Cómo el diagnóstico de artritis psoriásica cambió mi vida


"Pasar por esta experiencia me ha enseñado la empatía".

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Carin B., de 48 años, comenzó a experimentar artritis psoriásica y síntomas de psoriasis en 2018 después de un accidente automovilístico. En ese momento, Carin pensó que su dolor de rodilla y cadera eran lesiones persistentes del accidente, que ocurrió en mayo. Entonces Carin comenzó a tener pequeñas ampollas llenas de pus en sus manos y pies. Acudió a un dermatólogo y le diagnosticaron pustulosa. soriasis en julio de 2019, y unos meses después, a Carin se le diagnosticó artritis psoriásica por un reumatólogo.

La artritis psoriásica ocurre cuando el sistema inmunológico de su cuerpo ataca las células sanas, causando inflamación y dolor en las articulaciones, según el Mayo Clinic. Puede ocurrir por separado o junto con otras formas de psoriasis, como en el caso de Carin. (De hecho, tener psoriasis es un factor de riesgo importante para desarrollar artritis psoriásica). Mayo Clinic explica, la psoriasis pustulosa es una forma rara de psoriasis caracterizada por pequeñas ampollas llenas de pus.

Carin inicialmente se negó a creer en su diagnóstico, pero finalmente se acercó a otras personas en busca de ayuda cuando sus condiciones se volvieron debilitantes. Encontró un sistema de apoyo que la ayuda a superar los días difíciles y maneja su condición con una multitud de tratamientos que incluyen terapia con láser, inyecciones biológicas regulares y analgésicos. Así es como cambió su vida después de que le diagnosticaran artritis psoriásica y psoriasis pustulosa.

Solía ​​hacer yoga seis días a la semana y hacía ejercicio dos veces al día. Fui abogada durante dos décadas, dirigí mi propio bufete de abogados durante 12 de esos años e hice hasta 30 horas de trabajo voluntario a la semana para una organización benéfica para niños. Pero todo cambió en mayo de 2018. Mientras estaba detenido en un semáforo en rojo, una mujer se estrelló contra la parte trasera de mi automóvil mientras conducía a 80 millas por hora. Mi auto fue empujado debajo de la camioneta frente a mí y luego hacia la intersección, donde fui golpeado nuevamente por una minivan. Me desmayé, pensando que iba a morir.

Sufrí lesiones graves en el hombro, la rodilla, la espalda, el cuello, los dedos, las costillas y el cerebro. Como no aceptaba contratiempos, comencé a trabajar desde casa tres días después y traté de aplicar mi energía típica durante la fisioterapia. Sin embargo, apenas podía moverme y solo me dolía levantarme de la cama. Las articulaciones de mis caderas, rodillas, manos y pies estaban tan rígidas y doloridas. Asumí que el dolor era por el accidente automovilístico y continué con mi fisioterapia a pesar de que era una agonía. Luego, en julio, desarrollé pequeñas ampollas llenas de pus en las palmas de mis manos y las plantas de mis pies. Se abrirían de golpe y se volverían escamosos. A medida que las ampollas se secaron, mi piel se volvió más gruesa y luego desarrolló grietas. Fue extraordinariamente doloroso. No podía usar mis manos ni caminar. Fui a un médico tras otro en busca de un diagnóstico. Nadie sabía qué estaba causando las pústulas y muchos de los médicos me dijeron que era tiña, que yo sabía que no era así. Las llagas empeoraban, sangraban a través de la gasa que cuidadosamente envolvía mis manos y pies todos los días.

Finalmente, conocí a un dermatólogo que cambió mi vida. Durante nuestra primera cita, me tomó suavemente las manos y me dijo que las ampollas eran causadas por psoriasis pustulosa. Explicó que es una enfermedad crónica e impredecible que me afectaría por el resto de mi vida. También aprendí que la rigidez que experimenté se debía a la artritis psoriásica y no solo a las lesiones causadas por el accidente automovilístico. Mis médicos no pueden decirlo con certeza, pero creen que estas condiciones pueden haber sido provocadas por el trauma del accidente automovilístico. [El estrés y el trauma físico pueden desencadenar psoriasis y artritis psoriásica en personas que son genéticamente propensas a la afección, según la Clínica Mayo].

Escuchar que tendría esta enfermedad debilitante para siempre fue un shock total. Al principio, me negué a creerle a mi médico. Pensé, no me conoces. Simplemente haría más yoga y estiramientos. Seguiría con una dieta antiinflamatoria. Siempre creí que podía hacer cualquier cosa, no había nada que pudiera detenerme.

Un día, de camino a casa después de una cita médica, fui a una tienda de comestibles. Las ampollas en mis palmas y plantas comenzaron a sangrar a través de mis calcetines y guantes. Cuando fui a pagar, la cajera retrocedió al ver mis manos y llamó a su gerente para que tratara conmigo. Traté de explicarles a todos que no era contagioso, pero me miraron con disgusto. Me sentí como un monstruo. Durante el mes siguiente, apenas salí de casa, lo que provocó que mis articulaciones se agarroten y se pongan rígidas. Siempre había sido la persona que ayudaba a los demás. Pero en mi hora más oscura, me di cuenta de que era hora de buscar apoyo.

Comencé a contactar a personas que conocía en busca de ayuda: mi tía Pat, una ex colega de leyes, mi profesora de yoga, un médico que había conocido a través de mi nuevo trabajo en el cuidado de la salud. (Ahora soy el director de redes sociales en una empresa de educación médica). Todos se unieron a mí.

Me comuniqué con la Fundación Nacional de Psoriasis (NPF). Casi de inmediato, uno de los directores me llamó. Me habló durante una hora y siguió enviándome algunos recursos. La NPF también me puso en contacto con un grupo de personas con psoriasis y artritis psoriásica en mi región. Participo en llamadas mensuales de Zoom en las que todos hablamos sobre lo que estamos pasando.

Ser diagnosticado con artritis psoriásica y psoriasis pustulosa cambió por completo la trayectoria de mi vida. De alguna manera, todavía no puedo creer que esto me haya pasado. En mis sueños, todavía hago volteretas y me paro de manos. Es un shock cuando me despierto y recuerdo mi nueva realidad.

Casi todas las mañanas, apenas puedo levantarme de la cama. Pero me obligo a estirarme y llevar a mi pomerania Mr. Darcy a dar un paseo. Tiene la vejiga más pequeña del mundo, por lo que necesita caminar cada dos horas. Eso es realmente bueno para mí, porque una vez que me muevo, incluso si estoy llorando al mismo tiempo, sé que estoy trabajando lentamente mis articulaciones para que no se agarroten ni se pongan rígidas.

Las condiciones tienden a refluir y fluir, por lo que tengo períodos en los que mis manos y pies se curan parcialmente y la inflamación disminuye para poder moverme con menos dolor. Pero luego tendré otro brote, provocado por una variedad de factores, incluido el estrés, el clima o una enfermedad secundaria, y vuelvo a estar incapacitado. Todavía no he hecho las paces con el hecho de que hay algunas cosas que no puedo hacer físicamente, pero nunca me rendiré. Sigo asistiendo a clases de yoga intensas, incluso si no puedo realizar todos los movimientos. Todavía toco el piano, como lo he hecho toda mi vida, incluso si mis dedos ya no pueden doblarse para presionar las teclas como solían hacerlo.

Sin embargo, por más difícil que sea, algunos cambios han sido para mejor. Aprendí quiénes son mis verdaderos amigos, y no siempre fueron las personas que esperaba.Encontré un trabajo en el que siento que puedo marcar la diferencia y en el que me valoran todos los días. Ahora soy el director de redes sociales de una gran empresa de educación médica y siento que estoy cumpliendo mi verdadero propósito. Formo parte de una empresa que ayuda a los médicos a mejorar su educación para que puedan ayudar a las personas. Y sobre todo, pasar por esta experiencia me ha enseñado la empatía. Siempre amé a la gente, pero ahora tengo un amor más profundo por los demás que antes no tenía. Siento que todo esto me trajo mucha claridad. Estoy agradecido por cada día y cada paso que doy.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.