Ese plexiglás en el V.P. de esta noche. El debate no hará mucho para detener el COVID-19, dicen los expertos


Las barreras son "ridículamente inadecuadas".

Kim Raff / Bloomberg a través de Getty Images

Esta noche habrá barreras de plexiglás en el escenario del debate vicepresidencial para reducir la posible propagación del COVID-19. Sin embargo, una vez que los expertos vieron las barreras reales, no quedaron impresionados.

Después de algunos intercambios durante los últimos días, el equipo del vicepresidente Mike Pence acordó instalar barreras de plexiglás en el escenario para su debate con la senadora Kamala Harris el 7 de octubre, informa CNN. Los dos también se colocarán a 12 pies de distancia en un esfuerzo por mantenerse socialmente distanciados.

Aunque el plexiglás parece bien intencionado, es probable que no sirva de mucho para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19 según la forma en que sabemos que se mueve el virus. El coronavirus se transmite principalmente a través de gotitas respiratorias que contienen el virus que las personas que tienen la infección expulsan cuando hablan, gritan, tosen o estornudan, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Luego, alguien más puede inhalar esas gotas o las gotas podrían caer en su nariz, boca u ojos y posiblemente infectarlos.

A veces, esas gotas son más pequeñas y forman un aerosol que puede permanecer en el aire o ser transportado más allá de los habituales seis pies, dice el CDC. Cuando esto sucede, se conoce coloquialmente como transmisión aérea. Y, como Fitlifeart explicó anteriormente, es más probable que la transmisión por el aire ocurra en interiores entre personas que pasan un período prolongado de tiempo juntas, como, por ejemplo, durante un debate.

Aunque el plexiglás puede ayudar a prevenir la propagación de gotas más grandes en un radio de seis pies, el plexiglás que se muestra en el escenario del debate vicepresidencial es lamentablemente inadecuado para proteger a los candidatos, dicen los expertos. No solo no es probable que el plexiglás sea suficiente para prevenir la propagación del coronavirus en el aire, sino que la configuración de plexiglás en exhibición es tan mínima que apenas actúa como una barrera.

“Esas barreras de plexiglás solo serán efectivas si el vicepresidente o Kamala Harris se escupen entre sí”, dijo Ellie Murray, Ph.D., epidemióloga de la Universidad de Boston. New York Times.

"Los aerosoles potencialmente infecciosos pueden sortear estas barreras de plexiglás y propagar el virus", escribió en Twitter Ali Nouri, Ph.D., biólogo molecular y presidente de la Federación de Científicos Estadounidenses.

"El plexiglás realmente reúne este escenario de control de infecciones ridículamente inadecuado", escribió en Twitter Angela Rasmussen, Ph.D., viróloga de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Columbia.

"Imagínese que está sentado en un restaurante en mesas tan alejadas", escribió en Twitter Linsey Marr, Ph.D., profesora de ingeniería en Virginia Tech que estudia la transmisión aérea de contaminantes y virus.“Alguien en la otra mesa está fumando. ¿Van a hacer algo estas barreras? "

En lugar de usar pequeñas losas de plexiglás, los expertos dicen que sería mucho más seguro si este y los debates futuros se llevaran a cabo con los candidatos usando máscaras, afuera o incluso de forma remota mediante el uso de software de video. "Las máscaras harán mucho más que el plexiglás si ya están distanciadas", escribió Marr en Twitter.

Pero ya sabemos cómo se siente la campaña Trump-Pence sobre las máscaras: el presidente Trump se burló del exvicepresidente Joe Biden durante su debate la semana pasada por usar una máscara con frecuencia. Y la familia de Trump no llevaba máscaras en la audiencia, a pesar de ser una recomendación de salud del lugar. E incluso el presidente que anunció que había dado positivo por COVID-19 pocos días después no fue suficiente para cambiar de opinión. Trump salió del hospital después de solo tres días de tratamiento por el coronavirus y se quitó la máscara justo antes de ingresar a la Casa Blanca.