El ciclo vicioso entre la psoriasis y la salud mental


No puede abordar uno sin el otro.

SEAN GLADWELL / Getty Images

Durante años, Melissa P. *, de 30 años, pensó que las escamas blancas que seguían apareciendo en su cabello oscuro eran una caspa realmente mala. Eso es lo que le dijeron los médicos, dice. No fue hasta que amigos bien intencionados expresaron su preocupación que ella fue a un médico diferente, quien le diagnosticó psoriasis.

Melissa comenzó a recibir inyecciones de corticosteroides para ayudar a controlar su psoriasis, pero la condición se intensificó durante un período especialmente difícil de su vida que incluyó violencia doméstica. "A medida que la vida se hacía más complicada y sucedían más cosas del mundo real, la psoriasis empeoraba", dice a Fitlifeart, y explica que debido a la violencia que estaba experimentando, no se sentía lo suficientemente segura como para viajar y recibir las inyecciones. Sus placas de psoriasis (lesiones secas y elevadas cubiertas de escamas) eran más grandes y estaban en áreas notables donde no podía cubrirlas, como alrededor de las cejas y en la frente. “Mi psoriasis nunca había sido peor de lo que era entonces”, dice Melissa.

Melissa fue diagnosticada con trastorno de ansiedad generalizada y depresión cuando era adolescente y luego se le diagnosticó trastorno de estrés postraumático (PTSD) y PTSD complejo, que se asocia con incidencias prolongadas, repetidas o múltiples de trauma. Obtener ayuda para su salud mental involucró una combinación de tratamiento de trauma para pacientes hospitalizados, terapia y técnicas de atención plena.

Además de mejorar su salud mental, estas técnicas también han ayudado a Melissa a controlar su psoriasis. “Para mí, [el estrés] empeora las placas”, dice. "Cuando puedo ver que me estoy poniendo realmente estresado y trabajado, hago ejercicios de atención plena para poder convencerme a mí mismo de no hacerlo. A veces incluso puedo sentir que se acerca la psoriasis; me rasco la frente o las cejas y empiezo a ver una placa. Realmente tengo que estar atento y consciente de cómo respondo a una situación si no quiero un brote ". Cuando comprenda la conexión entre la psoriasis y la salud mental, verá por qué.

Hay varios tipos de psoriasis.

El tipo más común de psoriasis es la psoriasis en placas, explica la Clínica Mayo, y se caracteriza por esas áreas de piel secas y elevadas conocidas como placas. El color de las placas depende del color de su piel. La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) dice que las personas con piel más oscura tienden a tener placas de color marrón o violeta con escamas grises, mientras que las placas tienden a aparecer rojas o rosadas con escamas de color blanco plateado en la piel más clara. Las placas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo, incluso debajo de las uñas y dentro de la boca, pero generalmente se encuentran en el cuero cabelludo, codos, rodillas, torso y áreas genitales, según el Revista de la Asociación Médica Estadounidense (JAMA). Las placas pueden ser pequeñas o grandes, concentradas en un área o esparcidas, y también pueden causar picazón o dolor. Probablemente no estarán presentes todo el tiempo; el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel dice que los brotes de psoriasis pueden aumentar y disminuir.

Existen otros tipos de psoriasis, incluida la psoriasis pustulosa, que describe ampollas llenas de pus que afectan principalmente las manos, los pies y las yemas de los dedos de las personas. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que aproximadamente del 10% al 20% de las personas con psoriasis también experimentan artritis psoriásica, una enfermedad que hace que las articulaciones se inflamen y duelan. La Clínica Mayo tiene una lista más extensa de los diversos tipos de psoriasis.

La causa de la psoriasis va más allá de la piel.

La gente suele pensar en la psoriasis como solo una enfermedad de la piel, pero en realidad es una enfermedad autoinmune crónica que afecta la piel, explica el CDC. El problema, específicamente, parece ser el de las células T. Estas son las células que se supone que atacan a los invasores como bacterias y virus cuando ingresan al torrente sanguíneo. La Clínica Mayo explica que en las personas con psoriasis, las células T atacan las células sanas de la piel al mismo tiempo que desencadenan una producción excesiva de nuevas células cutáneas. Un suministro de piel nueva parece algo bueno, pero en las personas con psoriasis, estas nuevas células de la piel se mueven a la epidermis (la capa superior de la piel) demasiado rápido, creando una acumulación que forma placas. Estas células hiperactivas también pueden conducir a las lesiones llenas de pus involucradas en la psoriasis pustulosa.

"La piel es el organismo más grande del cuerpo, es su defensa contra el mundo, por lo que tiene sentido que el sistema inmunológico sea muy activo en la piel", Tina Bhutani, MD, MAS, dermatóloga y codirectora de la Universidad de California San Francisco (UCSF) del Centro de Tratamiento de Psoriasis y Piel y de la Unidad de Investigación Clínica en Dermatología de la UCSF, dice a Fitlifeart. Pero, agrega, los investigadores no están seguros de por qué algunas personas contraen psoriasis y otras no.

"Sabemos que los pacientes tienen una predisposición genética, pero además, hay algo ambiental que desencadena su psoriasis", explica el Dr. Bhutani. "En algunos, eso podría ser una infección, en otros podría ser algún tipo de estresante, como un estrés psicológico o físico en el cuerpo".

La relación entre la psoriasis y la salud mental puede ser un círculo vicioso.

Las investigaciones han demostrado que la psoriasis puede contribuir o empeorar diversas afecciones de salud mental, como depresión, ansiedad, trastorno bipolar, trastornos alimentarios y más. Si tiene psoriasis, es posible que esté íntimamente familiarizado con cómo funciona, especialmente en este momento, dado que básicamente todos sentimos una tensión mental de una manera sin precedentes gracias al nuevo coronavirus.

Si bien es una situación como la del huevo y la gallina, el Dr. Bhutani dice que las condiciones de salud mental como la ansiedad o la depresión pueden iniciar la aparición de la psoriasis o desencadenar y exacerbar los brotes. Más allá de eso, "Hay estudios que muestran que los principales eventos estresantes de la vida, como la muerte de un familiar, pueden resultar en la nueva aparición de psoriasis", Joel Gelfand, MD, MSCE (Maestría en Ciencias en Epidemiología Clínica), profesor de dermatología y epidemiología y director del Centro de Tratamiento de Psoriasis y Fototerapia de la Facultad de Medicina Perelman de la Universidad de Pensilvania, dice a Fitlifeart.

Por otro lado, está el hecho de que tener psoriasis puede contribuir a que desarrolle una condición de salud mental (o empeorarla). “Hay estudios que muestran que los pacientes con psoriasis tienen más probabilidades de desarrollar problemas como ansiedad y depresión con el tiempo”, dice el Dr. Gelfand.

Cualquiera que se haya preocupado por no encajar en definiciones estrechas de belleza puede entender cómo tener una afección cutánea visible puede afectar la salud mental de alguien. “Uno puede imaginar cómo el [estigma] físico de la psoriasis, especialmente cuando las placas afectan las áreas expuestas de la piel, puede afectar el estado de ánimo y las interacciones interpersonales de manera negativa”, dijo Evan Rieder, MD, profesor asistente de dermatología en NYU Langone, quien es certificado por la junta tanto en psiquiatría como en dermatología, dice a Fitlifeart. “Esto puede suceder tanto por la forma en que una persona con psoriasis se ve [a sí misma] como por las reacciones de los demás a su piel”.

Como muchas personas con psoriasis, Jennifer Pellegrin, de 36 años, sabe muy bien cómo la afección puede afectar la vida social y la salud mental de una persona. Le diagnosticaron psoriasis cuando tenía 15 años y artritis psoriásica a los 25, seguida de depresión un año después y luego ansiedad. “La psoriasis causa una exacerbación de mis [condiciones de salud mental]”, le dice a Fitlifeart en un correo electrónico. “A veces paso por días en los que cancelo todos los planes. Puedo estar ansioso por salir, comenzar a prepararme y boom: la ansiedad golpea. Me siento horrible y no salgo de casa ".

Además de las formas más obvias en que la psoriasis y la salud mental pueden enfrentarse entre sí, los expertos han investigado bastante sobre los mecanismos biológicos que pueden conectar la psoriasis y diversas afecciones de salud mental. Una revisión sistemática de 2016 en el Revista de Dermatología Clínica y Estética analizó 57 estudios sobre el tema, y ​​señaló que el estrés psicológico y la depresión pueden impulsar la liberación de citocinas proinflamatorias, que son moléculas liberadas como parte de la respuesta inmune. La inflamación que causan parece ser capaz de exacerbar aún más los síntomas tanto de la psoriasis como de afecciones como la depresión. Sin embargo, hay investigaciones contradictorias sobre esto; parte de la literatura no ha encontrado asociaciones definitivas entre la psoriasis y problemas psicológicos como el estrés.

En última instancia, tener psoriasis no significa definitivamente que desarrollará una condición de salud mental (o viceversa). Otros factores, como los antecedentes familiares de cualquiera de estas afecciones, también son importantes. Pero la conexión es muy real para algunas personas. Si usted es uno de ellos, es imposible ignorar el impacto que la psoriasis puede tener en su bienestar mental y emocional.

Los tratamientos para la psoriasis suelen centrarse en los aspectos físicos y mentales de la enfermedad.

Es hora de algunas buenas noticias: prácticamente la única ventaja de la relación entre la psoriasis y la salud mental es que si puede controlar o limitar una, es posible que pueda afectar a esta última. Pellegrin puede dar fe de esto.

"Tratar mi psoriasis me ayuda a mantener mi salud mental", dice. "En diciembre de 2018, me pusieron un producto biológico y eliminé casi el 90% en un mes". Un biológico es un fármaco para la psoriasis moderada a grave que altera la función del sistema inmunológico, explica la Clínica Mayo. “Recuerdo salir de la ducha y llorar. Nunca había visto tanta piel clara ”, dice Pellegrin. Eventualmente se convirtió en defensora de la Fundación Nacional de Psoriasis como una forma de luchar contra su condición y sus innumerables efectos. “Odio los atributos físicos de la psoriasis y el dolor y la fatiga que soporto, pero soy más fuerte que esta enfermedad”, se dice a Fitlifeart.

Si cree que tiene psoriasis, intentar consultar con un dermatólogo puede ser un buen primer paso, ya que están capacitados específicamente para tratar las afecciones de la piel. (Incluso hay dermatólogos que hacen citas en línea, lo que puede ser especialmente útil en la era del nuevo coronavirus). Pero dada la conexión con su salud mental, también debe considerar consultar a un terapeuta si aún no lo ha hecho o hablar sobre su psoriasis. con su terapeuta si lo hace. (Aquí le damos algunos consejos para tener una cita de teleterapia exitosa). De cualquier manera, los médicos que consulte podrían recomendarle ver a otros especialistas dependiendo de qué tan exactamente su psoriasis y su salud mental parezcan estar interconectadas.

“Si un paciente está activamente deprimido o tiene tendencias suicidas, le hago ver a un psiquiatra al mismo tiempo [como dermatólogo]”, explica el Dr. Bhutani. “Si creo que tienen buenos mecanismos de afrontamiento y que la enfermedad es una gran parte de la razón por la que están deprimidos, entonces tratamos su enfermedad. Si todavía tienen problemas de salud mental a pesar de que su psoriasis está mejorando, les pido que consulten a un profesional de la salud mental ". Más allá de las intervenciones profesionales como la terapia cognitivo-conductual, recomienda métodos de afrontamiento como la meditación, la atención plena y el yoga.

"Aquellos que se sienten estigmatizados, ansiosos o deprimidos por su psoriasis, especialmente si estos sentimientos interfieren con las actividades diarias como el sueño, el trabajo o las relaciones sociales, deben discutir estos problemas con su dermatólogo, proveedor de atención primaria o profesional de salud mental". Dice el Dr. Gelfand. No debería tener que lidiar con su psoriasis o solo tu salud mental. Hay ayuda disponible para ambos.

* El nombre se ha cambiado para proteger la privacidad.