palabras, una almohadilla desechable ya tiene una huella ambiental antes de que llegue a la tienda, dice Powers. En comparación, una almohadilla reutilizable producirá una cierta cantidad de desechos a lo largo de su vida útil simplemente debido al hecho de que es lavable, lo que requiere que use más agua y detergente (un contaminante) de lo que usaría con una almohadilla desechable, pero su huella general lo hará. aún será mucho más pequeño, explica Powers. Además, si dejas caer las almohadillas con el resto de tu ropa, probablemente no agregue mucho a tu huella general.

Entonces, la respuesta corta es sí, cambiar a almohadillas reutilizables probablemente reduciría la tensión que cualquier almohadilla de un solo uso que de otro modo usaría podría causar en el medio ambiente. Pero Powers señala que no es necesario que deje de usar las toallas higiénicas desechables de golpe para marcar la diferencia. Las compresas sin blanquear o empaquetadas en más cartón y menos plástico son opciones ligeramente mejores porque crean huellas más pequeñas, dice, y agrega que realizar este tipo de cambios en la rutina de su período es un "paso intermedio que podría reducir el impacto de las personas" en el medio ambiente. . “Es una barrera más grande decir 'Voy a usar un producto reutilizable' que decir 'Voy a minimizar el empaque'”, dice. "Es mejor hacer que la gente dé incluso los pequeños pasos para alejarse de nuestro enfoque actual". Dicho esto, si está listo para cruzar esa barrera, tenemos algunos consejos para usted.

Esto es lo que debe tener en cuenta antes de probar almohadillas reutilizables.

1. Seleccione la almohadilla adecuada para su flujo.

Kassie B., de 29 años, le dice a Fitlifeart que cuando probó por primera vez las toallas sanitarias reutilizables, rápidamente aprendió para qué tipo de flujo eran (y no eran) adecuadas. “Durante mucho tiempo, tuve menstruaciones terriblemente abundantes.Tenía que cambiarme la toalla sanitaria o la copa menstrual aproximadamente cada hora, sangraba con frecuencia la ropa y, a menudo, tenía que quedarme en casa para ir al trabajo porque sangraba demasiado y demasiado rápido ”, explica. "Cuando mi período era malo, las almohadillas reutilizables realmente no eran mejores que cualquier otra cosa que probé, pero nada mejoró esa situación, por lo que ciertamente no fue culpa de la almohadilla".

Como mencionamos anteriormente, las almohadillas reutilizables están disponibles en diferentes niveles de absorbencia, al igual que sus contrapartes desechables. El Dr. Shirazian agrega que, si normalmente usa varios productos a la vez, como un tampón y una toalla sanitaria en caso de fugas, es posible que deba continuar con esa rutina a menos que encuentre una toalla sanitaria reutilizable ultra absorbente, como Glad Rags Colorful Night Pad (Amazon, $ 17).

2. En serio, rote entre almohadillas desechables y reutilizables si es necesario.

Aunque Kassie no tuvo mucho éxito con las almohadillas reutilizables en los días más pesados, todavía las usa en los días que sabe que serán más livianos, o cuando el uso de una almohadilla completa de un solo uso parece innecesario. (Además, fiel al punto del Dr. Powers sobre los cambios incrementales, Kassie dice que incluso el uso ocasional de almohadillas reutilizables la hace sentir un poco mejor sobre el impacto ambiental de su período). Puede ser prudente considerar un sistema similar para usted, donde puede rotar entre almohadillas reutilizables y desechables. Si usa más de uno sobre el otro dependerá no solo de cuán ligero sea su flujo, sino también de cuánto dinero adicional desee invertir en su rutina menstrual. Puede parecer mucho gastar $ 15 en una almohadilla reutilizable por adelantado, pero ese precio puede parecer más razonable si se considera cuánto menos gastará en almohadillas desechables con el tiempo.

3. Siéntete cómodo con el proceso de limpieza.

Si no tiene acceso directo a una lavadora y secadora o trabaja durante muchas horas o en horas ocupadas, puede ser complicado asegurarse de tener siempre a mano almohadillas reutilizables limpias. Sus primeros períodos con almohadillas reutilizables probablemente involucrarán una curva de aprendizaje a medida que descubra una rutina de limpieza constante que funcione para usted. A lo largo del camino, es posible que descubra que es simplemente más conveniente tener algunas almohadillas desechables en su bolso para emergencias en movimiento.

En última instancia, siempre que esté dispuesto a lidiar con algunas pruebas y errores y se sienta cómodo probando algo desconocido, no hay ninguna razón importante por la que no deba probar las almohadillas reutilizables. Además, podrá sentirse un poco mejor acerca de su huella ambiental personal a lo largo del camino. “Los no desechables siempre son una mejor idea”, dice el Dr. Shirazian. "Estás prestando un servicio, no solo a ti mismo, sino también al medio ambiente".