Por una vez, "¿Cómo estás?" En realidad no carece de sentido


Soy horrible, gracias por preguntar.

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En el futuro, imagino que muchos de nosotros recordaremos pequeños y extraños momentos sobre la pandemia de coronavirus: días en los que no nos dimos cuenta eran puntos de inflexión, pequeños parches brillantes en la calma antes de la tormenta, recuerdos aleatorios que no se sienten significativos pero de alguna manera fueron. Para mí, tengo la sensación de que voy a recordar una entrevista que hice para una de mis primeras historias sobre el coronavirus. Hablé por teléfono con una experta y, sin pensarlo, la saludé: "Oye, ¿cómo estás?". Después de una pequeña pausa, los dos, inexplicablemente, histéricamente, nos disolvimos en carcajadas.

Fue a principios de marzo, durante ese limbo cuando todo se sentía incierto y extraño. Algunas personas todavía buscaban en Google "¿Cuán preocupado debería estar por el coronavirus?" mientras que otros ya habían comenzado a abastecerse de alimentos estables y a cancelar compromisos sociales. Muchos de nosotros seguíamos adelante con cautela en nuestras vidas hasta que nos dijeron lo contrario. Todo era a la vez normal y muy no, y en ese momento, "¿Cómo estás?" - y nuestra reacción inesperada a las emociones que siguieron - subrayó el precario equilibrio que era todo. Aunque había sentido que la vida avanzaba lentamente hacia un punto de inflexión, fue en nuestra risa que realmente lo sentí: Oh, las cosas no van a ser iguales por mucho más tiempo.

Desde entonces, la simple pregunta "¿Cómo estás?" se ha vuelto más ridículo cada día. Seamos realistas, ninguno de nosotros está bien. De hecho, muchos de nosotros somos muy malos, gracias por preguntar. Pero, extrañamente, se siente como si finalmente tuviéramos la libertad de decir eso.

"¿Cómo estás?" siempre ha sido una pregunta en gran parte sin sentido. Es una pequeña charla, intercambiable con cualquier otro saludo o broma que compartimos sin pensar. Algunas personas siempre se han sentido molestas por ello, odiando las reglas sociales tácitas que dictan que decimos que somos bien o, en caso de apuro, multa, incluso cuando apenas estamos funcionando. Porque, ¿quién está realmente pidiendo un informe honesto del paisaje emocional interno de alguien cuando usa la pregunta para iniciar una conversación?

Sin embargo, recientemente, la pandemia ha llevado la pregunta de una charla inofensiva a un lugar de autoconciencia y cuidado. Con más frecuencia de las que puedo contar, la gente me ha preguntado: "¿Cómo estás?" sin pensar, solo para hacer una pausa, reír o gemir, y decir algo como, "Bueno, considerando todas las cosas" o "¿Adivino mal?" o "Espero que te esté yendo tan bien como puedas". No importa por qué estoy hablando con alguien en primer lugar, ya sea para entrevistarlo para una historia o para obtener servicio al cliente sobre un paquete perdido, la pregunta incongruente siempre nos descarrila, dejándonos espacio para verificar genuinamente entre nosotros. de humano a humano.

Existe este adagio común, en la línea de: "Sé amable, nunca sabes por lo que está pasando alguien" y, francamente, la falta de lugar de "¿Cómo estás?" recuerda a la gente ese sentimiento cada vez que se deslizan y hacen lo que solía ser una pregunta tan banal. De alguna manera, accidentalmente nos está haciendo a todos un poco más reflexivos, una conversación a la vez.

Y en el lado egoísta de las cosas, estoy tan aliviado de que ahora sea socialmente aceptable responder la pregunta honestamente. ¿Quién de nosotros está "bien" cuando dice que está bien? Es un pequeño regalo para nuestra salud mental el liberarnos de la carga de fingir que estamos bien en este momento. Esto no significa que debamos sentirnos obligados a descargar todo nuestro equipaje, o sentirnos con derecho a respuestas honestas de otras personas que quizás no quieran compartir los muchos horrores personales que enfrentan durante la pandemia. Pero hay algo pequeño en saber que, como mínimo, puedes decir: "Estoy malo, "Cuando alguien te pregunta cómo estás. No se requiere explicación. Por supuesto que eres malo. ¿Quién no lo es?

He visto a algunas personas abogar por la jubilación "¿Cómo estás?" ahora que la pandemia ha arrojado luz sobre la cortesía inútil y obligatoria que siempre ha sido. Y claro, lo entiendo. Pero personalmente, no necesito el trabajo de entrenarme para cortar una frase reflexiva de mi vocabulario cuando ya estamos eliminando la presión tácita de actuar correctamente. En cambio, prefiero abrazar el absurdo porque viene con solidaridad.

Es una pequeña cosa, seguro. Pero los lados brillantes se sienten pocos y distantes entre sí en estos días. Tomaré un poco de alegría donde pueda conseguirlo. Y en este momento, lo estoy encontrando en cómo una broma repentinamente anticuada puede unirnos. ¿Cómo estamos? Cómo están ¿nosotros? ¿Cómo crees que somos? Somos jodidamente terribles. Pero al menos no tenemos que fingir lo contrario.