¿Podrían los síntomas de su piel ser hidradenitis supurativa?


Y por qué la afección puede ser tan difícil de diagnosticar.

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Acababa de regresar a casa del mejor verano de mi vida. Era 2012, y había pasado los últimos tres meses haciendo una pasantía en Southwest Airlines en Dallas, pasando la mayor parte del verano viajando en modo de espera sin destinos planificados previamente. Pero cuando regresé a casa listo para comenzar mi último año de universidad, los ganglios linfáticos cerca de mis axilas estaban hinchados y doloridos. Mi médico de cabecera y yo estuvimos de acuerdo en que probablemente se debió a la fatiga de tres meses agitados.

Me lo tomé con calma en mi trimestre de otoño en la escuela y traté de no esforzarme demasiado, pero la hinchazón y el dolor persistieron. A veces, la hinchazón bajaba, solo para volver unos días después. En el invierno de 2013, me mudé al norte de Wisconsin para realizar una pasantía como reportera al aire. Llevar un equipo pesado de cámaras todo el día y trabajar en horas impares afectó mi cuerpo. Mi axila derecha se volvió aún más inflamada y se volvió de un color violáceo. Fui a la sala de emergencias con un dolor inmenso y los médicos me hicieron análisis de sangre para asegurarse de que no fuera algo tan grave como el cáncer. Las pruebas fueron todas normales.

Estuve entrando y saliendo de la sala de emergencias durante el mes siguiente cuando comenzaron a formarse abscesos en las axilas. Los médicos lanzaban los forúnculos, proporcionando un alivio muy necesario, pero las heridas no sanaron. En cambio, simplemente continuaron goteando líquido. Este drenaje sería casi constante durante los próximos siete años.

Terminé en atención de urgencia a fines de febrero de 2014. En ese momento, no podía cargar con el pesado equipo de la cámara o ni siquiera durar un día completo en el trabajo. En urgencias, un médico al que nunca olvidaré me examinó la axila y finalmente me diagnosticó hidradenitis supurativa. Lloré de alivio y pregunté qué tenía que hacer para curarlo. Luego me informó que no había cura y me entregó un folleto antes de recomendarme que buscara un dermatólogo. Comenzó la lucha por el tratamiento.

Como aprendería, la hidradenitis supurativa es una afección cutánea crónica y dolorosa que ocurre cuando los folículos pilosos se obstruyen por alguna razón, explica la Clínica Mayo. Esas razones aún no se han descubierto por completo; los expertos no están seguros de la causa raíz de la afección, aunque tienen teorías. La hidradenitis supurativa no ocurre debido a una infección o problemas relacionados con la higiene, que son conceptos erróneos comunes con este tipo de afección. En cambio, podría tener causas hormonales, genéticas o relacionadas con el sistema inmunológico, según la Clínica Mayo.

No importa la causa, sé muy bien que los síntomas de la hidradenitis supurativa pueden ser insoportables y debilitantes. Según la Academia Estadounidense de Dermatología, los síntomas de la hidradenitis supurativa incluyen:

  1. Brotes que se parecen a granos o forúnculos. Estos brotes generalmente ocurren en áreas donde la piel se pliega, como la ingle, las axilas, las nalgas y debajo de los senos. Los bultos pueden desaparecer y volver, o pueden quedarse.
  2. Golpes que se rompen y liberan un líquido maloliente. “La piel puede romperse y supurar”, dice a Fitlifeart Andrea L. Niemann, M.D., profesora asistente clínica en el Departamento de Dermatología Ronald O. Perelman de la Facultad de Medicina Grossman de la NYU.
  3. Cicatrices, que pueden engrosarse con el tiempo.
  4. “Túneles” que se forman debajo de la piel. “[Los abscesos] tienden a ser bastante sensibles. Con el tiempo, puede obtener más y vincular estas áreas inflamatorias y cicatrices ”, dice el Dr. Niemann.
  5. Infección.

Como señala la AAD, los síntomas de hidradenitis supurativa de una persona pueden cambiar con bastante rapidez, lo que puede hacer que la afección sea más difícil de diagnosticar. Para complicar las cosas, no hay una prueba que los médicos puedan usar para diagnosticar definitivamente la hidradenitis supurativa. "Cuando hago un diagnóstico, por lo general busco que el paciente tenga al menos dos casos de abscesos recurrentes o pústulas profundas en [los pliegues de la piel]", dijo el Dr. Benjamin Kaffenberger, dermatólogo de la Universidad Estatal de Ohio. Wexner Medical Center, le dice a Fitlifeart.

El Dr. Neimann está de acuerdo en que es una enfermedad difícil de diagnosticar porque otras cosas, incluidos los quistes inflamados o los folículos pilosos, pueden tener un aspecto similar. "Si es leve, generalmente hay un retraso en la búsqueda de atención", dice ella. De hecho, a medida que comencé a aprender más sobre la afección, me di cuenta de que durante mi adolescencia, tendría forúnculos que iban y venían. Esto tiene sentido porque los síntomas de la hidradenitis supurativa generalmente ocurren por primera vez en algún momento después de la pubertad, y la mayoría de los pacientes son mujeres que comienzan a experimentar síntomas al final de la adolescencia y en los 20 años.Dado que mis síntomas aún no eran tan graves como serían, no era algo que pensara discutir con un médico, pero el diagnóstico temprano es clave para controlar los síntomas de la mejor manera posible.

Si tiene alguno de los síntomas anteriores, es hora de ponerse en contacto con un dermatólogo. El Dr. Kaffenberger recomienda consultar a un especialista si puede. Tanto el Dr. Kaffenberger como el Dr. Neimann reconocen que es difícil hablar de esto, ya que las personas generalmente se sienten avergonzadas y no quieren mostrarle a su médico estas áreas de su cuerpo. Sin embargo, ambos enfatizan la importancia de buscar atención más temprano que tarde para que haya más posibilidades de controlar los síntomas. Además, recuerde que observar las condiciones de la piel es literalmente la descripción del trabajo de un dermatólogo. Lo que sea que les muestre probablemente no sea nada que no hayan visto antes, especialmente si está viendo a un dermatólogo que se especializa en hidradenitis supurativa. Para encontrar un médico en su área que se especialice en la afección, consulte la Fundación Hidradenitis Supurativa.

Sobre todo, sepa que hay esperanza. Los medicamentos, incluidos los antibióticos y los biológicos (que inhiben la respuesta de su sistema inmunológico), pueden ayudar a controlar los síntomas y mantener las cosas bajo control. También hay muchos cambios en el estilo de vida que podrían ayudarlo a hacer que la vida con hidradenitis supurativa sea más cómoda. Más allá de eso, puede unirse a grupos de Facebook como Hidradenitis supurativa Support Group y Hidradenitis Suppurativa Warriors, que ofrecen una gran cantidad de recursos para manejar la vida con hidradenitis supurativa, incluida la ayuda para encontrar médicos que estén informados sobre la afección. Hay otras personas que saben exactamente por lo que estás pasando y cómo puedes tratar de lidiar.