¿Embarazada y preocupada por el coronavirus? No estás solo


Frente a una pandemia mundial, el embarazo, que ya es un momento angustioso, puede parecer francamente aterrador.

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Estar embarazada en los Estados Unidos rara vez es una cosa fácil, y es entonces cuando estamos no en medio de una pandemia mundial. Entonces, si está embarazada y el coronavirus es todo en lo que puede pensar, no está sola.

Estados Unidos tiene una de las tasas de mortalidad materna más altas del mundo industrializado, y es el único en el que esa tasa está creciendo. Nuestro sistema de atención médica está fallando a las mujeres embarazadas, particularmente a las mujeres negras, que tienen de tres a cuatro veces más probabilidades de morir durante el parto o el primer año de vida de su hijo que las personas blancas o hispanas. Estas estadísticas aleccionadoras son una prueba de que las complicaciones durante y después del parto siempre pueden surgir y siempre dan miedo, pero dado que la nueva pandemia de coronavirus comenzó a principios de este año, estar embarazada es, comprensiblemente, significativamente más ansioso de lo que ya era.

“No me gustan las incógnitas. Estaba bien con las incógnitas del embarazo, pero esto se siente como un lote," Sammi Sedler, residente de Atlanta que actualmente tiene 23 semanas de embarazo, le dice a Fitlifeart. "Siento que pasé de estar nervioso por mi propio pequeño mundo a ahora pensar y preocuparme por toda la sociedad".

Para empezar, aún se desconocen muchas cosas sobre el COVID-19 y el embarazo. Esto se debe a la forma en que se comporta el sistema inmunológico durante el embarazo: a medida que los cuerpos de las mujeres embarazadas se adaptan a la presencia de un feto, su sistema inmunológico cambia. Estos cambios pueden, según el patógeno y el estado del embarazo, dejarlas más susceptibles a ciertos tipos de infecciones. Esta es la razón por la que se advierte con tanta firmeza a las personas embarazadas sobre, por ejemplo, evitar enfermedades transmitidas por alimentos como la listeria; las mujeres embarazadas tienen hasta 10 veces más probabilidades de contraer una infección por listeria que las adultas sanas no embarazadas debido a sus sistemas inmunitarios alterados, y en el ejemplo de listeria, la infección resultante puede [provocar un aborto espontáneo o un parto prematuro. Otra preocupación con la infección es que se ha demostrado que las fiebres altas en el primer trimestre aumentan la probabilidad de defectos congénitos, aunque [estos defectos aún son relativamente raros] (https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii / S1047279717302624).

“Las pacientes embarazadas no están 'inmunodeprimidas' en el sentido clásico, como vemos con las pacientes con VIH”, dice a Fitlifeart Kellie Lease Stecher, M.D., obstetra-ginecóloga de Edina, Minnesota. "Los cambios asociados con el embarazo lata Sin embargo, nos hacen más susceptibles a diferentes bacterias y virus, ya que necesitamos cambiar nuestra fisiología para proteger al feto en crecimiento y no verlo como un invasor extraño ". En este momento, no sabemos si COVID-19 es una de esas infecciones a las que las personas embarazadas son más susceptibles. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que "ningún bebé nacido de madres con COVID-19 ha dado positivo por el virus COVID-19", pero "todavía no sabemos si una mujer embarazada con COVID-19 puede transmitir el virus que causa COVID-19 a su feto o bebé durante el embarazo o el parto ". "Y no tenemos ningún dato científico publicado sobre la susceptibilidad al COVID-19 y el embarazo", dice el Dr. Stecher. "Sin embargo, veo [a las mujeres embarazadas] como potencialmente más susceptibles y quiero que sean lo más cuidadosas posible".

Esto incluye practicar el distanciamiento social, quizás en un grado aún más extremo que las personas no embarazadas. Si bien la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los CDC actualmente no recomiendan que las personas embarazadas tomen precauciones adicionales específicas contra el nuevo coronavirus, debido a la falta de datos y la gran precaución, algunos obstetras individuales han sugerido que sus pacientes continúen actuando. como si tuvieran un mayor riesgo.

“Mi O.B. básicamente me dijo que preferiría que ni siquiera fuera al supermercado ”, dice Sedler. “Siempre he tenido una ansiedad leve, pero sorprendentemente no había estado ansiosa durante la primera mitad de mi embarazo. Estoy tratando de mantener esa mentalidad, pero se siente imposible. La semana pasada me molestó que no pudiéramos reservar un viaje antes del bebé a Hawái, y ahora ni siquiera puedo ir a Publix ".

La práctica de la atención prenatal también está cambiando rápidamente. Los consultorios médicos y los hospitales, especialmente en las áreas más afectadas, están cancelando [citas médicas, procedimientos y cirugías que se consideran "no esenciales", "electivos" o "de rutina"] (https://www.bostonglobe.com/2020/ 03/17 / metro / hospitales-cancelan-cientos-procedimientos-no-urgentes-cirugías-citas-médicas /) “Hemos revisado las políticas de nuestra oficina: cada paciente recibe un control telefónico antes de su visita, preguntando sobre el SARS-CoV- 2 / Síntomas de COVID-19. Hemos cancelado todas las cirugías electivas de acuerdo con las pautas del cirujano general y la declaración conjunta emitida por [las principales sociedades de obstetricia y ginecología] ”, dice a Fitlifeart Jaclyn Friedman, M.D., cirujana ginecológica mínimamente invasiva en Atlanta. Eso significa que han cancelado la gran mayoría de las visitas al consultorio y las cirugías, explica, y agrega que los médicos en la práctica también están disminuyendo la cantidad de horas que pasan en el consultorio.

“Queremos minimizar todo contacto, de paciente a paciente, de paciente a personal, de paciente a proveedor, para disminuir el riesgo de transmisión de este virus”, dice el Dr. Friedman. Algunos hospitales también están cancelando las visitas a las salas de maternidad, un rito de iniciación para muchos padres que eligen dónde dar a luz. Sin embargo, la categoría a la que pertenecen las visitas al consultorio prenatal y las ecografías puede ser inconsistente y confusa de una práctica a otra.

Harya Tarekegn, quien lleva 17 semanas en la ciudad de Nueva York, dice que su grupo de obstetricia y ginecología canceló todas sus visitas de "rutina" para minimizar los riesgos de exposición. "La única razón por la que no se cancela mi próxima cita es porque es un escaneo de cuerpo completo, por lo que no se considera una rutina", le dice a Fitlifeart. Para aquellas oficinas que continúan con citas, los protocolos han cambiado. Sedler dice que en su última cita "había carteles por toda la oficina, incluso en la puerta principal, instruyendo a los pacientes sobre qué hacer si tenían algún síntoma, y ​​estaban haciendo cloro en el mostrador de caja cuando entré" - un recordatorio constante de que una oficina de atención médica es en realidad el lugar más vulnerable al que podría ir una mujer embarazada. Las oficinas de obstetricia y ginecología también limitan estrictamente quién puede ingresar. "En el pasado, animamos a la abuela a que viniera a escuchar con nuestro paciente la frecuencia cardíaca del bebé, así como a los hermanos y parejas, pero ahora estamos tratando de minimizar la asistencia de otras personas", Mary Jane Minkin, MD, profesor clínico de obstetricia y ginecología en la Universidad de Yale y fundador de madameovary.com, dice a Fitlifeart.

Este cambio en la política de visitantes está ocurriendo con mayor intensidad en los hospitales. Muchos hospitales han reducido su política de visitas a solo la pareja de la persona en trabajo de parto, mientras que todo el sistema de hospitales privados de la ciudad de Nueva York ha prohibido alguna las personas en la sala de partos con personas en trabajo de parto, incluidos los cónyuges, y otros hospitales están comenzando a hacer lo mismo.

“Me he sentido enferma por eso”, le dice a Fitlifeart Liza Maltz, una doula de nacimiento y fundadora de los servicios de doula de BirthYourOwnWay en la ciudad de Nueva York. "[No tener] a nadie es horrible". Estos cambios, aunque aparentemente para la salud pública, pueden ser realmente desafiantes para las mujeres en trabajo de parto: las encuestas han encontrado que tener apoyo durante el trabajo de parto mejora la forma en que una mujer ve su experiencia.

"Entendemos que abordar esta crisis de salud pública ha requerido que los hospitales implementen un protocolo adicional de control de prevención de infecciones, así como otros procedimientos para maximizar la capacidad de atención y seguridad del paciente", Christopher Zahn, MD, vicepresidente de actividades de práctica en el American College of Obstetricians and Gynecologists (ACOG), dice a Fitlifeart en un comunicado. “También reconocemos que estas medidas pueden tener un impacto significativo en el apoyo de la madre durante el trabajo de parto en la sala de partos. La evidencia sugiere que, además de la atención de enfermería regular, el apoyo emocional continuo uno a uno proporcionado por un compañero o personal de apoyo, como una doula, se asocia con mejores resultados para las mujeres en trabajo de parto. A medida que los hospitales avanzan con medidas y políticas frente a esta crisis, el ACOG los insta a considerar soluciones innovadoras y enfoques de colaboración localizados que garanticen que los pacientes en trabajo de parto tengan el apoyo y la estabilidad que necesitan durante este tiempo caótico y estresante ".

Mientras tanto, la compañía de Maltz ahora ofrece servicios de doula virtual a mujeres trabajadoras, que ella dice que personalizará en función de las necesidades y deseos de cada padre. “Podemos organizar una conferencia virtual con su pareja mientras está de parto, ayudarla a comunicarse con las enfermeras y abogar por usted misma”, dice ella. "Pero es una situación muy difícil". La posible falta de un defensor puede ser especialmente perjudicial para las personas negras que dan a luz, a quienes es menos probable que los proveedores médicos escuchen, debido a factores como el sesgo implícito.

Algunas mujeres están optando por comenzar el trabajo de parto temprano por inducción, para ingresar al sistema hospitalario y dejarlo lo más rápido posible. “Los gineco-obstetras siempre han podido ofrecer inducciones electivas a las 39 semanas, una semana antes de la fecha de parto, si su cuello uterino era 'favorable'”, explica el Dr. Stecher. (Un cuello uterino "favorable" se determina por lo dilatado y borrado que está usted, así como por la posición del bebé. Las inducciones realizadas a las 39 semanas o más tarde tienen un riesgo bajo de cesárea, aunque antes de eso pueden resultar en complicaciones que incluyen infección.) “Ahora que COVID está aquí, más pacientes están optando por estas inducciones”, dice el Dr. Stecher.

Marie (que pidió que no se compartiera su apellido) tiene 39 semanas en Chicago y es una de esas mujeres; no quería arriesgarse a pasar su fecha prevista de parto y terminar ingresando en un hospital que estaba potencialmente parejo. más sobrecargado de lo que está ahora. “Le pregunté a mi médico si tenía sentido, dada la situación sin precedentes y muy incierta en la que nos encontramos, programar una inducción, y ella me apoyó”, dice a Fitlifeart. (La inducción de Marie estaba programada para el 20 de marzo). Las inducciones programadas también ayudan a predecir el flujo de tráfico peatonal dentro y fuera del hospital, lo que ayuda a mantener las cosas más predecibles para los médicos que están bajo mucha presión en este momento. “El gineco-obstetra es una especialidad médica única en el sentido de que no podemos planificar cuándo estos pacientes van a estar en trabajo de parto”, dice el Dr. Stecher. "Si de alguna manera podemos controlar cuándo estarán presentes durante una pandemia, podríamos permitirnos asignar personal y recursos para protegerlos mejor". Por supuesto, también existe la preocupación de que las reservas hospitalarias de equipo de protección personal (EPP) se estén agotando; sin duda, existe la mentalidad de que es mejor ingresar a un hospital ahora antes de que las reservas sean demasiado bajas. El Dr. Stecher asegura a las mujeres que “durante los partos usaremos equipo de protección. Antes de COVID, usaríamos bata, máscara, cubrebotas y guantes. Ahora, con COVID, los médicos y enfermeras estarán más adheridos a la protección y el equipo médicos adecuados ". (Siempre que los suministros lo permitan, de todos modos).

Si bien estos cambios pueden parecer abrumadores para adaptarse, para ser claros, no son una razón para evitar el hospital. Por un lado, es posible que no pueda tener un parto en casa seguro fácilmente. Nuranisa Rae, una partera en Nueva York, dice que su teléfono "no ha dejado de sonar" con solicitudes para cambiar a un parto en casa, pero simplemente no es posible acomodar a todas las personas que llaman. (Fitlifeart se puso en contacto con varias otras parteras que confirmaron esta experiencia, y el Colectivo de partos domiciliarios de Nueva York emitió una carta abierta en la que advertía a esta afluencia de mujeres que consideraran el parto domiciliario con mucho cuidado).

“Intento llevar solo a tres personas al mes”, le dice Rae a Fitlifeart. “No podemos estirarnos demasiado. El riesgo de que me enfrente a más personas me expone más y me aleja de los que ya estaban conmigo en este viaje ”. Además, las parteras ya carecen del PPE que incluso los hospitales se están agotando, lo que los pone en peligro de contraer el virus si son llamados a docenas de nuevos hogares. “Tener miedo de un parto en el hospital no es una buena razón para tener un parto en casa”, dice Rae.

Además, intentar dar a luz en casa no es una garantía de que podrá hacerlo: aunque las cifras exactas son difíciles de precisar, entre el 10% y el 30% de las madres que dan a luz en casa aún pueden necesitar transporte al hospital para recibir servicios de emergencia. . (Existe un gran debate sobre la frecuencia con la que la transferencia al hospital es realmente necesaria en los partos domiciliarios, y Rae señala que su tasa de transferencia al hospital es de alrededor del 7%).

La verdad es que, independientemente de su plan, este es un momento difícil para estar embarazada. “Sigo pensando en [todos estos cambios] y la pérdida desproporcionada de madres negras que tenemos”, dice Rae. "Para mí, esta es una demostración más de cómo no estamos prestando atención a lo que necesitan las mujeres".

Si está embarazada, hay algunos pasos que puede seguir para ayudar a protegerse y prepararse. “Haga todo lo posible como futura madre para mantenerse saludable al distanciarse socialmente, lavarse las manos y vacunarse contra la gripe”, dice el Dr. Friedman. Maltz dice que está aconsejando a sus clientes que pueden tener que dar a luz solos que descarguen sus planes de parto en sus teléfonos para que no los olviden en casa. También recomienda, si tiene un parto vaginal, preguntar si puede ser dado de alta antes de tiempo. "Si es posible, también sugeriría aislamiento total para usted y su pareja en las semanas previas a su nacimiento", dice. Si bien la situación con COVID-19 continúa cambiando, y rápidamente, los médicos, parteras y doulas están haciendo todo lo posible para ayudar a sus pacientes. "La medicina nunca ha cambiado tan rápido", dice el Dr. Stecher. “Insto a la gente a tener una mente abierta y ser flexible con nosotros. Todos queremos dar prioridad a nuestros pacientes y su seguridad ".