Queer AA ha sido mi salvavidas, tanto antes como durante la pandemia


A veces, el simple hecho de saber que existen reuniones de recuperación virtual es suficiente.

Sarah Alice Rabbit / Adobe Stock

Como gran parte de los refugios en el país existen, las reuniones de AA en línea son un salvavidas absoluto para muchas personas. Me he recuperado de la adicción al alcohol y la cocaína durante ocho años gracias a Alcohólicos Anónimos. Incluso cuando me está yendo bien y no siento la necesidad de asistir a las reuniones con regularidad, sé que siempre puedo encontrar una si la necesito. A menudo, en tiempos de grandes cambios o crisis, saber que puedo regresar a las habitaciones me reconforta tanto, en momentos como ahora, durante la pandemia del coronavirus.

Pero sin reuniones en persona a las que asistir durante las órdenes de permanencia en casa de mi estado, me preocupaba quedarme sin lo que me ayuda a mantenerme a flote cuando siento que me estoy ahogando. Claro, podría enviar un mensaje de texto a alguien del programa, pero eso no sustituye el sentimiento de apoyo que recibo al ir a una reunión. Las reuniones de AA, y las reuniones de AA queer en particular, se sienten como un cálido abrazo. Son un salvavidas. Ir a una reunión se siente como estar en manos de un grupo de bichos raros que entienden quién soy, incluso si no nos conocemos fuera de la hora que pasamos juntos. Las reuniones de AA queer siempre se han sentido como en casa, desde la primera vez que estuve allí. Aunque estuve sobrio durante muchos años antes de descubrir las reuniones queer, cuando finalmente lo hice, cambiaron las reglas del juego para mí.

Fue el primer lugar donde sentí que podía fusionar la totalidad de lo que era, en lugar de agruparlo: solía tener mi comunidad queer y mi comunidad de recuperación, y esas dos cosas estaban separadas. Las reuniones queer me mostraron que tener un comunidad de recuperación queer era posible.

Cuando decidí buscar una comunidad queer dentro de la comunidad de recuperación de AA, encontré un montón de queer haciendo AA a su manera. Esto no era solo "Gay-A", o cómo algunos de nosotros nos referimos a reuniones para personas, en su mayoría hombres cis blancos, que se identifican como homosexuales. Esto era raro AA, que abre espacio a personas cuyas identidades y comunidades van más allá del binario de género.

Queer AA se trata de hacer que AA sea más accesible para las personas queer y trans sin diluir los mensajes de AA sobre la recuperación, explica A.S., quien vive en Somerville, Massachusetts, y ha estado sobrio durante cinco años y ha ayudado a iniciar reuniones queer en su área.

Queer AA no es un grupo oficial sancionado por el programa. Es una comunidad de personas queer en AA que están trabajando para crear un programa de recuperación y una comunidad donde ser queer o no conforme con su género no es solo un aspecto de quién es usted, sino que se considera un aspecto esencial de su experiencia, tanto dentro como fuera de reuniones. "Lo queer y lo trans están muy interconectados con mi alcoholismo, tanto en el alcoholismo activo como en mi sobriedad", explica A.S.

Comenzamos las reuniones de AA queer con pronombres de ida y vuelta. En mi experiencia, muchas comunidades de AA queer han hecho un esfuerzo para incluir el papel del trauma en nuestra comprensión tanto de la adicción como de la recuperación. Esto puede cambiar significativamente la forma en que una persona comparte sus historias en las reuniones, cómo se involucra con los 12 pasos e incluso cómo comprende su propia adicción y recuperación. Muchas personas queer en AA quieren “queer la literatura del programa”, como cambiar “hombres y mujeres” por “personas” en el Preámbulo de AA. Queer AA son salas llenas de personas que no solo se parecen a mí y a las personas que amo, sino que comparten más que las partes de la adicción de mi experiencia de vida.

Cuando entré a los pasillos de Alcohólicos Anónimos hace más de ocho años, estaba desesperado por recibir orientación y consejo. No importaba quién fuera el mensajero; Estaba listo para escuchar el mensaje, y lo hice. Nunca seguí el consejo de ir a 90 reuniones en mis primeros 90 días de sobriedad, pero me uní a un “grupo base” al que asistía todas las semanas. Y durante al menos los primeros años, asistí a varias reuniones por semana.

Pero cuanto más me alejaba de la adicción activa, más importaba el mensajero. Me importaba cuando entraba en las habitaciones y no podía encontrar fácilmente a otros maricas. Importaba que gran parte de los consejos dados a los recién llegados fueran de género: para el apadrinamiento, los hombres con los hombres, las mujeres con las mujeres. Para la asistencia a las reuniones, los hombres deben encontrar reuniones de hombres; mujeres, reuniones de mujeres. Por supuesto, esto deja a las personas no binarias y no conformes con el género sin una reunión "correcta" a la que asistir. Me pesaba la heteronormatividad de la literatura; la falta de gente que comprendiera mi experiencia hizo que fuera casi imposible encontrar un patrocinador.

Mi experiencia con AA no queer fue que muchos aspectos del programa estaban impregnados de formas normativas de entender las relaciones, el romance y el sexo, y dejaban poco espacio para las formas en que mi rareza afectaba la forma en que navegaba por el mundo. La corriente principal de AA se sentía queerphobic porque, en lugar de permitir que mi queer se incorporara a la forma en que trabajaba en el programa y experimentaba el mundo, estaba recibiendo el mensaje de que mi queer era inmaterial o no importaba, que es, simplemente, borrado. Nunca experimenté intolerancia ni homofobia; lo que experimenté fue más insidioso y sutil: sentí como si se esperara que verificara mi extraña identidad en la puerta.

Pero poco a poco, la gente queer está labrando nuestros propios espacios y adaptando el programa de casi 100 años para nuestro propio uso. Estamos adaptando este programa para adaptarlo a una forma de vida diferente:nuestro estilo de vida, y esas nuevas formas de pensar acerca de un programa antiguo me han salvado a mí ya otros cuando más lo necesitábamos.

“Hay más realismo sobre lo difícil que es este momento específico [durante la pandemia de coronavirus] para las comunidades marginadas”, dice Ari T., quien asiste a las reuniones de AA queer en Oakland, California. “AA es generalmente apolítico y tiende a evitar los problemas sociales, pero los espacios queer son mucho más abiertos. La gente puede hablar de estar asustada y estresada, o de que para los que sobrevivieron a la epidemia del sida se están desencadenando algunos paralelismos de hoy ".

Ari dice que en muchas reuniones generales de AA, a menudo se alienta a las personas a fingir que el mundo exterior no existe y que "una oración de la serenidad es todo lo que necesitamos para pasar hoy". Pero la realidad es que para las personas con identidades superpuestas, los sistemas de opresión y la forma en que opera el mundo exterior deben tenerse en cuenta de una manera que no sería posible para las personas blancas cishet.

Reconocer esta realidad es importante: sabemos que las personas queer y trans tienen un mayor riesgo de abuso de sustancias y tienen más del doble de probabilidades de tener un trastorno de salud mental. Y AA sigue siendo el programa de tratamiento más accesible y recomendado con frecuencia; Las personas queer y trans merecen tener espacios en los que se sientan seguros y adaptados a ellos cuando buscan ayuda. Esto se amplifica durante la pandemia de coronavirus cuando el aislamiento es obligatorio. Tener una condición de salud mental puede dificultar el aislamiento y, para las personas que luchan con la adicción, el aislamiento a menudo conduce a tomar una copa o consumir.

Afortunadamente, muchas reuniones de AA se han trasladado a plataformas virtuales durante este tiempo de aislamiento social, lo que garantiza que muchas personas que las necesitan todavía tengan acceso, incluidas las personas que asisten a queer AA.

“[Mi grupo base] decidió que, como una reunión que se enfoca en hacer que AA sea accesible, era irresponsable seguir reuniéndonos en persona”, dice A.S. "Parte de esto se debió a que algunos miembros de nuestra comunidad son inmunes comprometidos, otros no pueden llegar al espacio de reunión con un horario de autobús reducido, y también queríamos hacer nuestra parte para aplanar la curva".

Hay algo mágico en ver las caras de todos reunirse desde sus propios espacios respectivos para las reuniones de AA en línea. Cuando alguien habla y comparte una buena noticia, la pantalla se llena de cuadrados de Brady Bunch llenos de personas que aplauden en silencio, decenas de personas que te animan desde donde sea que estén. Es un espectáculo que me hace llorar cada vez, un recordatorio de que todos estamos resolviendo esto juntos y apoyándonos mutuamente en un momento en que ninguno de nosotros sabe lo que traerá el futuro.

“Estar en cuarentena es muy aislado, pero las reuniones son una pieza de continuidad tranquila y firme en medio del caos y la interrupción”, dice Ari, quien ha estado sobrio durante siete años. "Son el único aspecto de mi rutina previa a la cuarentena que he podido mantener".

Con la pandemia de coronavirus, queer AA ha tenido que adaptarse, como el resto del país. Esto no ha estado exento de desafíos, ya que las reuniones de AA en Zoom han sido el objetivo de los trolls en línea que se burlaban de los asistentes. Ari dice que las reuniones queer han sido un lugar seguro para hablar sobre "lo estresante" que era la amenaza de ser blanco de ataques, especialmente por parte de los trolls supremacistas blancos. Zoom ha ofrecido sugerencias para hacer que sus reuniones sean más seguras, y la mayoría de las reuniones de AA hacen lo que pueden para mantenerlas seguras, a veces mediante el uso de contraseñas y la función de sala de espera, que requiere que un anfitrión le deje entrar.

“El lema 'no estás solo' se dice con frecuencia en AA”, dice A.S. “Por lo general, se dice para recordarle a alguien que los demás pueden identificarse con lo que estás diciendo y que no eres el único alcohólico que se siente así. Encuentro esta frase particularmente importante en AA queer, y especialmente en este momento ".

No utilizo las reuniones virtuales con tanta regularidad como me gustaría, ya que tengo niños pequeños y muchas de las reuniones ocurren durante el tiempo que ellos están conmigo. Sin embargo, cuando puedo asistir, mi estado de ánimo mejora y me siento más esperanzado que antes de iniciar sesión; ese sentimiento de un cálido abrazo se transmite, incluso virtualmente. El solo hecho de saber que las reuniones están ahí para mí si las necesito y cuando las necesite, que puedo iniciar sesión en una reunión desde el aislamiento de mi hogar y que la pantalla se llenará con las caras de un grupo de inadaptados queer como yo, es suficiente. para seguir adelante, durante la pandemia y más allá.