4 formas en que la respuesta de la policía a las protestas podría contribuir a la pandemia del coronavirus


Primero: gas lacrimógeno.

Imágenes de David Ryder / Getty

A medida que continúan las protestas contra el racismo en todo el país, a algunos expertos les preocupa que contribuyan a la propagación del coronavirus. Pero la respuesta de la policía a las protestas, que hasta ahora ha incluido gases lacrimógenos, rondas menos letales y aglomeración de manifestantes, también es probable que provoque más infecciones por coronavirus. Aquí hay cuatro formas específicas en que la respuesta policial a las protestas está contribuyendo a la pandemia:

1. El uso de gases lacrimógenos.

El gas lacrimógeno, el gas pimienta y similares son irritantes químicos que causan ardor intenso, escozor y dolor en los oídos y el tracto respiratorio, explicó Fitlifeart recientemente. Si está expuesto, probablemente se encontrará tosiendo y jadeando, lo que aumenta la probabilidad de propagar partículas virales si está infectado, Timothy Brewer, Ph.D., profesor de medicina, división de enfermedades infecciosas, en David Geffen School of Medicine en UCLA y de Epidemiología en UCLA Fielding School of Public Health, le dice a Fitlifeart.

"Cualquier cosa que irrite los sistemas respiratorios de las personas y las haga toser o estornudar, si están infectadas con COVID-19, aumentará la posibilidad de que estén derramando gotitas respiratorias a su alrededor", dice Brewer, lo que hace que sea más probable esas partículas para continuar e infectar a otra persona si hay personas cerca. Esta es la principal preocupación de los expertos en salud pública, dice a Fitlifeart Amesh Adalja, M.D., investigadora principal del Centro de Seguridad Sanitaria de la Universidad Johns Hopkins.

Pero no es solo la tos que causa la exposición a los gases lacrimógenos; si te rocían con un irritante químico como ese, es posible que tengas la tentación de bajarte la mascarilla para toser o de deshacerte de ella porque ahora está contaminada con el irritante. También puede frotarse los ojos porque están irritados, lo cual sabemos que no es recomendable, porque si tocaba algo que tenía partículas virales, ahora podría ponerlas directamente en sus ojos. Es comprensible que otras personas también se acerquen a usted para ayudarlo a enjuagarse los ojos o la piel, lo que significa que serán más fáciles de infectar si está propagando partículas virales.

"Todo eso podría facilitar la transmisión de virus", dice Brewer.

2. Agrupar a la gente.

Los principales factores que contribuyen a la transmisión son qué tan cerca están las personas y cuánto tiempo están juntas, dice Brewer. Las protestas ya son una reunión masiva de personas, lo que significa que asistir a una significa asumir cierto riesgo, aunque estén al aire libre. Una forma de reducir el riesgo de exposición y transmisión en una protesta es intentar mantener cierta distancia física de los demás, si es posible.

Pero hemos visto a la policía "hervir" a la gente, con la intención de acorralarlos y obligarlos a detenerse durante un largo período de tiempo, lo que solo amplifica el riesgo de coronavirus, dice Brewer.

3. Detención de personas durante períodos prolongados.

Miles de manifestantes en todo el país han sido arrestados durante las últimas dos semanas en los EE. UU., Un proceso que inherentemente significa mantenerlos en lugares cerrados durante períodos prolongados de tiempo, ya sea en un autobús o en una celda de la cárcel.

Esto obliga a las personas a estar en un espacio pequeño y cerrado potencialmente durante un largo período de tiempo con otras personas, lo que aumenta el riesgo de que el coronavirus se propague. Además, un juez de la ciudad de Nueva York suspendió efectivamente el hábeas corpus en la ciudad, lo que significa que alguien puede permanecer detenido sin cargos oficiales durante más de 24 horas.

4. No usar cubiertas faciales.

Sabemos que las máscaras son más útiles para evitar que el usuario propague partículas virales a otras personas, no necesariamente para proteger al usuario de las partículas de otras personas, dice el Dr. Adalja. Eso es crucial, especialmente en el caso de personas que pueden ser asintomáticas o presintomáticas, lo que significa que sus síntomas son leves o inexistentes, por lo que es posible que no sepan que están enfermas.

Si sabe que está enfermo, (de seguro esperamos) que se quede en casa. Pero es posible que las personas, incluida la policía, estén caminando sin saberlo, eliminando el virus, en cuyo caso una máscara ayudaría a prevenir la propagación. Desafortunadamente, se ha visto a la policía sin máscaras en las protestas.

“Espero que todos en una posición de autoridad o responsabilidad hagan su parte y modelen el comportamiento apropiado de salud pública de usar algún tipo de cubierta facial en público para prevenir la propagación [del coronavirus]”, dice Brewer. Sin mencionar que en muchos lugares donde ocurren las protestas, usar una máscara es una orden o regulación gubernamental específica. “Si esa es la regulación vigente, la policía no está exenta de ella”, agrega el Dr. Adalja.

Conozca los riesgos y protéjase tanto como sea posible.

El coronavirus es solo uno de los muchos riesgos que enfrentan las personas, en particular las personas negras y de color, cuando asisten a una protesta, lo que llama la atención sobre la importancia de estas manifestaciones. Si decide protestar, sepa que hay formas de minimizar los riesgos mientras está afuera, incluido mantener el distanciamiento social (al menos seis pies, si es posible), usar desinfectante de manos con frecuencia, usar una máscara y lavarse las manos como tan pronto como llegues a casa.

Si asistió a una protesta en la que era difícil distanciarse socialmente, vale la pena considerar hacerse la prueba de COVID-19 por si acaso, dice el Dr. Adalja. Debe tener un "umbral bajo" para pensar en sí mismo como expuesto, dice, y si siente que está comenzando a desarrollar algún síntoma, considere seriamente hacerse la prueba.

Sin embargo, es importante recordar que estas protestas ocurren al mismo tiempo que muchos estados están comenzando a reabrir negocios y oficinas, explica Brewer. Por lo tanto, incluso si hay un aumento que puede parecer relacionado con las protestas o la respuesta de las fuerzas del orden público, será difícil saber con certeza qué lo causó. Además, dice, eso es algo intrínsecamente difícil de estudiar. Por ejemplo, es posible que las personas no quieran admitir que estuvieron en una protesta, y el rastreo de contactos cuando las personas pueden haber estado en grupos grandes es una tarea desafiante.

Por supuesto, para muchos, manifestarse ahora mismo se siente como asumir algunos riesgos necesarios para luchar contra las injusticias de larga data en nuestra sociedad. Pero sería genial si aquellos que han jurado "proteger y servir" se tomaran los riesgos con la misma seriedad que los manifestantes.