8 consejos para hablar sobre salud mental con su familia asiática


Un terapeuta paquistaní comparte algunas ideas.

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Cuando comencé mi licenciatura en psicología, mi abuela dijo que tenía miedo de que me volviera pagal (“Loco”) por eso. Sus temores eran bien intencionados y estaban llenos de amor por mí, pero reflejaban un problema más profundo que he visto en muchas comunidades asiáticas: conceptos erróneos y estigmas en torno a la salud mental.

Como terapeuta paquistaní, he pasado una buena parte de mi tiempo discutiendo y debatiendo la legitimidad de la salud mental como un problema de atención médica (tanto con los clientes como dentro de mi propia red de amigos y familiares). Una cosa que he notado, que me da una inmensa esperanza, especialmente cuando se trata de conversaciones sobre la salud mental asiático-estadounidense, es que hablar sobre la salud mental es un paso poderoso para desestigmatizarla y aumentar la empatía entre las personas. Compartir tu viaje de salud mental con tus padres asiáticos puede ser abrumador (por varias razones que abordaré a continuación). Pero también puede ser increíblemente importante, especialmente frente al aumento de la violencia que estamos viendo contra los asiáticos y asiáticoamericanos en los Estados Unidos.

En términos generales, el término asiático americano incluye estadounidenses del sudeste asiático, el este de Asia y el subcontinente indio. Por supuesto, existen diferencias matizadas entre estos grupos. Sin embargo, todas son "culturas colectivistas", lo que significa que tienden a compartir temas similares en la dinámica familiar. Y dada la naturaleza porosa del comercio, la migración y las fronteras a lo largo del tiempo en esta región, estas culturas han estado en constante interacción entre sí y tienen muchas tradiciones y estructuras compartidas. Finalmente, debido a que a menudo hay religiones importantes en común, también hay muchos mitos y narrativas culturales compartidas que se encuentran dentro del grupo asiático-americano. (A los efectos de este artículo, el término asiático americano no abarcará a los nativos hawaianos ni a los isleños del Pacífico, que a menudo se agrupan por separado de los estadounidenses de origen asiático en los datos de salud mental y cuyas culturas son lo suficientemente distintas como para justificar una discusión por separado).

Los mitos culturales sobre las enfermedades mentales dentro de las comunidades asiático-americanas y la diáspora son fuertes y persistentes. Las investigaciones han demostrado que dentro de las culturas asiáticas, la enfermedad mental a menudo se ve como una debilidad o falta de fuerza de voluntad. Incluso puede considerarse contagioso. La investigación en la India encontró conceptos erróneos generalizados sobre las enfermedades mentales, particularmente en las áreas rurales. Las creencias culturales y religiosas sobre los espíritus malignos, el comportamiento de vidas pasadas o la mala suerte también pueden disuadir a las personas de revelar problemas de salud mental o buscar tratamiento para ellos.

Para los estadounidenses de origen asiático en particular, la presión para cumplir con los estereotipos limitantes también puede influir. “El mito de la 'minoría modelo' puede evitar que los APA [estadounidenses de origen asiático del Pacífico] con discapacidad soliciten ayuda, accedan a servicios y adaptaciones adecuados y se identifiquen a sí mismos como personas con discapacidad”, Alice Wong, activista de los derechos de las personas con discapacidad y líder intelectual, escribe en un artículo para Disability Visibility Project. Debido a estos estigmas culturales, no es raro que los estadounidenses de origen asiático duden en hablar con sus padres o familias sobre sus luchas, lo que puede exacerbar el problema.

Honestamente, sin embargo, si creció en un hogar asiático, probablemente no necesite que le diga que la salud mental generalmente no se habla abiertamente y que a menudo conlleva el gran peso de la vergüenza. Pero ese silencio en torno a la salud mental se traduce en estadísticas trágicas a mayor escala. Según la Oficina de Salud de las Minorías, el suicidio fue la principal causa de muerte entre los estadounidenses de origen asiático entre las edades de 15 y 17 en 2017. Los estadounidenses de origen asiático también se encuentran entre los que tienen menos probabilidades de recibir apoyo para una crisis de salud mental. Los datos de la Oficina de Salud de las Minorías muestran que los estadounidenses de origen asiático que experimentaron un episodio depresivo importante durante el último año tenían muchas menos probabilidades de recibir tratamiento que los estadounidenses blancos no hispanos (43,9% y 68,5%, comparativamente). Es más, las tasas de problemas de salud mental están aumentando en los Estados Unidos, probablemente impulsadas por la crisis de COVID-19, y los estudios preliminares han demostrado que las comunidades asiáticas están experimentando altos niveles de angustia mental durante la pandemia. (Desafortunadamente, el aparente aumento de los delitos de odio contra los asiáticos también puede ser un factor contribuyente).

Compartir su viaje de salud mental con sus padres asiáticos (o miembros de la familia) puede ser abrumador pero poderoso. Si está pensando en hacerlo, existen algunas estrategias que puede utilizar para tener una conversación más fácil y productiva. Muchos de estos consejos incorporan el marco de la dinámica familiar colectivista, y puede modificar estos pasos para que funcionen mejor para su cultura y familia específicas.

1. Primero, comprenda por qué quiere tener esta conversación.

Antes de tener una discusión sobre cómo revelar los problemas de salud mental, es importante considerar sus expectativas en torno a esta discusión. Comprender sus motivaciones y su objetivo final lo ayudará a estructurar su conversación. También es importante sopesar los pros y los contras de hablar de ello dentro de su familia específica. Dado que las familias asiáticas están estrechamente conectadas y, a menudo, viven en hogares intergeneracionales, las conversaciones difíciles a menudo pueden afectar la dinámica familiar más amplia. Por ejemplo, ¿podría esto potencialmente poner en peligro su situación de vida si vive en casa?

Antes de sentarse a conversar, hágase algunas de estas preguntas. Puede discutir estas indicaciones con un amigo cercano o alguien en quien confíe. El objetivo de estas reflexiones es anticipar y estar preparado para las múltiples direcciones que puede tomar la conversación.

  • ¿Qué espero que logre?
  • ¿Estoy buscando un cambio de comportamiento en mis padres y mi familia, o aceptación?
  • ¿Esto empeorará las cosas para mí o mejorará mis circunstancias?
  • ¿Podré tolerar su posible incapacidad para comprender esto?
  • ¿Cómo puedo fortalecer mis recursos de apoyo emocional en caso de que las cosas cambien dentro de mi familia?

Si decide seguir adelante con la charla, intente estar abierto a la idea de tener esta conversación varias veces. La salud mental podría ser un tema nuevo para tus padres. Puede que sea un tema del que nunca esperaron hablar contigo. Por lo tanto, es posible que no lo entiendan de inmediato, o que se pongan a la defensiva y despectivos al principio. Si es importante para ti que tus padres sean parte de tu viaje de salud mental, es posible que esta deba ser una discusión continua y en evolución.

2. Venga preparado con información, ejemplos y descripciones que les resulten familiares.

Intenta programar esta conversación o avisa a tus padres de que quieres hablar sobre algo importante. Idealmente, no necesitará dejarlo caer sobre ellos cuando no estén preparados o estén en medio de otra cosa. Esto les permitirá a ellos, ya usted, estar emocionalmente preparados para una discusión.

Muchas familias asiáticas ven la salud mental como un concepto occidental. Aquí es donde la representación puede ser realmente útil para que sus padres vean esto como un problema de salud universal. Trate de encontrar personalidades públicas de su origen cultural, como actores o políticos, que hayan hablado sobre problemas de salud mental. Por ejemplo, actores populares de Bollywood que han hablado sobre salud mental y depresión como Deepika Padukone, o estrellas del K-Pop que han hablado públicamente de su experiencia con la ansiedad. Esto puede ayudar a su familia a ver que este es un problema que afecta a todos, independientemente de su raza, género o religión.

Otra estrategia útil es aprender cuáles son las palabras y términos relacionados con la salud mental en el idioma nativo que hablan tus padres. Incluso si tus padres hablan inglés con fluidez, ver la representación de la salud mental en su idioma nativo es poderoso. Trate de encontrar tanto las palabras formales como las coloquiales. Esto los pondrá a usted y a sus padres en el mismo campo de juego.

Si puede, busque recursos dentro de la comunidad asiática para ayudar a normalizar el problema. Las organizaciones comunitarias locales de su ciudad pueden ser útiles para iniciar conversaciones y pueden tener recursos para apoyar su discusión. Otra buena forma de iniciar la conversación son las campañas de concienciación que incluyan enfáticamente a las comunidades asiáticas, como la iniciativa Canadian Bell Let’s Talk o la campaña NYC Thrive. Este tipo de campañas suelen tener volantes y folletos en su sitio web en diferentes idiomas; vea si puede encontrar uno que hablen sus padres. Está bien si no vives en la misma ciudad; cualquier información puede ser útil aquí.

En mi trabajo con familias del sur de Asia, he notado que respondían más abiertamente a síntomas concretos, como problemas para dormir, palpitaciones del corazón y falta de aire, en lugar de emociones abstractas como sentirse insatisfecho o vacío. La investigación también ha demostrado que los pacientes psiquiátricos asiáticos tienden a centrarse en los síntomas físicos de la salud mental en lugar de los emocionales.Estructurar su conversación para incluir los síntomas físicos que está experimentando puede ser más eficaz para captar la atención y la empatía de su familia.

3. Transforme las discusiones sobre salud mental en conversaciones sobre eventos actuales.

Una oportunidad para sacar a relucir las dificultades emocionales y de salud mental es consultar con su familia y sus mayores para ver cómo se están enfrentando en función de los acontecimientos actuales que afectan a sus comunidades. Por ejemplo, el reciente y horrible tiroteo masivo en Atlanta, los eventos climáticos en su país de origen o los eventos políticos (como la protesta de los agricultores en India y la violencia contra la comunidad uigur o rohingya). Según tu relación con tus padres, este consejo puede ser difícil de concebir, lo cual es completamente comprensible. Pero en algunos casos, también puede ayudarlo a usted y a su familia a sentirse más cerca el uno del otro o al menos a entenderse mejor.

Si aún no ha hablado sobre sus propias experiencias de salud mental con su familia, hablar de eso y al mismo tiempo hablar de este tipo de incidente puede ser realmente difícil. No se esfuerce por hacer ambas cosas si es demasiado. Pero incluso sin compartir sobre su propio viaje personal, este tipo de conversación puede ser un buen momento para comenzar a normalizar los conceptos de salud emocional, estrés, ansiedad o depresión. Haga preguntas abiertas sobre las reacciones emocionales de su familia a los eventos. Por ejemplo, en lugar de preguntar, "¿El evento X te hace sentir mal / preocupado?", Pregunta, "¿Qué te molesta / preocupa sobre el evento X?" Hágales saber que siempre está dispuesto a hablar sobre experiencias emocionales y trate de reflejar su lenguaje cuando describa sus experiencias emocionales.

4. Utilice declaraciones en "yo" para ayudar a transmitir su punto de vista.

Las estrategias de comunicación positiva pueden contribuir en gran medida a difundir la intensidad en conversaciones difíciles. Estas estrategias también ayudan a evitar que la conversación se vuelva personal porque se enfocan en las acciones (comportamiento o palabras) en lugar de en la persona que las realiza.

Un ejemplo de una estrategia de comunicación positiva es el uso de declaraciones en primera persona. Aquí es cuando lo que dices se centra en tu experiencia, en vez de acciones de otra persona. Las declaraciones en primera persona son una forma no defensiva ni culpable de iniciar una conversación.

Todas las declaraciones "yo" siguen un formato:

"Me siento _____ cuando dices / haces _______ porque [impacto en el hablante]".

Un ejemplo es: siento daño Cuando usted comenta lo que como, porque me hace sentir mal por mi apariencia.

Puede buscar algunas hojas de trabajo para practicar aquí. Es posible que deba cambiar exactamente la forma en que entrega esto en función de su propia personalidad, la personalidad de sus padres y las diversas dinámicas de sus relaciones. ¡Esta bien! El punto es concentrarse en compartir cómo se siente de la manera que le parezca más natural en lugar de señalar el comportamiento de otra persona de una manera que pueda hacer que se sienta más en guardia.

5. Esté preparado para responder preguntas.

Aborde la conversación con la mente abierta y esté preparado para responder las preguntas de su familia. Pueden hacer las mismas preguntas de muchas formas diferentes. Trate de ser lo más transparente posible sobre su experiencia. Ayúdelos a entender lo que está diciendo y aborde la conversación desde un lugar de curiosidad.

Si bien no debe sentirse presionado por tener todas las respuestas, podría ser útil investigar un poco con anticipación y venir preparado con algunas estadísticas, hechos y recursos básicos relacionados con el problema de salud mental que está experimentando. De esta manera, podrá proporcionar información imparcial que explique lo que está pasando fuera de su propia experiencia personal o familiar.

Muchos padres pueden internalizar sus problemas de salud mental como su culpa. Otros pueden usar de forma predeterminada el modo de resolución de problemas utilizando marcos religiosos. Esté preparado para responder a sus declaraciones y preguntas, luego deles tiempo para procesar lo que escucharon y aprendieron.

6. ¡Practica, practica, practica!

Estar preparado y con los pies en la tierra antes de tener esta conversación es realmente importante, así que practique con un amigo cercano o un terapeuta si es posible. Las conversaciones difíciles con nuestros padres pueden provocar muchas emociones y reacciones intensas. Cuanto más se prepare, más control tendrá sobre sus emociones y la conversación.

Prepararse para esta conversación también le permitirá planificar cuándo tenerla, por lo que no será inesperado para ninguno de los dos. También es inteligente planificar algunas actividades de autocuidado y puesta a tierra para hacer antes y después.

7. Piense en cómo liberarse si la conversación no es respetuosa.

Esta puede ser una conversación difícil y es importante establecer límites saludables. Esté preparado para terminar la conversación si se vuelve agresiva, amenazante o irrespetuosa. Recuerde: esta es una discusión sobre usted y su salud, no sobre lo que sus padres esperan de usted o de sus creencias. Incluso puede tener conversaciones simuladas con amigos o familiares de confianza sobre cómo cerrar el tema de una manera sin confrontaciones ni amenazas. Puedes probar frases como:

  • "Podemos hablar de esto cuando se sienta mejor".
  • "Tomemos un descanso hasta ..."
  • "Voy a dar un paseo / a mi habitación ahora".
  • "Quiero ayudarte a entender, pero no puedo hablarte de esto si alzas la voz".

Una nota muy importante a tener en cuenta: si cree que su seguridad física o emocional podría estar en riesgo si intenta tener una conversación sobre salud mental con su familia, lamentablemente esa es una razón importante para reconsiderar tener esta conversación en primer lugar. . Con suerte, hay otras personas en su vida que pueden ayudarlo a trabajar no solo en su salud mental, sino también en no poder compartir ese viaje de manera segura con su familia.

8. Haga lo que pueda para priorizar su propia salud mental en forma grande o pequeña.

Es posible que esta no sea una discusión fácil de tener y que no tenga el resultado deseado. Por lo tanto, vale la pena crear y ceñirse a un plan de cuidado personal que lo ayude a sentirse con los pies en la tierra y apoyado pase lo que pase. Esto puede incluir cosas como:

  • Estar físicamente activo
  • Mantenerse hidratado
  • Comer alimentos nutritivos y satisfactorios.
  • Tener una rutina de sueño
  • Pasar tiempo a solas en el que pueda participar en actividades relajantes o divertidas (ver sus programas favoritos, meditar, leer, etc.)
  • Pasar tiempo (ya sea de forma virtual o segura en persona) con amigos y familiares elegidos
  • Encontrar un terapeuta si puede
  • Hacer un plan de seguridad para usted y mantenerlo en su teléfono o en su billetera; Esto debe incluir números de teléfono de recursos de crisis locales, amigos seguros y familiares a los que pueda comunicarse y actividades que pueda realizar para ayudarse a sí mismo en un momento emocionalmente angustioso.

Nuestras familias pueden ser un gran apoyo en nuestro viaje de salud mental, especialmente en este momento, pero eso a menudo comienza con conversaciones difíciles. Tener confianza al hablar sobre salud mental con su familia asiática puede permitirle conectarse con una nueva fuente de apoyo, incluso si al principio suena aterrador.