¿Qué se siente ser asistente de vuelo en este momento?


"Parece que no hay reglas en este momento".

Getty / Stephen Swintek / Morgan Johnson

Para nuestra nueva serie Como es, charlamos con personas de diferentes orígenes sobre cómo han cambiado sus vidas desde que el nuevo coronavirus se convirtió en una pandemia mundial. Para la entrega de hoy, hablamos con Sharon, una asistente de vuelo. Solicitó el anonimato porque no tiene permiso de su empresa para hablar con la prensa, por lo que cambiamos su nombre y no nombramos a su empleador.

Sharon * es una asistente de vuelo de 40 años de una importante aerolínea y, al menos en la fecha de publicación, todavía está trabajando. En parte, esta es una elección: Sharon dice que siente que es su responsabilidad ayudar a las personas a regresar a casa, especialmente a la luz del hecho de que el Departamento de Estado emitió recientemente una advertencia de Nivel 4 de "no viajar", que aconseja a todos los ciudadanos que se encuentran en el extranjero. para hacer arreglos para el regreso inmediato a los Estados Unidos, a menos que estén dispuestos a permanecer donde están por un período indefinido.

Según el Departamento de Seguridad Nacional, los empleados de transporte aéreo se consideran esenciales y pueden seguir trabajando ahora mismo. Del mismo modo, Sharon ve su trabajo como un servicio esencial, “al igual que los empleados de la tienda de comestibles se consideran esenciales”, dice. “No creo que en este momento la gente esté corriendo de vacaciones, al menos espero que no. Creo que están tratando de ir de A a B. Creo que no escucharon durante dos semanas cuando todos dijeron que lleva tu trasero a donde debes estar. Ahora lo estamos compensando ".

Hablé con Sharon por teléfono sobre cómo es estar en los cielos en este momento: cómo se siente, cómo se comportan los pasajeros y las precauciones de seguridad que ella y sus colegas están tomando para protegerse a sí mismos y a sus clientes. Ella también dio seguimiento a algunos puntos por correo electrónico después de nuestra charla.

A continuación se muestra una versión ligeramente editada de nuestra correspondencia.

YO: Háblame de tu último mes de viaje.

Sharon: Estuve viajando durante más de una semana este mes. Estoy recibiendo todos estos viajes que normalmente no haría, porque la gente no quiere trabajar. Fui de Nueva York a Sudamérica, luego regresé a los EE. UU. Para volar a algunos estados diferentes y luego de regreso a Sudamérica.

YO: Háblame de cómo es el trabajo en este momento.

Sharon: Estuve en negación durante mucho tiempo. Pero santo humo, no se puede negar lo que está sucediendo ahora. Antes de irme a mis viajes este mes, no era una de esas personas que hibernaban. Iba a hacer yoga. Estaba tratando de arreglarme el cabello o las pestañas. Ojalá hubiera llevado un pequeño diario.

En estos días, apenas tengo nada que hacer en el trabajo. Volamos en su mayoría aviones vacíos y solo tenemos que ser una persona en el avión. Solo estamos tratando de cuidarnos el uno al otro. Distribuimos a nuestros pasajeros tanto como sea posible. En un vuelo que estaba el otro día, decía que íbamos a tener 100 pasajeros, y luego solo aparecieron 30.

PERSONAL: ¿Se le proporcionan ciertos elementos de precaución para sus vuelos o maneja las cosas de manera diferente una vez que está a bordo?

Sharon: En cuanto a los elementos de precaución, no nos han ofrecido máscaras, pero puede usar una si lo desea. [Nota del editor: poco después de esta entrevista, el empleador de Sharon comenzó a proporcionar máscaras a los asistentes de vuelo. El CDC no recomienda que los viajeros (o la tripulación) sanos usen máscaras faciales para protegerse, pero recomienda que la tripulación de cabina tome precauciones como lavarse las manos de forma rutinaria y usar un desinfectante de manos a base de alcohol que contenga al menos un 60% de alcohol. Sin embargo, sugieren que las tripulaciones usen equipo de protección personal (EPP) que incluya una mascarilla, protección para los ojos, guantes médicos desechables y una bata para cubrir la ropa cuando atiendan a un viajero enfermo que tiene tos persistente, fiebre o dificultad para respirar. .] Usamos guantes azules en lugar de los transparentes que teníamos antes y no ofrecemos toallas calientes porque la gente se limpia la cara, luego te devuelve la toalla caliente y luego se extiende por todas partes. Cuando llegamos a cualquier aeropuerto, hay un equipo que llega al avión, saca todas las bandejas y las limpia con Clorox.

En cuanto a nuestro stock de artículos habituales para ofrecer a nuestros pasajeros, todo ha cambiado. A partir de la semana pasada no había cristalería en primera clase. Sin mantas. Sin almohadas. Por lo general, cuando trabajamos en primera clase, tenemos todos nuestros hermosos artículos de servicio. Ahora ha llegado al punto en que solo se nos permite distribuir agua embotellada. Los bocadillos que solíamos vender en la cabina principal, eso es lo que estamos distribuyendo a nuestros pasajeros de primera clase. Se nos aconseja que no le entreguemos físicamente a una persona una botella de agua, sino que la dejemos sobre la mesa de la bandeja. Cuando tomamos basura, no hay contacto de mano a mano. Todos los artículos van directamente en la bolsa. Esto debería haber comenzado desde el principio.

YO: ¿Están los pasajeros preocupados o actuando de manera diferente?

Sharon: Oh, seguro. Pero la gente todavía tiene expectativas. En su mayor parte, la gente ha sido realmente comprensiva. Pero definitivamente han estado en alerta máxima con sus máscaras. No me quieren cerca de ellos. No quieren comida. Todos intentamos mantener la distancia, pero cuando tienes 250 personas en un avión que regresa a casa desde Sudamérica, la distancia de seis pies no es una opción.

YO: ¿Qué precauciones de seguridad ha tomado personalmente?

Sharon: Me estoy desinfectando antes de hacer absolutamente todo y usar esos guantes. Mantengo mi distancia cuando puedo de todas las personas en el avión. Cuando estoy en casa o en un hotel después de un viaje, me quito la ropa en la puerta, la meto en una bolsa de plástico y luego me meto en la ducha. Llevo aerosol Lysol y estoy rociando todo en mi habitación de hotel, porque simplemente no lo sabes. Solo estoy tratando de minimizar las cosas en mi área facial.

YO: ¿Qué piensa tu familia de que trabajes en este momento?

Sharon: He recibido tantas conferencias de amigos y familiares que me preguntan "¿Por qué no estás en cuarentena?". En mi mente, soy como si se me considerara esencial. Tenemos [muchos miles de] personas, y ya [casi la mitad] de ellas han llamado. Esas personas, tal vez tienen maridos, tienen hijos, piensan que los riesgos superan los beneficios. Si vuelan un viaje por mes, pueden conservar sus beneficios. Debemos tener [una cierta cantidad de] horas de vuelo al año para mantener nuestro seguro. Pero si está en el seguro de su pareja, entonces muchos podrían incluso trabajar un solo viaje al año para mantener su trabajo, por así decirlo.

YO: ¿Cómo prevé que será el futuro?

Sharon: Me aterroriza mirar mi próximo horario. Como alguien que ha pasado un buen rato en esta empresa, estoy acostumbrada a hacer buenos viajes, ya sean internacionales o de fondo. Por ejemplo, puedo abordar un vuelo a Atenas una vez, y luego puedo volar más de nueve horas, y solo he realizado un abordaje. [Nota del editor: las horas de vuelo pagaderas consisten en el tiempo de vuelo real, sin incluir el proceso de embarque y desembarque.] Eso significa que la cantidad de tiempo que estoy en mi trabajo es mucho menor que la de las personas que registran cuatro vuelos al día, pasando por múltiples embarques. Ahora espero estar en más vuelos de subida y bajada. A partir de ahora, no sabemos realmente qué sucederá en dos semanas o dos meses. Da bastante miedo. Pero, a partir de ahora, tengo programado un vuelo para mañana.

YO: Si tuvieras una forma alternativa de ganar dinero en este momento, ¿estarías haciendo eso en su lugar?

Sharon: No, y sé que suena ... no lo sé. Esta es mi vida. Esto es lo que hago. Esto es lo que disfruto hacer. Si todavía lo permiten y yo soy parte de esa comunidad, entonces no voy a dejar de presionar a menos que necesite hacerlo por razones de salud personal.