Cómo es ayudar a las personas a recuperarse del coronavirus en el hogar


"Si lo consigo, lo entiendo, pero hice lo mejor que pude".

MclittleStock / Adobe Stock

En nuestra serie What It's Like, hablamos con personas de una variedad de profesiones sobre cómo ha cambiado la vida como resultado de la pandemia de COVID-19. Para esta entrega, hablamos con Aveline Dowling, una terapeuta ocupacional de salud en el hogar (O.T.) en Nueva Jersey.

Dowling ha practicado O.T. durante 13 años y trabajó en salud domiciliaria durante los últimos cuatro años. Desde mediados de abril, ha estado ayudando a muchas personas a recuperarse del coronavirus en sus hogares. En una época en la que todavía se alienta ampliamente a las personas a que se mantengan alejadas de los demás o, al menos, a socializar solo al aire libre, Dowling explica cómo es ir a varios hogares al día para trabajar con sus pacientes. También explica los desafíos que ha visto enfrentar a las personas después de largas peleas con COVID-19 y los desafíos que enfrentó en su propia vida durante este tiempo. (Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad).

AUTO: ¿Por qué decidió convertirse en un O.T., y específicamente en un O.T. de salud en el hogar?

Aveline Dowling: Me convertí en terapeuta ocupacional porque se trata de tratar a los pacientes como un todo. Ayudo a las personas a hacer las cosas que quieren y necesitan hacer. Un O.T. puede funcionar en una variedad de entornos. Trabajé en hospitales, rehabilitación aguda y subaguda, pero sentí que faltaba algo. Estaba quemado trabajando en estos entornos. Luego probé la salud en el hogar y me encantó. La flexibilidad de las horas de trabajo también es importante porque tengo tres hijos pequeños.

Encuentro la salud en el hogar realmente significativa. Entro en los hogares de los pacientes y los ayudo a lograr objetivos aparentemente simples que tienen un impacto profundo en sus vidas. A veces es poder ducharse por su cuenta. Pequeñas cosas, como un abrelatas especial o una ayuda para escribir, pueden marcar una gran diferencia.

¿Cómo fue un día promedio para usted como O.T. de salud en el hogar? antes de la pandemia?

Veía un promedio de seis pacientes al día durante 45 minutos cada uno. Hago mi propio horario, que me encanta.

Los pacientes que veo normalmente son los que vienen de los hospitales o los que son dados de alta de rehabilitación a sus hogares. Trabajo con pacientes con diferentes diagnósticos, desde ortopédicos hasta neurológicos y cardiopulmonares, y muchas personas que se están recuperando de una larga estadía en el hospital.

Comencé a notar cambios en mi entorno laboral hacia fines de marzo. La propagación del COVID-19 por Nueva Jersey estaba aumentando rápidamente.

¿Cómo fueron los cambios iniciales en tu trabajo?

El primer cambio notable fue que nuestro censo era bajo, lo que significa que cada vez recibíamos menos pacientes. Esto se debió a que se cancelaron las cirugías electivas, y normalmente recibimos muchos de esos pacientes ortopédicos. Desde marzo, ya no los recibimos, a menos que sea por una cirugía de emergencia.

Pero luego, a mediados de abril, comencé a recibir referencias para tratar a personas que se habían recuperado del COVID-19. Muchos de estos pacientes tenían el coronavirus y habían estado en el hospital, o tal vez permanecieron en un centro de rehabilitación antes de regresar a casa.

Cuando un paciente llega a casa y me lo derivan, por lo general se encuentran al menos en un nivel en el que solo necesitan supervisión o asistencia mínima. Lo están haciendo mucho mejor. Como O.T. de atención domiciliaria, somos el paso final del proceso.

¿Cuáles son las principales cosas que ha notado sobre el tratamiento de pacientes que se han recuperado del COVID-19?

La mayoría de los pacientes recuperados de COVID-19 con los que trabajo tienen problemas pulmonares. COVID-19 realmente afecta la respiración y los pulmones de una persona. Muchos de estos pacientes han perdido gran parte de su resistencia. Esto es especialmente cierto si han tenido una estadía más prolongada en el hospital, se les desconectó un ventilador o han pasado mucho tiempo en la UCI. Hubo mucho caos en marzo y muchas camas de hospital estaban llenas, por lo que es posible que el paciente no haya tenido mucho movimiento o terapia durante su estadía. Cuando llegan a casa, todavía se fatigan con mucha facilidad y muchos también tienen úlceras por presión debido a esta falta de movimiento.

He estado implementando muchas técnicas de rehabilitación pulmonar y respiración. Esto parece ejercicios de respiración profunda, alivio del estrés y relajación. También enseño muchas técnicas de conservación de energía, como la respiración con los labios fruncidos, y hago recomendaciones sobre técnicas de posicionamiento físico más seguras o cojines para aliviar la presión (incluidos los protectores de talón) para prevenir el empeoramiento de las úlceras por presión.

En general, cuando el paciente está en casa, usted se concentra en sus objetivos y en recuperar la función. Lo que parece difiere de un caso a otro. Si son capaces de realizar actividades básicas de la vida diaria como vestirse, entonces podríamos concentrarnos en otras ocupaciones como cocinar.

Lavar la ropa también es muy importante para estos pacientes. Muchos pacientes tienen la lavadora y la secadora en el garaje y tienen que maniobrar dos o tres pasos. Tienen que averiguar, ¿dónde pones la canasta? ¿O simplemente lo dejas caer todo? A veces utilizo una bolsa de basura con una cuerda, como un sistema de poleas, que es más seguro para ellos. Tenemos que ser creativos.

Con todo, mis visitas domiciliarias son actualmente más largas en comparación con las anteriores a COVID para garantizar no solo recuperar la independencia, sino también lograr una seguridad óptima en sus hogares y evitar la rehospitalización. La prevención de readmisiones es un gran problema en este momento porque no queremos abrumar el sistema hospitalario ni infectar a personas vulnerables que aún no hayan tenido el virus.

¿Qué tipo de precauciones está tomando al cuidar a estos pacientes dentro de sus hogares?

Ir de una casa a otra puede exponer inadvertidamente a los pacientes al virus, por lo que trato a todos mis pacientes como si fueran diagnosticados con COVID-19 positivo. Me pongo equipo de protección personal (EPP): bata, gafas, mascarilla y guantes. También utilizo un protector facial cuando tenemos motivos para pensar que existe un mayor riesgo de que el paciente tenga COVID-19. Incluso si sé que un paciente es negativo, sigo usando el equipo, es la política.

No me hago pruebas con regularidad, solo si he tenido una exposición. Otra cosa que hago es siempre desinfectar mis zapatos. Rocío los fondos. Tengo el hábito de hacerlo antes de ir a diferentes hogares. No sé si soy solo yo, pero me hace sentir que estoy creando menos riesgo de infección.

Y cuando llego a casa, tengo un lugar donde dejo mis zapatos después de rociarlos con desinfectante nuevamente. No dejo que mis hijos me abrazen o me besen. Voy a la ducha enseguida.

¿Es difícil trabajar con todo su EPP puesto?

Definitivamente es difícil trabajar con todo este equipo puesto, ¡principalmente porque hace calor! Estás sudando. Y lleva más tiempo ponérselo. Pero he tenido mucho, mucho cuidado.

El uso de todo este PPE como trabajador de la salud en el hogar afecta a más que solo a mí. Creo que realmente asusta a toda la cuadra cuando estaciono mi auto afuera y me pongo mi bata y mi protector facial. La gente del barrio habla y se asusta. A veces siento que casi estoy esparciendo miedo.

Las personas que me ven en mi PPE piensan: Oh, Dios mío, podríamos tener una vecina que sea positiva, acabo de hablar con ella ayer. Y chismean. Entonces realmente tomo en consideración lo que siente el paciente. Me visto con mi EPP justo afuera de la puerta del paciente, pero trato de ser discreta.

También es nuestra política que el paciente debe usar una mascarilla durante el tratamiento en el hogar. Esto puede ser un gran problema porque muchos pacientes tienen problemas de audición y leen los labios, pero ahora con máscaras, no pueden hacerlo. Se sienten abrumados. No saben quién soy con todo el EPP; podría ser el O.T., el fisioterapeuta, la enfermera. Y si ya les falta mucho el aire, es muy difícil para ellos. Tengo que explicar que nuestra política es protegernos unos a otros. No solo te protege a ti, también me protege a mí.

¿Está preocupado por la transmisión del virus entre los hogares de los pacientes a usted mismo oa su familia?

Si. Los pacientes con los que trabajo en sus hogares provienen del hospital o de un centro de rehabilitación. Los hospitales son excelentes para realizar pruebas del coronavirus antes de enviar a los pacientes a casa. Pero a muchos pacientes que han estado en rehabilitación no se les hace la prueba.

Entonces, en salud domiciliaria, hemos tenido casos en los que el paciente estaba asintomático pero en realidad positivo para el coronavirus. Esto crea una cadena completa de posibles infecciones. Eso me paso a mi. El paciente estaba asintomático y se cayó cuando me abrieron la puerta. Afortunadamente, estaba allí para ayudarlos, pero solo tenía mis guantes normales, mi máscara y mis gafas, no una bata o un protector facial. Fueron al hospital por su caída, y recibí la llamada de que, de hecho, tenían el coronavirus. Así que tuve que dejar de trabajar y hacerme la prueba.

Esto fue muy difícil porque vivo con mis tres hijos y también con mi madre, que está inmunodeprimida. Traté de alejarme de ella y de los niños y mantuve mi máscara en casa. Todo el tiempo esperando los resultados, me traté como positivo. Afortunadamente, el período de espera fue de solo dos días y mi prueba fue negativa.

¿Cómo ha funcionado como un O.T. de salud a domicilio? con pacientes que se han recuperado del virus que afectó su propia salud mental?

El coronavirus sí afectó mi salud mental. Creo que los trabajadores de atención médica de primera línea en hospitales e instalaciones de rehabilitación tienen una situación más difícil.Pero todavía me he enfrentado a desafíos. Por ejemplo, estoy preocupado por mi mamá y ella está preocupada de que yo lleve el virus a casa.

Otra cosa es que mis tres hijos ahora son educados en casa. Soy muy afortunado de que mi madre esté aquí para ayudar. Pero llego a casa del trabajo, hago las tareas del hogar con los niños y luego hago sus tareas escolares. Creo que anoche mi hijo de siete años terminó a las 11 o 12 de la noche, porque es la única vez que puedo llegar a él.

Finalmente, ¿qué te mantiene positivo con todo lo que sucede?

Por lo general, no me abrumo tan fácilmente. Creo que esa es mi personalidad. Y es un buen rasgo de personalidad tener en este momento.

Después de todo lo que pasas, a veces solo tienes que reírte de ello. No puedo simplemente estresarme y preocuparme por eso. Yo también tengo que reírme. Si lo consigo, lo consigo, pero hice lo mejor que pude.