Cómo la pandemia hizo que vivir con psoriasis fuera aún más complicado


Para las personas con psoriasis, la pandemia de COVID-19 ha presentado una serie de desafíos, pero también trae algunos aspectos positivos.

Sabrena Khadija

A medida que el miedo y la incertidumbre comenzaron a afianzarse en los Estados Unidos al comienzo de la pandemia de COVID-19, Michelle Soo In Lee, una joven de 23 años con psoriasis, estaba pasando por un momento difícil. Aparte de todas las incógnitas sobre el virus en sí, Lee también estaba lidiando con el estrés de la psoriasis, una afección inflamatoria crónica de la piel que maneja con la ayuda de un medicamento inmunosupresor que puede afectar su capacidad para combatir infecciones, un pensamiento preocupante cuando un virus mortal está arrasando con su comunidad.

“Lloré mucho, tenía miedo de salir y me sentía completamente sola”, se dice a sí misma. “Me picaba más la piel a pesar de que no estaba inflamando mi cuerpo y literalmente podía sentir el estrés arrastrándose por todo mi cuerpo, lo que me estresaba más porque sabía que sería uno de los desencadenantes más rápidos de un nuevo brote. "

Lee está lejos de ser el único que se siente así. Muchas personas con esta enfermedad inflamatoria crónica de la piel saben que la psoriasis y la salud mental pueden ir de la mano.“En sí mismo, tener psoriasis es extremadamente estresante”, Sam Von Reiche, Psy. D., psicólogo clínico con licencia, le dice a Fitlifeart. Pero el vínculo es aún más profundo.

La psoriasis se ha asociado con depresión, ansiedad y otros trastornos de salud mental; mientras tanto, también se sabe que el estrés es un desencadenante común de los brotes de psoriasis.

"El vínculo entre la psoriasis y la comorbilidad de la salud mental está bastante bien establecido, con asociaciones entre la psoriasis y la depresión y la ansiedad demostradas repetidamente en la literatura científica", Evan Rieder, MD, profesor asistente de dermatología en NYU Langone Health que está certificado por la junta en tanto en dermatología como en psiquiatría, dice Fitlifeart. "Los brotes de psoriasis también están relacionados con episodios agudos de estrés, por lo que, de alguna manera, nuestra salud mental puede tener un impacto directo en el estado de la psoriasis en el cuerpo".

Vivir una pandemia mundial sin duda ha afectado la salud mental de todos, pero también presenta desafíos únicos para las personas con psoriasis. En un estudio de casi 1,000 personas con psoriasis, más del 43% informó una exacerbación de sus síntomas durante la pandemia.

Pero este último año no ha sido todo pesimismo para las personas con psoriasis. De alguna manera, la pandemia también ha presentado oportunidades para que algunos realmente prioricen y mejoren su salud.

Estas son solo algunas de las formas en que la pandemia está afectando a las personas con psoriasis.

La ansiedad por el futuro está desencadenando síntomas de psoriasis en algunos.

No se puede negar que esta pandemia está estresando seriamente a la gente. Y para algunas personas con psoriasis, esto está empeorando sus síntomas, tanto físicos como mentales.

“El estrés realmente puede poner mi cuerpo en un lugar extraño: el corazón acelerado, la sudoración, la incapacidad para dormir, todo lo cual afecta mi psoriasis, desde cómo se siente (picazón, enrojecimiento, dolor) hasta la forma en que me veo. [Soy] menos amable conmigo mismo cuando mis recursos internos se agotan ", se dice a Fitlifeart Reena Ruparelia, una mujer de 40 años con psoriasis.

Si bien Ruparelia no ha experimentado más brotes de psoriasis de lo habitual durante la pandemia, es algo que le preocupa. Ella dice que si surge un brote de psoriasis cuando no está en un buen lugar desde el punto de vista de la salud mental, realmente puede afectar cómo se siente consigo misma.

Para Rande Levine Giles, una mujer de 50 años con psoriasis, el estrés y la ansiedad relacionados con la pandemia han contribuido a un aumento de los síntomas de la psoriasis.

“Cuando golpeó la pandemia, también lo hizo el miedo a perder mi trabajo, un mayor aislamiento y el pánico de contraer COVID con mi sistema inmunológico ya comprometido”, dice Giles. "Todos estos factores desencadenantes hicieron que mi psoriasis se volviera insoportable".

Los brotes recientes de psoriasis pueden ser diferentes a los que está acostumbrado.

"Por alguna razón, mi psoriasis en el cuero cabelludo y el oído se agravó intensamente", dice Lee. "Es casi como si mi cuerpo dijera: 'Pongamos todo este estrés que está teniendo en dos áreas específicas y solo en esas áreas'".

Aunque la psoriasis no es tan visible cuando está en sus oídos y cuero cabelludo, Lee dice que estos son algunos de los lugares más dolorosos y molestos para tener psoriasis.

Puede ser difícil mantener hábitos saludables.

El estrés, la depresión, el aislamiento social y las luchas financieras han dificultado que muchas personas con psoriasis se apeguen a sus rutinas de bienestar típicas que les ayudan a controlar los síntomas.

Giles dice que ha estado deseando alimentos reconfortantes como macarrones con queso y pizza, lo cual es un desafío porque los carbohidratos y los lácteos desencadenan sus síntomas de psoriasis. También ha aumentado su consumo de alcohol, que se sabe que desencadena la psoriasis. “No importa cuánto traté de hacer, el estrés interno y la ansiedad contrarrestaban mi tratamiento de la psoriasis, y todavía lo están”, dice.

Con los gimnasios cerrados y las opciones para correr afuera limitadas, Lee luchó por mantener una rutina de ejercicios durante gran parte de la pandemia. No se sentía motivada para hacer ejercicio desde casa, aumentó de peso y, como resultado, la psoriasis en el cuero cabelludo y el oído se agravó. Como alguien muy sociable, el aislamiento de la pandemia también afectó su salud mental. “Una vez que me quedé atrapado en el hábito de no ser saludable, fue mucho más difícil salir de esa fase”, dice.

Los horarios de sueño interrumpidos también son un desafío. Ruparelia tuvo problemas para conciliar el sueño al principio de la pandemia porque estaba preocupada por la seguridad y lo que traería el futuro de la pandemia. Además de eso, descubrió que no siempre estaba tan cansada por las noches después de pasar todo el día en casa en su pequeño apartamento. "Entonces me estresaría por no dormir y eso simplemente me mantendría despierta", dice.

Como resultado, su piel sufrió, como suele suceder cuando no duerme lo suficiente, y se puso cada vez más roja y con comezón. También se sentía más irritable, lo que, según ella, dificulta lidiar con la picazón, el ardor y otros síntomas de la psoriasis.

Para algunos, la atención de la salud mental es más accesible gracias a las opciones de teleterapia.

Antes de la pandemia, Ruparelia iba a terapia de vez en cuando. Pero a medida que su ansiedad aumentaba al principio de la pandemia, decidió probar la terapia en línea y se dio cuenta de que le encantaba. “Durante los primeros cuatro meses de la pandemia, estaba viendo a mi terapeuta al menos una vez a la semana, lo cual fue muy útil”, dice ella.

Estas sesiones de terapia en línea la ayudan a procesar muchos sentimientos, emociones y pensamientos, incluida la forma en que se ve a sí misma y a su piel. "Estar en línea, en la comodidad de mi propia casa, hizo que la terapia fuera mucho más accesible y también fue tan efectiva como las sesiones cara a cara que hice en el pasado", dice a Fitlifeart.

Algunas personas están descubriendo que tienen más tiempo para dedicarlo a su bienestar, lo que puede cambiar las reglas del juego cuando se padece de psoriasis.

Lee dice que la pandemia le ha enseñado a priorizar sus propias necesidades y tomar más control de su salud física y mental. También ayuda pasar más tiempo en casa. “Trabajando desde casa, puedo meditar por las mañanas, llevar ropa cómoda que no me irrite la piel, puedo ir a humectarme inmediatamente cuando tengo picazón o resequedad, tengo más tiempo para preparar un almuerzo saludable en lugar de tener que comer lo que hay cerca, y más ”, dice.

Ruparelia dice que tiene más tiempo para preparar alimentos más saludables y ser más intencional al caminar, mantenerse hidratada y humectar su piel, todo lo cual ayuda a que su piel se sienta mejor, dice ella.

"También tuve tiempo para buscar diferentes opciones de tratamiento y me inscribí en un ensayo de medicamentos, lo que no creo que hubiera hecho si hubiera estado corriendo como antes de la pandemia", dice.

Si vive con una condición de salud crónica como la psoriasis, el año pasado puede haber sido aún más desafiante para usted. Probablemente lo obligó a cambiar sus prioridades de una manera que hizo que controlar su psoriasis fuera más fácil o más difícil, o un poco de ambos. Si le resulta más difícil de lo habitual cuidar su psoriasis en estos días, el Dr. Rieder sugiere mantenerse en contacto con su dermatólogo o proveedor de atención médica, dedicar tiempo al cuidado personal (como lo defina) y asegurarse de que tienes el apoyo social adecuado.

"La parte tácita de esta pandemia ha sido realmente la pandemia concomitante de aislamiento social y soledad", dice Rieder. "Las conexiones sociales pueden reducir nuestros niveles de estrés y permitirnos encontrar sentido a la vida".

Ya sea que estemos hablando de superar un año increíblemente difícil o superar otro brote de psoriasis, es importante recordar que no está solo y que existen recursos que pueden ayudar.