Cómo es tener coronavirus cuando es un trabajador de la salud


Ella cree que se contagió de la propagación de la comunidad, pero sus conocimientos médicos la ayudaron a reconocer cuándo sus síntomas empeoraban.

Getty / B Busco; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra nueva serie Cómo es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. En esta entrega, escuchamos a una enfermera, E.W., que actualmente se está recuperando de COVID-19. No sabe con certeza cómo lo contrajo, aunque cree que se debió a la propagación de la comunidad; que sepa, nunca trató a ningún paciente con COVID-19 antes de enfermarse. Viajó al país por placer una semana antes de que aparecieran sus síntomas, que ciertamente podrían ser los culpables, aunque, dado que la enfermedad puede transmitirse de personas que no muestran síntomas, puede ser imposible saberlo con certeza. Ella solicitó el anonimato, así que cambiamos sus iniciales y no nombramos a su empleador.

E.W., quien tiene afecciones subyacentes que la hacen más susceptible a las complicaciones del COVID-19, presentó síntomas de la nueva enfermedad por coronavirus en la semana posterior a sus vacaciones. Poco después, recibió un resultado positivo en la prueba. Después de una estadía en el hospital, ahora se está recuperando en casa. Aquí explica su experiencia con COVID-19, cómo su conocimiento médico impactó sus decisiones y perspectiva durante todo el proceso, y por qué es tan importante que todos tomemos esta pandemia en serio y hagamos nuestra parte para aplanar la curva. Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad.

YO: ¿Por qué te dedicaste originalmente a la enfermería?

E.W .: Siempre me ha interesado el campo de la medicina, pero entré a la enfermería porque me habían operado antes, y si no fuera por las enfermeras que me cuidaron, habría sido una experiencia diferente. Vi que no se trataba simplemente de entregar medicamentos a los pacientes o controlar los signos vitales. Las enfermeras son a menudo las primeras en actuar. Como enfermero, debe pensar rápidamente para hacer cosas por los pacientes antes de que lleguen otros trabajadores, y tiene un papel muy importante en la educación y el consuelo. Así fue como me di cuenta de lo que significaba estar realmente en primera línea. Me encanta consolar, me encanta hablar, me encanta saber de dónde son los pacientes y qué hacen.

¿Cómo era un día típico para usted antes de que comenzara la pandemia?

Cuando no estaba trabajando, hacía yoga, ¡no estaba de cabeza, solo estiraba! Me gusta ir al parque, ver amigos, ir a ver arte, leer. En un día laboral, las horas de trabajo de una enfermera son largas. Realmente nunca hago mucho antes o después. Todo el mundo normalmente se va a casa y se derrumba.

¿Cómo se manifestaron por primera vez sus síntomas de COVID-19?

Mis síntomas comenzaron casi exactamente como deberían. Era la sensación de un resfriado común, secreción nasal, dolor de cabeza. Para el cuarto día, la respiración comenzó a ser un problema. Empecé a tener una tos muy fuerte. No estaba mojado donde puedes escupir nada; estaba muy seco. Para el día cinco, cada vez que tosía, sentía como si alguien estuviera rompiendo una gran roca con bordes afilados y duros en el medio de mi pecho.

En cuanto me enfermé, me puse en cuarentena y no fui a trabajar. Seguí esos protocolos: no se permitía a nadie en mi casa. Pude hacerme la prueba, recibí la llamada de que era positivo y esa noche fui al departamento de emergencias porque me faltaba tanto el aliento que sentí que estaba a punto de morir.

¿Qué pasa por tu mente en ese momento?

Lo principal en mi mente era: Vaya al hospital porque la falta de aire puede significar que su oxígeno ha disminuido. Pienso en términos de enfermera, así que actué rápido. Siento que es difícil para alguien que no está en medicina navegar por eso.

¿Qué tratamiento recibió y cuándo comenzó a sentirse mejor?

Estuve en el departamento de emergencias durante la noche. Una vez que se hizo de día, entré en una habitación. Cuando estaba tratando de explicarle a un miembro de la familia lo que estaba sintiendo, solo pude pronunciar unas tres palabras a la vez. Entre hacerme la prueba y luego entrar para ser admitido, caminaba dos pasos y tenía que detenerme para recuperar el aliento. Mi radiografía de tórax era sospechosa de neumonía.

Necesitaba uno o dos litros de oxígeno ese primer día. Recibí un medicamento antipalúdico, hidroxicloroquina, que no es un tratamiento oficial de COVID-19; todavía está en ensayos clínicos. También obtuve Tylenol y benzonatato, que ayudan con la tos. La tos era tan fuerte y dolorosa.

¿Cómo fue el proceso de tratamiento emocional y mentalmente?

En el departamento de emergencias, estaba bien estar solo porque pensé que tal vez había una posibilidad de que pudiera irme a casa. Mi familia se quedó despierta toda la noche enviándome mensajes de texto. Una enfermera amiga me hablaba por FaceTime cada vez que un médico estaba en la habitación, por si acaso, para poder informar cualquier cosa a mi familia.

Lo que daba miedo era estar en una cama en la unidad de hospitalización. [Se emociona.] Tenía que estar constantemente enviando mensajes de texto a mi familia, diciendo: "Me están dando esto o aquello", en lugar de tener a alguien a mi lado. Si solo necesitara hablar con alguien, podría llamar a la recepción y alguien hablaría con usted, pero no tenía un defensor a mi lado como lo haría normalmente en esta situación. Me asusta que las personas que no son profesionales médicos escuchen esta jerga médica, aunque estoy seguro de que los profesionales médicos están haciendo todo lo posible para poner las cosas de manera comprensible, ya que saben que todos están solos. No hay nadie junto a tu cama y podrías haber malinterpretado por completo lo que dijeron.

Escuché que las familias reciben llamadas telefónicas y dicen: "Hola, fulano de tal, lo siento, pero tuvimos que intubar a un miembro de su familia, ahora están sedados". Mi miedo era que mi familia recibiera esa llamada telefónica. Mi familia seguía enviándome mensajes de texto diciendo: "¿Prueba de vida?" Quería cerrar los ojos y relajarme, pero sabía que no podía porque tenía que asegurarme de que supieran de mí. Otra parte aterradora son los pacientes que necesitan cirugía por otras razones, pero no pueden hacerlo porque todas las unidades se están convirtiendo en centros COVID-19. Eso es inimaginable.

Lo primero que quería hacer era ir a la casa de mis padres y estar con ellos, pero ahora no puedo y nadie puede venir aquí. La idea de que podría haber transmitido el coronavirus a la gente me produce mucha culpa y una cantidad ridícula de remordimiento. Tratar de sanar y ser positivo y te sientes así contigo mismo, es un tipo especial de infierno.

Ahora que te estás recuperando, ¿en qué consisten tus días?

Preparándose para la ducha: cualquiera que haya tenido un resfriado o una gripe sabe que tiene dificultades para pararse en la ducha y fregar todo. [Risas] Debido a que permanecer en la cama mientras se recupera de algo como esto puede ponerlo en riesgo de tener coágulos de sangre, me puse la meta de caminar durante 10 minutos cada hora. En este momento, no soy lo suficientemente fuerte, pero si siento un pequeño impulso de energía, me levanto y camino adentro. Estoy tratando de dormir, pero no duermo más de cuatro o cinco horas seguidas. Creo que tengo mucha ansiedad por la situación. Además, configuro alarmas en mi teléfono para no perder medicamentos incluso cuando estoy durmiendo.

Todavía estoy lidiando con la tos. Se siente como cuando pones el puño cerrado en la palma abierta y sigues presionando y presionando. Estoy sentado muy apoyado porque tengo un goteo nasal, y en el segundo que entra en la parte posterior de mi garganta, comienza a toser. Además, sentarme en lugar de acostarme permite que mis pulmones se expandan más.

Los profesionales médicos no quieren que los pacientes se vayan a casa y se esfuercen demasiado. Pero como estoy aquí en mi casa solo, no tengo a nadie que me prepare el té. No tengo a nadie que me recuerde que debo tomar mis medicamentos. No tengo a nadie que me haga huevos revueltos. Tengo que hacer estas cosas por mi cuenta y no tengo la fuerza para eso. Tengo la fuerza para conseguir el parto, y luego tengo miedo de que haya gotas de coronavirus allí, porque los expertos creen que puede estar en las superficies. ¿Quién sabe si puede volver a infectarse? [Nota del editor: los expertos aún no están seguros de si es posible contraer el nuevo coronavirus dos veces.]

¿Cuándo puedes volver a trabajar?

Tengo que ser negativo para volver. Tengo que volver a realizarme la prueba en una semana, y si mis síntomas mejoran y soy negativo con dos hisopos con 24 horas de diferencia, entonces se considera que ya no tengo riesgo de contagiar a las personas.

¿Cómo ha sido no poder trabajar ahora mismo?

Me siento muy satisfecho con mi trabajo y amo a mis compañeros de trabajo. Odio no estar en primera línea porque siento que no puedo ayudar. Me disculpé con mis compañeros de trabajo, pero están de acuerdo en que los estoy educando porque sé cómo verbalizar mis síntomas de manera médica.Y ahora que tú y yo estamos hablando, y la gente verá esto, si puedo ayudar a educar a otros, entonces haré mi trabajo desde mi cama.

¿Cuál crees que ha sido la parte más difícil de toda esta experiencia?

La salud mental de las personas se está poniendo a prueba ahora mismo. Imagínese ser una enfermera entrando asustada en la habitación. Imagínese que es un paciente que no tiene a nadie a su lado. Imagínese ser un médico, están viendo esto como, "¿Se está reinfectando a las personas? ¿Cuándo va a desaparecer esto? La administración del hospital está siendo criticada debido a la escasez de EPP, aunque ese es un problema mucho mayor. Creo que la gente que no se resquebraje bajo esta presión, estrés y dolor es realmente importante. Encuentre lo que puede hacer que sea catártico durante este tiempo. Me pongo La oficina y Amigos—Cualquier cosa que me haga reír.

¿Qué quiere que la gente entienda sobre estar enfermo con COVID-19?

La parte más importante para mí es que necesito que la gente comience a investigar y leer fuentes creíbles. Necesita saber cuándo es el momento de ir al hospital y cuándo no, o cuándo llamar al 911. Y saber que está afectando a todos. Todos pensamos que somos invencibles, pero esto afecta a todos, desde los bebés hasta los ancianos.

Además de volver al trabajo, ¿qué vas a hacer cuando te sientas mejor?

Cuando no esté enfermo, será como, ¡maquíllate, peina, usa la porcelana fina! Sé que cuando me sienta mejor, todavía tendremos que lidiar con estas prohibiciones y protocolos. Me voy a poner un par de Louboutin calientes y un vestido y cenar, aunque sea en mi apartamento solo.

Actualización, 2 de abril de 2020: hemos actualizado el título y la introducción de este artículo para proporcionar más contexto.