Tienes permiso para sentir alegría ahora mismo


En estos tiempos, los momentos de felicidad son un regalo.

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Estuve en una llamada de Zoom la semana pasada, una “reunión social a distancia” de viejos amigos, cuando uno de mis amigos confesó que se sentía culpable por disfrutar de algunas de las medidas que muchos de nosotros estamos tomando para detener la propagación del nuevo coronavirus.

“Sé que están sucediendo cosas terribles ahí fuera”, dijo. Pero no pudo evitar encontrar algo de felicidad personal en cosas como no tener que desplazarse, dar paseos tranquilos después del trabajo y pasar más tiempo con su familia. "Me siento horrible al decir eso", agregó.

Incluso con un número cada vez mayor de personas enfermas y el número de muertos por las nubes, una parte de nuestra sociedad, honestamente, se siente bien durante esta pandemia. O incluso más que bien. (Algunas veces, de todos modos). En mi práctica como psicólogo clínico, escucho sobre todo acerca de la ansiedad relacionada con la enfermedad y la economía. Pero algunos de mis clientes han expresado su vértigo, no por las muchas partes abismales de esta pandemia, por supuesto, sino por cómo han cambiado aspectos de sus propias vidas en respuesta a ella. Incluso a veces sienten alegría.

Para ser claros, sentirse así es un lujo. Como señaló mi amigo, siente que él y su familia están a salvo y que no le preocupa enfermarse. No todos somos tan afortunados. A algunos de nosotros nos preocupa enfermarnos o tememos por los seres queridos que tienen el nuevo coronavirus o tenemos un mayor riesgo de sufrir complicaciones graves (o todo lo anterior). Muchos trabajadores esenciales tienen que estar en el campo, ya sean empleados de una tienda de comestibles, trabajando en medicina o desempeñando otra función que nos beneficie al resto de nosotros. Y mucha gente no puede permitirse quedarse en casa en este momento y dejar de trabajar ante tanta incertidumbre económica. Hay muchas otras razones por las que es imposible que algunas personas vean algo remotamente positivo sobre cómo ha cambiado la vida en este momento, y eso ciertamente es válido. Pero incluso las personas que se encuentran en situaciones difíciles también pueden encontrar aspectos positivos sorprendentes, como alguien que podría haber perdido su trabajo debido a la pandemia pero está agradecido de poder quedarse en casa tanto como sea posible.

Incluso para aquellos de nosotros que nos encontramos con sentimientos positivos en este momento, las emociones de las que estoy hablando no se manifiestan realmente como "Estoy muy contento de que esta pandemia esté devastando el planeta porque amo mi vida en este momento". Es más: "El horror abyecto de esta pandemia es tan claro, ¿cómo puedo ser feliz con algo en mi vida cuando tanta gente está sufriendo?" La verdad es que, como seres humanos, nuestras emociones son infinitamente complejas. Hay una gran variedad de formas "correctas" de sentir todo esto.

Lo que sea que estés sintiendo ahora mismo es válido.

El miedo, la ansiedad, la tristeza, el dolor, la ira y el aburrimiento son definitivamente las emociones más comunes de las que escucho en este momento. Hay tanto dolor e incertidumbre en nuestros canales de noticias que todo esto tiene sentido. Pero sigo escuchando acerca de las emociones positivas hasta el punto de que quiero que cualquiera que se sienta culpable por eso sepa que no está solo. Aquí hay una muestra de los sentimientos menos que terribles que escucho de clientes y colegas:

Pertenencia: Aquellos que tienen la suerte de refugiarse con personas que disfrutan pueden estar sintiendo un sentido adicional de pertenencia en este momento. Incluso si no se encuentra en esta situación exacta, gracias a medios de conexión como las llamadas de Zoom, muchas personas están encontrando una significativa repunte en sus vínculos sociales incluso en un momento de distanciamiento social generalizado. Algunos de mis clientes que han lidiado con ansiedad, depresión o enfermedades crónicas durante años también informan que se sienten más comprendidos e incluidos porque casi todos están luchando con algunos de los mismos desafíos que pueden surgir de estas condiciones.

Consuelo: Junto a la inundación de noticias negativas, también hay un torrente de palabras de aliento y gestos amables. A algunos de mis clientes les encanta cómo tantos amigos y seres queridos se están acercando y cómo las celebridades están ofreciendo mensajes de esperanza. Muchos clientes también sienten una profunda gratitud por los trabajadores de la salud y las personas de diversas industrias de servicios que están asumiendo riesgos en su nombre.

Emoción: si te gusta la política, las estadísticas, la epidemiología o las películas sobre desastres, es posible que experimentes una inesperada sensación de emoción (y un sentimiento de culpa adicional por ello). Están sucediendo muchas cosas a nivel histórico, con tanto que aprender y criticar. Si el nuevo coronavirus no te ha afectado a ti ni a nadie que conozcas de manera seria, puede parecer que todo esto está sucediendo desde una distancia emocional suficiente como para que puedas ver cómo se desarrolla como una especie de película surrealista.

Alegría: Estar atrapado en casa puede ser el paraíso para los artesanos introvertidos, los jardineros hogareños, los retocadores y los entusiastas de los rompecabezas que normalmente tienen que interactuar con los demás más de lo que les gustaría. Si prosperas en un mundo pequeño donde puedes concentrarte en pasatiempos solitarios, tener una excusa para pasar tanto tiempo en casa puede ser tu lugar feliz.

Alivio: Una de mis clientas dijo que estos momentos le recuerdan que cuando se presenta en la escuela para buscar un maestro sustituto se hace cargo de lo que normalmente es una clase rigurosa: probablemente se sienta aliviado porque las expectativas son más bajas y hay menos que hacer.Esta nueva relajación de las reglas sociales inducida por el coronavirus les da permiso a algunas personas para hacer cosas que antes encontraban desafiantes, como rechazar planes, pedir ayuda sin preocuparse por parecer necesitados y establecer límites. Puede parecer que es más fácil obtener un pase para algunas cosas que antes.

Entonces, sí, para algunas personas, hay algunos puntos brillantes potenciales en un momento oscuro y lúgubre. Pero sentirse incluso un poco positivo en medio de tanto horror también puede hacer que se sienta igual de culpable.

Está bien sentir algunos momentos de felicidad en este momento.

No te convierte en un monstruo. De hecho, puede ser de gran ayuda. Lamentablemente, la nueva pandemia de coronavirus no va a desaparecer pronto. Todos tenemos que descubrir cómo superar esto de una manera que sea emocionalmente sostenible a largo plazo. Encontrar momentos de alegría en los que puedas puede ayudarte a soportarlo.

También está el hecho de que, incluso si tiene que profundizar, probablemente notará que no solo sentirse bien (o incluso feliz) ahora mismo. Tener muchos sentimientos encontrados es parte del ser humano.

“Todos tenemos diferentes partes [de nosotros mismos] que sienten cosas diferentes y se polarizarán en tiempos de crisis”, dice a Fitlifeart Richard C. Schwartz, Ph.D., psicólogo y fundador de Internal Family Systems. Internal Family Systems es un enfoque de terapia que analiza varias "partes" de una persona y sus relaciones entre sí. Piense en la película de Pixar De adentro hacia afuera, en el que todas las emociones son personajes diferentes, luego agregue algunas como su voz crítica, su niño interior y su lado rebelde.

Resulta que Schwartz también está experimentando una variedad de emociones debido a esta pandemia. “Algunas partes de mí están encantadas de estar fuera de la carretera y poder descansar, ponerme al día y pasar tiempo con mi esposa”, dice. “Al mismo tiempo, otras partes me critican por sentirme feliz mientras tantos otros están sufriendo con esto…. Tengo partes que sienten que debería hacer mucho más para ayudar a las personas y otras partes que dicen que estoy en riesgo (cumplí 70 años este año y tengo un historial de asma) y nunca debería salir de casa ".

Según Schwartz, es natural e incluso saludable tener sentimientos encontrados en este momento. “Se espera tener [múltiples] emociones sobre cualquier cosa y no algo de lo que sentirse culpable”, dice.

Por lo tanto, en lugar de castigarse por cualquier sentimiento positivo que pueda tener sobre cómo se ve su vida, Schwartz recomienda tratar de sentir curiosidad por ellos. “Escuche cada parte por separado, aprenda por qué se siente así. Si puede hacer esto, lo que escuchará tendrá algún sentido y podrá extender la aceptación y la compasión hacia [usted mismo] ”, dice Schwartz. "Simplemente ayuda saber que es normal tener partes que tienen experiencias muy diferentes".

Este tipo de autoexamen podría provocar algunas emociones menos que agradables si te das cuenta de que la positividad enmascara sentimientos más negativos, como el miedo o el dolor. Si bien puede ser bueno tratar de encontrar ventajas en una situación devastadora en la que puedas, eso es diferente de enfocarte en lo bueno como una forma de ignorar tus otros sentimientos. Si cree que está lidiando con lo último más que con lo primero, voy a instarlo gentilmente a que intente procesar los sentimientos más negativos cuando crea que está listo. Centrarse en los puntos brillantes como una forma de evitar las emociones más difíciles es una distracción que puede hacer que los sentimientos angustiantes sean aún más abrumadores cuando finalmente los confronta.

“En lugar de tratar de contrarrestar el miedo con sentimientos positivos, le recomiendo que se concentre en el miedo”, dice Schwartz. “Es posible que pueda ver esa parte asustada y sostenerla de una manera reconfortante. Demasiadas personas intentan anular o ignorar su miedo enfocándose en otras emociones como el coraje o [encontrando] formas de distraerse de él. Esto solo hace que la parte temerosa se sienta abandonada y más asustada, y tienes que trabajar más duro para mantenerla exiliada ".

Aquí hay algunos consejos útiles para procesar el miedo inducido por el coronavirus.

Los sentimientos no son negociables.

Tengo un dicho que he usado con mis clientes durante años: los sentimientos no son negociables. No son correctos ni incorrectos ni buenos ni malos. Ellos solo están. Los comportamientos pueden ser constructivos o destructivos, pero los sentimientos no son una cuestión de elección. Lo que sea que sienta en este extraño momento de nuestro planeta está bien.

Si está sorprendido o incluso avergonzado de algunos de los sentimientos que está teniendo, siga el consejo de Schwartz y sea inquisitivo acerca de las partes de usted que se sienten de cierta manera, lo que puede ayudarlo a comprender mejor esas emociones y desarrollar compasión por usted mismo.

Y, al final, recuerda que no eres una mala persona si una parte de ti disfruta un poco (o mucho) algunos aspectos de tu nueva vida. Puede ser riguroso con comportamientos como lavarse las manos y desinfectar, pero deje de juzgar lo que siente. Si puedes encontrar algo de alegría en este momento, considéralo un regalo y trata de estar agradecido por ello.