Este aterrador videojuego que me provoca literalmente pesadillas ahora es mi cuidado personal


¿Quién necesita una bomba de baño cuando tienes un lanzallamas?

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Cuando estoy ansioso, una de mis estrategias favoritas para conciliar el sueño es atravesar un escenario de fantasía agradable. Durante un tiempo, mi fantasía favorita fue diseñar y decorar la casa de mis sueños. Luego hubo unos meses en los que me imaginaba mi vida como luchador profesional. Pero más recientemente, especialmente durante la pandemia de COVID-19, mis fantasías han adquirido una vibra diferente: ahora me gusta imaginarme corriendo por todos mis escondites y estrategias de escape en caso de que el extraterrestre (de Extraterrestre) aparece en mi apartamento estudio. Y a diferencia de esas otras fantasías, esta se ha convertido en mis sueños reales, y el extraterrestre ha aparecido un par de veces para convertirlos en pesadillas completas.

Es casi seguro que esto se debe a que he pasado más de 30 horas jugando al videojuego de survival horror. Alien: Aislamiento durante las últimas semanas. En el juego, juegas Amanda Ripley, la hija de Ellen Ripley, quien fue la protagonista del original. Extraterrestre película. Estás investigando la explosión de la nave de tu madre (que ocurrió al final de la primera película) y rastreaste la grabadora de vuelo hasta una estación espacial llamada Sebastopol. Cuando llegas a la estación, es una pesadilla distópica completa, ya en desorden gracias a la llegada de esa criatura de pesadilla pegajosa que todos los góticos conocemos y amamos: el xenomorfo.

Pasas el juego tratando de salir de la estación y regresar a tu nave, todo mientras escapas de los androides que se han vuelto rebeldes y, sí, del alienígena, que te persigue constantemente. Pero realmente pasará la mayor parte de su tiempo agachado para hacer menos ruido, escondiéndose debajo de las mesas, conteniendo la respiración en los casilleros y con los ojos pegados al rastreador de movimiento mientras completa una tarea tras otra en esta estación olvidada de Dios que es literalmente cayendo a pedazos.

Amanda Ripley es una ingeniera extraordinariamente ingeniosa, que puede abrirse camino a través de la estación, improvisar un explosivo para despejar su camino o montar un dispositivo que hace ruido para distraerse. (Lo cual es realmente útil porque la munición real es muy escasa). Todo lo que Ripley quiere es averiguar qué le pasó a su madre y deshacerse de este trozo de basura que flota en el espacio. ¡Relatable!

Para mí, creo que el juego es tan cautivador porque funciona como mis fantasías de ansiedad, pero es una que realmente puedo resolver. Dónde Cruce de animales me ayudó a relajarme con una distracción agradable y absorbente, Alien: Aislamiento me empuja a enfrentar y procesar toda la ansiedad alimentada por la pandemia y la política que no tengo en ningún otro lugar en este momento.

Por ejemplo, el tipo de comportamientos de ansiedad hipervigilantes que son desadaptativos en el mundo real son realmente útiles en el juego. Comprobando en cada esquina. Recopilando incansablemente elementos para construir herramientas, por si acaso. Memorización de rutas de escape. Mapeando lugares para cubrirme en el segundo en que entro en una nueva habitación. Esperando juuuSt un poco más antes de salir de mi escondite. Estos hábitos en el juego provienen de una parte muy familiar de mi cerebro. Pero si me complaciera con todas estas inquietantes preocupaciones en mi vida normal, nunca conseguiría hacer nada. Como Amanda Ripley, Soy jodidamente vivo, bebé!

Una de las mayores fortalezas del juego, que definitivamente contribuye a la fantasía de la ansiedad, es que te hace creer que hay mucho en juego. Si el alienígena te atrapa una sola vez, es una muerte instantánea y tienes que empezar de nuevo; no puedes dejarlo atrás, no puedes matarlo y apenas puedes contenerlo. Pero al mismo tiempo, tienes vidas infinitas. Entonces, aunque cada momento del juego se siente vital, sigue siendo solo una fantasía de la que tienes el control, lo que te permite explorar de manera segura la sensación de estar constantemente al borde de la muerte y la adrenalina que proviene de sobrevivir al siguiente nivel. .

Ciertamente no soy la primera persona que se siente así sobre el horror o el verdadero crimen. Algunas personas encuentran que una película lo suficientemente aterradora puede proporcionar una distracción temporal de los sustos en su mente. Otros informan que escuchar podcasts sobre crímenes reales les da cierta sensación de control y un recurso para sus peores escenarios absolutos. Y con respecto a la pandemia en particular, las películas de zombis han ayudado a aliviar la ansiedad de la autora Yvette d'Entremont al darle algunas pistas narrativas de lo que está sucediendo.

Pero nunca he encontrado que las películas de terror sean útiles de esta manera. (Soy un bebé). Y me niego a subirme a una montaña rusa. (De nuevo, soy un bebé). Un videojuego como este, que existe en un universo cinematográfico que ya conozco y amo, es una forma de indulgencia de terror con la que realmente puedo conectarme.

El verdadero genio del juego proviene de lo aterrador que da a su monstruo. El xenomorfo está tan arraigado en la mitología de las películas y en el juego en sí que comienzas en alerta máxima en todo momento, preocupado de que cada sonido metálico de arriba signifique tu perdición inmediata. Pero el juego es lo suficientemente desafiante como para morir. Frecuentemente. Como, con la suficiente frecuencia que deja de dar miedo y simplemente se vuelve frustrante. Y comenzará a preguntarse si todo ese estrés es realmente necesario o si parte de él podría ser autoimpuesto hasta cierto punto.

Aproximadamente la vigésima vez que el extraterrestre saltó desde un respiradero de arriba para asesinarme donde yo estaba agachado, me di cuenta de que el miedo estaba disminuyendo. Empecé a comprender que ser siempre la versión más ansiosa de mí mismo se estaba convirtiendo en un perjuicio. Gradualmente, aprendí que se necesita mucha más potencia de fuego de la que imagina para ahuyentar al extraterrestre con el lanzallamas. Y debe apretar el gatillo mucho antes en la secuencia para que funcione. A veces, como cuando estás metido hasta las rodillas en una sustancia extraterrestre tratando de sobrecargar un reactor para destruir un nido de abrazos de caras (ya sabes, un martes), en realidad es más inteligente correr a través de un área abierta, aceptando que atraerás mucho de atención porque estás seguro de que hay un gran escondite al otro lado.

Hay momentos como estos en el juego (y, por supuesto, en la vida) en los que es útil ser franco y más agresivo que cómodo, y cuando es necesario actuar con rapidez y tomar riesgos para triunfar. "Esconderse es sólo una solución temporal", como me dijo el juego más de una vez después de que me empalaran en la cola puntiaguda del alienígena. La verdadera clave es saber qué enfoque tomar y cuándo. Y recordando que, de hecho, tiene todas las herramientas que necesita para salir con vida de esta situación. Tal vez no prospere, exactamente, pero sobrevivirá.

No estropearé el final de Alien: Aislamiento, pero diré que es profundamente sombrío y muy de marca. No me quedé con una sensación de alivio tanto como con el pensamiento, bueno, solo puede mejorar a partir de aquí. Y, oye, ¡puede que sí! Pero voy a mantener mi lanzallamas cerca, por si acaso.