9 consejos inteligentes para tener un día de salud mental que realmente funcione


Porque probablemente necesites uno.

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A estas alturas, probablemente haya escuchado que los días de salud mental deberían ser parte de su arsenal de cuidado personal. Como alguien que ha necesitado muchos de ellos, soy miembro con tarjeta del Club de Fans del Día de la Salud Mental. Pero cualquiera que haya querido tomarse un día de salud mental sabe que no es tan sencillo como, por ejemplo, tomarse un día por enfermedad con un resfriado común.

Por un lado, hay un millón de razones por las que podría necesitar un día de salud mental. Tal vez se enfrente a una condición de salud mental que viene con brotes de síntomas que le impiden levantarse de la cama. Quizás no te guste tu trabajo. Quizás estás saliendo de un proyecto muy estresante y necesitas reiniciar. ¡O estás pasando por una ruptura! ¡O lidiar con el dolor! ¡O necesita ponerse al día con la montaña de recados que pesan en su mente! O simplemente no puedo ¡hoy! Un día de salud mental eficaz y reparador significará algo diferente para todos, y debe personalizarlo según sus necesidades.

Y a decir verdad, los días de salud mental también requieren estrategia. Si tomara uno cada vez que mis problemas de salud mental estallaran o me sintiera abrumado por el día que tengo por delante, bueno, probablemente tendría dificultades para mantener un trabajo. Si puede identificarse, tengo una buena noticia: elegí los cerebros de expertos en salud mental que tienen estos nueve consejos útiles para aprovechar al máximo los días de salud mental, desde decidir el mejor momento para tomarlos hasta cómo pasar su tiempo cuando tú haces.

1. Piense en los días de salud mental como una puesta a punto regular, no como un control de daños.

En un mundo ideal, los días de salud mental serían algo en lo que trabajas automáticamente en tu horario para evitar que llegues a un lugar donde necesitas desesperadamente un descanso, dice David Klow, terapeuta matrimonial y familiar con licencia y fundador del Skylight Counseling Center de Chicago. . Notaríamos signos de fatiga laboral temprano y, en lugar de superarlo, nos ocupamos de manera proactiva de nuestra salud mental, incluido el día libre ocasional lleno de restauración y cuidado personal.

Pero no siempre es así como funciona. Vivimos en una cultura que prioriza la productividad sobre la salud mental y, a menudo, nos obliga a trabajar en exceso, por lo que no damos prioridad a los días de salud mental de la forma en que lo haríamos, por ejemplo, para ir a una cita con el dentista. Y para algunas personas, ese modo siempre activo puede provocar agotamiento. En esa etapa, los días de salud mental tienen un propósito y un efecto muy diferente. “En lugar de un autocuidado proactivo que tendrá un efecto acumulativo a largo plazo, podría ser simplemente salir del hoyo”, dice Klow.

Demasiado a menudo la gente piensa que tiene que ser realmente luchando antes de que se les permita un descanso, pero cuidarse antes de que sea absolutamente necesario es cómo evitar el agotamiento, dice Klow. Así que trate de pensar en los días de salud mental como proactivos en lugar de reactivos. Véalos como no negociables, de la misma manera que lo haría en un jurado o algo similar.

Por supuesto, también hay motivos para tomarse un día personal por motivos de salud mental que no tienen nada que ver con la satisfacción en el trabajo, y eso también es genial. Como mencioné, los factores inesperados como la enfermedad y los eventos de la vida requieren tomarse un descanso a veces. Consulte con usted mismo y sus necesidades: si su instinto le dice que necesita un día de salud mental, es probable que no le duela.

2. Considere programar con anticipación.

Decir proactivamente: "Está bien, el próximo viernes me voy a tomar un día de salud mental", te da una mayor oportunidad de planificar exactamente cómo gastarlo. Hay un momento y un lugar para un día de burrito envuelto en una manta y transmisión de televisión, pero a veces (y a menudo), esos no son los ingredientes de un buen día de salud mental. "En períodos de estrés, nos impulsa hacia un comportamiento de auto-calma que podría no ser reconstituyente para nosotros", le dice a Fitlifeart Paul Lavella Jr., consejero profesional con licencia y especialista en capacitación y desarrollo en Delphi Behavioral Health Group.

Dado que el objetivo de un día de salud mental es impactar positivamente nuestra salud mental hasta cierto punto, podemos beneficiarnos de hacer un plan de juego para ello. El resto de esta lista está llena de ideas sobre qué planificar exactamente, pero la esencia general es que la mayor parte del tiempo desea llenar al menos parcialmente su día. Eso no significa hacer un montón de actividades de alta energía, el punto es ser intencional, no necesariamente ocupado. Por ejemplo, planear pasar la tarde releyendo su libro favorito sigue siendo un plan.

Por supuesto, hay aspectos prácticos a considerar. Programar un día de salud mental con anticipación podría significar usar tiempo libre remunerado en lugar de un día de enfermedad, lo que podría no ser algo que pueda hacer. Además, sin duda habrá ocasiones en las que necesite un día de salud mental inesperadamente. Incluso en ese caso, podría valer la pena planificar mentalmente con anticipación para cuando eso suceda. Dígase a sí mismo: "La próxima vez que necesite pedir un día de salud mental, quiero hacer XYZ". (Y en caso de que necesite escucharlo, tomarse un día por enfermedad por su salud mental es tan legítimo como tomar uno por su salud física. Tampoco necesita entrar en muchos detalles al respecto con su jefe. )

3. Desenchufe realmente del trabajo.

Demasiadas personas se toman un tiempo libre del trabajo solo para mantenerse comprometidas con él de todas formas, dice Lavella. Revisan sus correos electrónicos, mantienen activadas las notificaciones de Slack o incluso simplemente ... pasan demasiado tiempo rumiando sobre sus trabajos. Lo cual, comprensible. Si te estás tomando un día de salud mental, es probable que te sientas mal por el trabajo. Pero resista la tentación de permanecer conectado o cocerse.

Lavella recomienda ir sin pantallas o contratar a alguien para que sea responsable. Si estás con un amigo, pídele que te mantenga bajo control si despotrica demasiado sobre el trabajo. O si se siente cómodo, dígale a un compañero de trabajo que está tratando de mantenerse fuera de la red y que no dude en llamarlo si lo ve en Slack.

Si realmente está teniendo dificultades para entrar en este estado mental (hola, adictos al trabajo), recuerde que este descanso también es beneficioso para su trabajo. Obviamente, cuidar su salud mental es importante por sí mismo, pero no está solo si se siente culpable por alejarse. Básicamente, nuestra cultura está configurada para hacernos sentir de esa manera. Entonces, si le ayuda, dígase a sí mismo que realmente está haciendo un favor a Work You al tomarse el tiempo necesario. “Cuando estamos sobrecargados de trabajo, esto conduce a mayores tasas de insatisfacción y agotamiento de los trabajadores, lo que reduce la productividad”, dice Lavella.

4. Honre la necesidad de no hacer nada.

Con todo lo que acabo de decir en mente, a veces un día de salud mental no puede ser más que capear la tormenta de sus síntomas de salud mental y practicar el cuidado personal en cualquier pequeña forma que pueda manejar. Y eso está bien. Si está lidiando con una enfermedad mental o realmente está pasando por algo, un día de salud mental estratégicamente planificado, incluso si está lleno de actividades relajantes, podría no estar en las cartas en los días malos.

En estos días, Klow sugiere monitorear su voz interior. “La esencia del autocuidado es el diálogo interno positivo”, dice. “Cuando estás pasando por un momento difícil, tu voz interior debe ser cariñosa, amable y comprensiva. No se castigue. Recuerda que te mereces un descanso ".

5. Conéctese con otras personas.

La conexión social es un gran pilar del autocuidado en general, pero a menudo olvido que es una opción para los días de salud mental, dado que los días de salud mental a menudo se sienten sinónimo de "esconderse del mundo". Pero acercarse a otros, ya sea saliendo con su amigo que trabaja desde casa o llamando a un ser querido en su descanso en el trabajo, puede ser un antídoto directo contra la angustia relacionada con el trabajo.

Por supuesto, dado el momento probable de un día de salud mental, justo en medio de un día laboral tradicional, es posible que deba ser creativo para fomentar la conexión social. Personalmente, he utilizado los días de salud mental para ponerme al día con amigos de larga distancia escribiéndoles correos electrónicos o cartas. Incluso siendo alrededor otras personas pueden ser beneficiosas. Estaciónese en una cafetería o biblioteca, vaya a mirar escaparates o busque una oportunidad de voluntariado con anticipación.

6. Adéntrate en la naturaleza.

Probablemente no necesites que te diga que los poderes curativos de la naturaleza son abundantes, pero ¿con qué frecuencia realmente aprovechas eso? Existe todo un campo científico en crecimiento llamado ecoterapia, y las investigaciones han demostrado que pasar más tiempo en la naturaleza puede estar fuertemente relacionado con la reducción del estrés, la ansiedad y la depresión en algunas personas.

Dependiendo de dónde viva, esto podría ser más fácil de decir que de hacer. Pero dejar que la naturaleza te nutra no tiene por qué parecer una caminata agotadora o sumergirte en la naturaleza. También puede simplemente encontrar un parque o ir a un jardín botánico. “Algunas personas piensan que salir al aire libre significa actividad o ejercicio, pero también puede ser sentarse en la naturaleza y simplemente estar”, dice Lavella.

7. Aborde su lista de tareas pendientes.

Tomar un descanso del trabajo para trabajar más puede no parecer el mejor uso de un día de salud mental, pero honestamente, podría ser para usted. Los recados, las tareas del hogar y otras tareas pueden acumularse cuando estamos enterrados en nuestro trabajo, y tener eso sobre ti es estresante como el infierno. “Sentir que no podemos seguir el ritmo de nuestra vida provoca un desbordamiento de ansiedad que es difícil de superar”, dice Lavella. "A veces necesitas un día para manejar las cosas que no estás manejando".

En la misma línea, este podría ser un buen momento para abordar tareas relacionadas con hacer un cambio mayor al servicio de su salud mental. Si realmente odias tu trabajo o simplemente no es sostenible o saludable para ti, probablemente deberías considerar mudarte a otro lugar, pero obviamente puede ser difícil motivarte para usar tus fines de semana sagrados para buscar trabajo. Es posible que tomarse un día libre para actualizar su currículum y escribir cartas de presentación no sea reconstituyente, per se, pero definitivamente podría ser transformador a largo plazo.

8. Haz algo creativo.

Si no lo ha notado, la esencia de un buen día de salud mental suele ser la conexión. Hemos cubierto la conexión con los demás y con el mundo, pero conectarse contigo mismo y con un sentido de inspiración también es una buena opción. Cuando se sienta fatigado por el trabajo que tiene que hacer para ganarse la vida, intente crear algo por el bien de la creación. Escriba en su diario, saque esos libros para colorear terapéuticos para adultos de los que probablemente haya oído hablar mucho o retome el tejido que ha estado descuidando. Cualquier cosa que estire un tipo diferente de músculo que no ejercita regularmente en el trabajo.

En ese sentido, Lavella recomienda hacer algo que nunca antes había hecho, especialmente si se ha sentido atrapado en el trabajo. No solo es un buen ejercicio mental para despegarse, sino que también puede crear un recuerdo divertido que te hará sonreír, a diferencia de los recuerdos de cosas creativas que haces con regularidad, que probablemente se mezclan. "Al participar en nuevas experiencias, estás creando un recuerdo asociado con la alegría que puedes aprovechar más tarde", dice Lavella.

9. Recuerde que los días de salud mental no son todo o nada.

Por muy buenos que sean los días de la salud mental, recuerde que no van a hacer milagros. "La gente espera que si pueden cargar con la restauración de una vez en un día de salud mental, volverán a trabajar completamente restablecidos", dice Klow. Y cuando eso inevitablemente no suceda, su salud mental sufrirá ese golpe de decepción. En cambio, mantenga sus expectativas bajo control y no ejerza demasiada presión en estos días. "Son sólo pequeñas bolas de bienestar", dice Klow. "Tienes que convertirlo en una práctica".

Como parte de esta práctica, también debe incluir mini actividades de salud mental en los días que esté no Despegando. Recuerde tomar descansos, salir a almorzar o dar la vuelta a la cuadra al mediodía si puede, y prestar atención a los signos de fatiga y abordarlos con cuidado personal. Cuanto más infunda su vida con pequeños hábitos de bienestar en el lugar de trabajo, más efectivos serán sus días de salud mental cuando los tome.