Este kit de condimentos tailandeses ardientes es el abrazo cálido que necesito ahora mismo


Oh, cómo te digo.

Imagen cortesía de Omsom

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Al comienzo de la pandemia, sentí que mi vida de sueldo a sueldo en la ciudad de Nueva York me había atrapado: estaba asustado por las fallas de nuestro sistema de atención médica, enojado con un gobierno que parecía estar priorizando la economía. sobre vidas humanas, y preocupado por lo que sucedería si necesitaba beneficios como no ciudadano. Anhelaba tener mi hogar en Australia, que ofrecía mucha seguridad y bienestar, a varios continentes de distancia, pero volar desde los EE. UU. Parecía irresponsable. Nunca había sentido tanta nostalgia, pero tampoco quería enfermar a mi familia.

En algún momento durante este nebuloso malestar, me encontré con Omsom en Instagram, compartido por un amigo cuyo radar de "buena marca" nunca me ha defraudado. El sitio web caleidoscópico era como un espejismo en el desierto, que ofrecía entrantes vietnamita Lemongrass BBQ, Filipino Sisig y Thai Larb (en otras palabras, salsa en porciones, paquetes aromáticos y de condimentos que se mezclan con sus propias proteínas y verduras).

Gracias a la adición de salsa de pescado Red Boat y toneladas de hierba de limón, el entrante de barbacoa de hierba de limón se combina con la paleta de cerdo para darle un toque fresco al alimento básico de la fiesta vietnamita. El entrante sisig, que requiere panceta de cerdo y huevo, promete una "bomba umami" de chile y tarta de calamansi (una fruta cítrica común en Filipinas). Pero fue el larb, una "ensalada" de pollo picada ardiente terminada con polvo de arroz de nuez, lo que me atrajo, recordándome la comida tailandesa con la que crecí en Australia. Si no podía ir a casa, pensé, al menos podría viajar a través de mis papilas gustativas.

Para algunos antecedentes: debido a su proximidad a Tailandia, Australia ha sido bendecida con increíbles restaurantes tailandeses. De hecho, tenemos más de ellos per cápita que cualquier otro país fuera de Tailandia. (Para poner eso en perspectiva: una cuarta parte de los restaurantes de Sydney enumerados en 2014 eran tailandeses). ¿Mi merienda después de la escuela? Una taza picante de sopa de tom yum con gambas. Es una de las cocinas que más extrañé después de mudarme a EE. UU., Donde simplemente no es tan accesible.

Por eso me cautivaron tanto los paquetes de inicio de Omsom. Ciertamente, es posible encontrar todos los ingredientes necesarios para cocinar comida del sudeste asiático en las tiendas de alimentos de EE. UU. (O, ejem, en Internet), pero los intrincados perfiles de sabor pueden ser realmente difíciles de dominar y reproducir en casa, incluso con los ingredientes adecuados. Omsom le permite elegir sus productos frescos y carne (¡o tofu!), Mientras se asegura de que pueda acceder a todas estas cocinas desde la comodidad de su propia cocina de cuarentena.

Honrar la comida asiática es exactamente la razón por la que existe la marca. El nombre Omsom tiene sus raíces en la frase vietnamita om sòm, lo que el cofundador Kim Pham dice "se traduce aproximadamente como 'alborotador o bullicioso'". Su idea era darle la vuelta a la frase, reclamar estos sabores y observarlos en voz alta y orgullosa. “No más platos diluidos, no más compromiso cultural”, dice Pham. "Queremos celebrar las multitudes que existen en las cocinas, culturas y comunidades asiáticas que a menudo son bastardas o abordadas de manera reduccionista".

Para desarrollar los entrantes, los Phams (Kim dirige el negocio con su hermana y cofundadora, Vanessa) buscaron chefs revolucionarios entusiasmados por representar sus culturas: aquellos que dirigen restaurantes del sudeste asiático que están "impulsando el futuro de estas cocinas" en los EE. UU. Nicole Ponseca de Jeepney creó el sisig, Jimmy Ly de Madame Vo está detrás de la barbacoa de limoncillo, y Chat y Ohm Suansilphong de Fish Cheeks idearon el larb. “Cada [chef] tiene conexiones con estos platos particulares que son profundos”, dice Pham. “Ellos, como nosotros, entienden que la comida asiática moderna ya no tiene que verse en la misma dirección”.

Si bien los platos ciertamente promueven las cocinas, Pham tiene cuidado de no aceptar la carga de la "autenticidad", que, según ella, descansa abrumadoramente (e injustamente) sobre los hombros de los chefs de BIPOC. Sus estrellas del norte son claras: preservar la integridad cultural, amplificar a los creadores de estos orígenes, llevar "sabores audaces a los hogares estadounidenses" y compensar a los contribuyentes de BIPOC de manera justa por su trabajo. Es una diferencia yo sintió bueno, pero también uno que pude probar.

Omsom no es un kit de comida completo, así que obtuve mis prerrequisitos con entusiasmo cuando preparé el larb en casa (pollo molido, cebolletas, cilantro, chalotes y menta) contento de que me dijeran qué hacer conmigo por un tiempo. Después de que la carne se cocinara a fuego lento en un chorrito de agua, agregué mis entrantes. La primera: una bolsita de salsa de pescado, jugo de limón, chile tailandés y azúcar de caña. Luego, el segundo: una capa dos por uno de polvo de arroz pegajoso tostado y molido, que es un ingrediente clave en larb y uno que puede ser bastante difícil de conseguir para los cocineros caseros.

Mientras mis manos estaban ocupadas, cortando ingredientes diligentemente, recogiendo hierbas y cocinando arroz al vapor, sentí que mi nostalgia se disipaba. Las instrucciones fueron sencillas, definitivamente más rápidas de hacer que esperar por comida tailandesa para llevar, y rápidamente llenaron mi cocina con los olores agridulces que había estado deseando. Mi comida estuvo lista después de unos 20 minutos, y durante todo el proceso solo objeté una vez: en el empaque. Desearía que Omsom viniera en frascos o bolsas más grandes con instrucciones, en lugar de trozos y bobs empaquetados individualmente (aunque reciclables). Aunque admito que los paquetes de inicio en porciones son los que hacen que Omsom sea tan accesible. Son fáciles de usar pero siguen siendo complejos. Y ese es exactamente el punto.

Cogí una cucharada de la sartén antes de colocarla sobre arroz pegajoso. La mezcla ahumada y ardiente tenía un sabor familiar y nuevo. El pollo estaba tierno, empapado en esa característica picante, garra y sutilmente dulce con la que había crecido. Y el cilantro fresco y la menta agregaron una frescura herbácea. Como la mayoría de las cosas en la vida, larb se trata de equilibrio.

¿Quieres saber lo mejor? A lo largo de los cuatro episodios de Inseguro Me di un atracón después, el cálido cosquilleo de chile tailandés permaneció en mi pecho. Algo como ... un abrazo.

Thai Larb Starter Paquete de tres

$ 12 en Omsom