Cómo lavarse las manos de la manera correcta


Además, una nota importante sobre el desinfectante de manos.

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Es difícil pasar el día sin escuchar sobre el nuevo coronavirus. Quizás se pregunte si debería preocuparse, cómo prepararse y si esos pasos y recomendaciones sobre el lavado de manos de los que la gente sigue hablando son realmente útiles. En primer lugar, sí, lávese las manos, a fondo y con frecuencia, incluso cuando no haya una enfermedad infecciosa en las noticias. Dicho esto, nunca es un mal momento para repasar los pasos para lavarse las manos, y eso es aún más cierto con este nuevo brote de coronavirus.

Cuando hablamos de lavarse las manos en este momento, es crucial hablar específicamente sobre cómo se propaga el nuevo coronavirus (conocido formalmente como COVID-19 cuando se habla de la enfermedad y SARS-CoV-2 cuando se habla del virus en sí). de persona a persona. Siga leyendo para aprender todo sobre por qué lavarse las manos es un problema aún mayor en el mundo de las enfermedades infecciosas de lo habitual en este momento, además de cómo hacerlo de la manera correcta.

¿Cómo puede ayudarte a evitar el nuevo coronavirus lavarte las manos?

Algunos antecedentes antes de sumergirnos: el nuevo coronavirus se descubrió por primera vez en Wuhan, China, a fines de 2019. Aunque esta cepa particular de coronavirus es nueva en humanos, es parte de una familia más grande de coronavirus, que es un grupo de gérmenes. que puede causar enfermedades que van desde el SARS hasta el resfriado común, dice la Organización Mundial de la Salud (OMS). Desde el primer caso documentado de COVID-19, se ha extendido a aproximadamente 73 países de todo el mundo, según la OMS (al cierre de esta edición, pero probablemente cambiará).

Todavía hay mucho que desconocemos sobre el nuevo coronavirus (por ejemplo, no existe un tratamiento o vacuna específicos para él). Hasta ahora, la mayoría de las personas que contraen el nuevo coronavirus desarrollarán una forma leve con síntomas como tos, dificultad para respirar y fiebre dentro de los 2 a 14 días posteriores a la exposición, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Incluso con una incidencia relativamente baja de enfermedad grave, el SARS-CoV-2 sigue siendo altamente transmisible, dicen los CDC, y es posible que las personas puedan propagar el virus antes de que comiencen a mostrar síntomas. (Aún así, parece mucho más fácil propagar el virus cuando tienes síntomas).

La transmisión del SARS-CoV-2 ocurre principalmente a través de la propagación de grandes gotitas respiratorias entre personas a una distancia de seis pies entre sí, explica el CDC. (De esa manera, el nuevo coronavirus se parece mucho al resfriado común o la influenza). Eso podría significar que una persona con COVID-19 tose y otra persona inhala esas gotitas, Marc Lipsitch, D.Phil., Profesor de epidemiología en la Universidad de Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a Fitlifeart. También podría significar tocar algo como el pomo de una puerta que tiene SARS-CoV-2 y luego tocarse la boca, agrega. Sin embargo, según los CDC, las gotas respiratorias grandes son la forma clave en que esta enfermedad se está propagando actualmente. (Los investigadores están investigando si hay otras formas en que el virus podría transmitirse de persona a persona, como a través del contacto con las heces).

Cada enfermedad infecciosa tiene un número de reproducción básico, que mide el número promedio de personas que una persona con la enfermedad tiene el potencial de infectar. Es probable que cambie el número básico de reproducción del nuevo coronavirus (los investigadores están recopilando información a medida que surgen nuevos casos), pero un editorial reciente en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra estima que es probable que las personas que contraen el nuevo coronavirus lo transmitan a unas dos personas más. Esta estimación coincide con la evaluación de los CDC de que el nuevo coronavirus se propaga con bastante facilidad dentro de una comunidad.

Todo esto nos lleva a por qué, ante el nuevo coronavirus, los expertos están haciendo hincapié en prácticas básicas de higiene como cubrirse la boca al toser o estornudar, quedarse en casa cuando se siente enfermo y lavarse las manos. Y eso no significa un enjuague ultrarrápido con agua y jabón; debe seguir los pasos adecuados para lavarse las manos.

“Al hacer todas esas cosas, no solo nos protegemos, sino que ralentizamos la propagación del virus”, dice Lipsitch. "Y eso significa que, en última instancia, menos personas lo obtendrán". Disminuir la propagación del virus también les da a los expertos más tiempo para comprender cómo tratar COVID-19 antes de que llegue a tantas personas como lo haría de otra manera, explica Lipsitch.

Siga estos cinco pasos para lavarse las manos cada vez.

Debe lavarse las manos después de ir al baño, antes de comer y después de sonarse la nariz, toser o estornudar, dicen los CDC. La organización también recomienda lavarse las manos antes, durante y después de cocinar, después de manipular basura, después de cambiar un pañal sucio, antes y después de cuidar a alguien que está enfermo, después de tocar un animal y después de tocar comida o golosinas para mascotas. Básicamente, si existe la posibilidad de que sus manos se hayan ensuciado o estén a punto de entrar en contacto con partes de su cuerpo como su boca, láveselas. Esto es especialmente importante si no desinfecta regularmente su teléfono / computadora portátil / botellas de agua / otras cosas que toca constantemente (aunque este es un buen recordatorio para hacerlo), porque lavarse las manos y luego agarrar su teléfono sucio antes de tomar un chips es una forma en que los gérmenes pueden ingresar a su sistema.

Incluso si se enorgullece de lavarse las manos con regularidad, existe la posibilidad de que no necesariamente se las lave tanto o con tanta frecuencia como recomiendan los CDC. Considere los siguientes pasos para lavarse las manos como una oportunidad para ser un poco más lujoso e intencional con su rutina de higiene de manos.

  1. Empiece por mojarse las manos con agua corriente limpia. Puede ser tibio o frío. Una vez que sus manos estén mojadas, puede cerrar el grifo antes de introduce jabón en la ecuación.

  2. Lavarse con jabón es mucho más eficaz que enjuagarse las manos solo con agua. Enjabónese en las manos y tómese el tiempo para generar espuma entre los dedos, el dorso de las manos y debajo de las uñas, indica el CDC. Puede pensar que necesita el jabón más estricto para hacer el trabajo, pero los CDC dicen que en la mayoría de los casos, el jabón común es suficiente. Hay muy poca evidencia de que el jabón comercializado como antibacteriano sea más efectivo que el jabón común, dicen los CDC.

  3. Después de haberse enjabonado, frótese las manos durante al menos 20 segundos. (Esto se reduce a aproximadamente dos rondas de la canción "Feliz cumpleaños" si se siente festivo). Siéntase libre de aumentar el tiempo de fregado en función de lo sucias que estén sus manos. Como señala el CDC, 20 segundos deben considerarse un mínimo, pero, como habrás adivinado, “20 segundos es mucho más largo de lo que la mayoría de nosotros solemos hacer”, dice Lipsitch.

  4. Enjuágate las manos con agua corriente limpia para eliminar la suciedad y los gérmenes.

  5. Séquese las manos con una toalla limpia o séquelas al aire. El CDC dice que los gérmenes se pueden transferir más fácilmente hacia y desde las manos mojadas, así que no los frote durante 20 segundos y comience a tocar las cosas con los dedos empapados.

Sí, el desinfectante de manos funciona (pero no tan bien como los pasos de lavado de manos).

Odiamos decírtelo, pero el desinfectante de manos no reemplaza el lavado de manos habitual. Sin embargo, cuando no esté cerca de agua y jabón, puede usar un desinfectante de manos a base de alcohol, dice el CDC (solo asegúrese de que tenga al menos un 60% de alcohol). El desinfectante de manos no eliminará todos los microbios en sus manos, pero reducirá e incluso desactivará muchos de ellos, explica el CDC, y agrega que muchas personas no usan lo suficiente o se limpian algunos antes de que se sequen. , los cuales pueden reducir su eficacia.

Y si ahora se está preguntando acerca de los pasos para lavarse las manos para los niños ...

No podemos culparte. Los mismos pasos y recomendaciones para lavarse las manos se aplican a los niños; en un mundo perfecto, querrás mantener sus manos lo más limpias posible. Si eres padre o cuidador de pequeños humanos encantadores, probablemente te estés burlando en este momento.

“Amamos a los niños por la misma razón por la que son desafiantes. Sus comportamientos sociales no son los mismos que los de los adultos ”, dice a Fitlifeart Aaron Milstone, M.D., epidemiólogo y profesor de pediatría en Johns Hopkins Medicine. “Se llevan todo a la boca. Comparten todo. No respetan el espacio personal. Tienen comportamientos que los hacen más propensos a exponerse a una infección o a propagarla ”, dice el Dr. Milstone. Mantener sus manos limpias es algo muy importante, y los expertos solo quieren que hagas tu mejor esfuerzo y trates de mantener un poco de perspectiva. No hemos visto una gran cantidad de casos de COVID-19 en niños, dice el Dr. Milstone, y ciertamente no en casos graves.

"Dada la cantidad de casos [nuevos de coronavirus] que se han visto en el mundo, y la cantidad de muertes, es bastante notable que no hayamos oído hablar de la muerte pediátrica", explica el Dr. Milstone.

Con eso en mente, el Dr. Milstone sugiere que los padres y cuidadores hagan lo mejor que puedan para mantener limpias las manos pequeñas sin tomar medidas que puedan causar una ansiedad indebida. Y, si las cosas se complican mucho, siempre puedes meter un poco de desinfectante de manos en tu bolso para acceder fácilmente.

La situación con el coronavirus está evolucionando rápidamente. Los consejos y la información de esta historia son precisos al cierre de esta edición, pero es posible que algunos puntos de datos y recomendaciones hayan cambiado desde su publicación. Alentamos a los lectores a mantenerse actualizados sobre noticias y recomendaciones para su comunidad consultando con su departamento de salud pública local.