Me encanta el gimnasio. Pero no voy a apresurarme cuando vuelva a abrir


El gimnasio solía ser mi lugar feliz.¿Qué será ahora?

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Durante un período particular a principios de marzo, justo después de que la ciudad de Nueva York informara su primer caso de COVID-19 el 1 de marzo, pero antes de que mi estado natal de Pensilvania emitiera su orden estatal de quedarse en casa a partir del 17 de marzo, el gimnasio se convirtió en un extraño lugar para mi.

En ese momento, nuestro Departamento de Salud nos aseguró que el estado aún no estaba detectando la propagación en la comunidad, es decir, todas las infecciones que estaban viendo fueron causadas por personas que tenían contacto directo con alguien que se sabía que tenía COVID-19, por lo que todas las empresas, incluidas gimnasios, permaneció abierto. Simplemente nos dijeron que practicáramos buenos hábitos de higiene como medidas preventivas, como lavarnos las manos, evitar tocarnos la cara, limpiar las superficies con frecuencia y mantenernos alejados de personas que parecían visiblemente enfermas.

Entonces, como había hecho casi todos los días durante los últimos años, quién sabe cuántos, seguí yendo al gimnasio. Era mi lugar feliz, adonde iría para desafiar mis músculos y calmar mi mente.

Para muchos allí, parecía un negocio como de costumbre. Pero como alguien que ha pasado una década trabajando en periodismo de salud, y con seres queridos con factores de riesgo que los ponen en alto riesgo de complicaciones graves por COVID-19, estaba un poco más cauteloso.

Es por eso que decidí hacer un experimento científicamente poco sólido: el jueves 12 de marzo, apagué mi iPod Shuffle y presté atención de cerca y casi al acecho a las personas que me rodeaban en mi gran gimnasio.

Pasé unos 50 minutos en el suelo. Durante ese tiempo, miré para ver qué hacía la gente cuando terminaba con su equipo. La sección de cardio obtuvo una A +. Todas las personas que vi bajar de su cinta de correr o elíptica, tal vez siete u ocho personas, caminaron hasta la recepción en busca de una botella con atomizador y una toalla de papel para limpiar su máquina.

La sección de pesas fue un incendio en un contenedor de basura. Tal vez había 20 personas dando vueltas, colocando mancuernas, cargando pesas, compartiendo accesorios de cable y prácticamente tocando todo lo que tenían a la vista mientras realizaban sus entrenamientos. Durante esos 50 minutos, vi uno persona limpie algo. Y era un banco.

Esa fue la última vez que fui allí.

Al día siguiente, probé mi otro gimnasio, uno que está menos concurrido y con toallitas desinfectantes de fácil acceso. (Sí, pertenezco a dos gimnasios, gracias en parte a una tarifa mensual de $ 10 con derechos adquiridos en mi original y, como mencioné antes, al hecho de que De Verdad me encanta el gimnasio.) Pero era más o menos lo mismo allí: la gente era buena limpiando su sudor, como cuando se rocía por todo el tablero de su cinta de correr, pero tendía a pasar por alto las cosas más sutiles, como lo que podría estar al acecho en la mancuerna que alcanzaron. (El sudor, como aprendí antes al informar sobre el nuevo coronavirus y los gimnasios, es no un modo de transmisión conocido, pero las superficies táctiles comunes pueden serlo).

Así que me volví hiperconsciente de lo que I estaba haciendo. Limpié mi barra. Luego me di cuenta de que debería haber ajustado la jaula primero, esas clavijas también son superficies táctiles, así que volví a buscar otro limpie para conseguirlos. Pero ... ¿qué pasa con las placas de peso? También necesitaba otra toallita para ellos. Entonces, ¿debería lavarme las manos después de limpiar todo? ¿Sería suficiente desinfectante de manos? ¿Qué pasa si accidentalmente toco mi cara cuando un mechón de cabello suelto se me escapa de la cola de caballo?

En el momento en que estuve realmente listo para comenzar mi set, estaba agotado. Y el resto de mi entrenamiento fue más de lo mismo: ¿Cómo desinfecta un accesorio de cuerda? ¿Debería hacer todas mis series con el mismo peso para no tener que limpiar más placas de peso? ¿Piensan el resto de los asistentes al gimnasio? Soy enfermo porque estoy desinfectando como un demonio? Creo que escuché una tos detrás de mí, y estoy bastante seguro de que es el mismo tipo que estaba trabajando en el banco justo a mi lado antes.

Puedo recordar todos esos pensamientos que pasaron por mi mente esa noche en el gimnasio, el último, pero no puedo decirte nada sobre el entrenamiento en sí. ¿Logré a duras penas esa quinta y última repetición en el press de banca que había estado buscando? ¿Seguía sintiendo algo extraño en la parte baja de la espalda cuando remaba con la barra? Quién sabe. Lo único que puedo decir con certeza es que pasé más tiempo pensando en la posibilidad de contraer o transmitir el nuevo coronavirus que en mi entrenamiento real.

El gimnasio es generalmente donde me descomprimo, pero el gimnasio en la época del nuevo coronavirus realmente me estresó muchísimo.

Entonces, cuando los gimnasios en mi área finalmente puedan reabrir, no estoy seguro de poder unirme a ellos, al menos no de inmediato.

Ahora, sé que no es del todo justo extrapolar el comportamiento futuro en función de acciones pasadas. Cuando las personas regresan al gimnasio, pueden comprender muy bien la gravedad de la situación y hacer que sus acciones sigan su ejemplo. En marzo, realmente no creo que la población en general, al menos en mi parte del bosque, supiera el alcance de lo que se avecinaba. Si lo hubieran hecho, tal vez hubieran sido un poco más cuidadosos durante sus últimas semanas en el gimnasio, limpiando su equipo, manteniéndose a distancia de los demás y quedándose en casa con esa tos seca. O tal vez mi gimnasio hubiera sido un poco mejor para hacer cumplir las medidas de limpieza, o al menos tener más de un rollo de toallas de papel disponible para todo el gimnasio.

Pero con lo que sabemos ahora, confío en que los gimnasios harán todo lo posible para que sus lugares sean seguros para sus clientes (así como para su personal y entrenadores) cuando regresen. Gimnasios y estudios de acondicionamiento físico como Gold's, Equinox y SoulCycle compartieron conmigo sus próximas políticas para una historia que informé recientemente sobre la reapertura de gimnasios, y puedo decir honestamente sus cambios, que incluyen cosas como espaciar las máquinas, entrada sin escaneo, rampas. mejorar el saneamiento y los códigos de conducta actualizados, harán que muchos usuarios respiren un poco mejor.

¿Será suficiente para mí? Honestamente, yo deseo estaba. Si bien sé que es un privilegio incluso decirlo, especialmente mientras otros están lidiando con crisis y consecuencias graves que alteran la vida de esta pandemia, admito que extraño el gimnasio y la sensación de normalidad que representa con un anhelo casi vergonzoso. Sin esa parte de mi rutina, siento que estoy estresado y estancado. El subidón de adrenalina, esa erupción inesperada que aumenta la confianza del modo bestia, cuando presionas 25 segundos en la barra por primera vez sin el observador, no puede ser replicada por la triste pila de pequeñas mancuernas que componen mi entrenamiento en casa.

Pero al menos al principio, cuando todo el mundo regresa y se aclimata a la nueva normalidad, creo que el estrés del entorno del gimnasio anulará los beneficios para sentirse bien en los que he confiado durante tanto tiempo. Todas las precauciones disponibles no pueden borrar el hecho de que hay algunos riesgo de contraer COVID-19 cuando vas al gimnasio, al igual que lo hay cuando vas a cualquier lugar público. Y ahora mismo, eso me estresa.

Como me dijo recientemente Amesh Adalja, M.D., experta en enfermedades infecciosas del Centro de Seguridad Sanitaria de la Universidad Johns Hopkins, su decisión de volver al gimnasio se reduce a su preferencia de riesgo personal: ¿Cuánto riesgo desea asumir?

Creo que mi preferencia personal por el riesgo sería mucho mayor si las posibles consecuencias de enfermarme solo me afectaran a mí. Realmente no tengo miedo de contraer la enfermedad; Me preocupa más transmitirlo a otras personas, tal vez a la mujer de 70 años que cuelga su bolso en el brazo de la cinta de correr cada noche mientras lee su camino durante una hora de caminata inclinada, o al ex levantador de pesas de 60 años que tiene Acabo de regresar de una cirugía de rodilla. O tal vez, sin saberlo, se lo contagié al cajero del supermercado, oa mis seres queridos una vez que se relajó el distanciamiento social: mi papá, que está luchando contra el cáncer, o mi esposo, que ha tenido neumonía dos veces en los últimos seis años.

Sé que también me retiene un poco de egoísmo. Como aprendí en el gimnasio a principios de marzo, el estrés constante de ver cada uno de tus movimientos (si toqué eso, estaba lo suficientemente lejos de él, fue un estornudo) es realmente, realmente agotador mentalmente para alguien que se preocupa ( para decirlo bien) durante los momentos más suaves.

I voluntad volver al gimnasio eventualmente, pero antes de que eso suceda, necesito sentirme más seguro de que mis acciones no serán un riesgo tan grande como lo son ahora. Eso depende de muchas cosas: tal vez esté esperando que los casos en mi área disminuyan a cierto nivel (todavía somos una "zona roja" descrita por la Autoridad Palestina), cuando haya pasado suficiente tiempo para que los científicos midan los datos de seguridad en las áreas donde los gimnasios han reabierto antes, o si las políticas de reapertura de mis gimnasios limitan la interacción de una manera suficiente para tranquilizarme. En este momento, todo es bastante incierto y nebuloso, al igual que la pandemia de coronavirus en general.

Como explicó el Dr. Adalja, su percepción del riesgo también cambiará a medida que avanza la pandemia, por lo que es poco probable que lo que siento ahora refleje mis pensamientos dentro de un mes. Así que me estoy dando tiempo para sentir lo que siento ahora y la flexibilidad para permitir que eso cambie en el futuro. Hasta entonces, estoy usando este tiempo para volver a agregar cosas a mi rutina de ejercicios que se han quedado en el camino en tiempos normales: estoy caminando más, cardio fácil y relajante para el que nunca hice tiempo antes, y con el Desapareció la tentación de los pesos pesados, estoy afinando mi posición en cuclillas para arreglar una torcedura siempre presente. Y cuando me sienta lista, cuando empujar pesas vuelve a calmarme en lugar de estresarme, volveré.