Cómo es administrar una sala de emergencias en un punto caliente de coronavirus


"Solo estamos haciendo lo que está en nuestro corazón".

Getty / Utamaru Kido; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra nueva serie Como es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia de COVID-19. Esta entrega presenta a Melissa Bowden, R.N., gerente clínica de la sala de emergencias que trabaja en Los Ángeles. Supervisa las operaciones diarias de la sala de emergencias y también participa en la atención clínica. (El intercambio a continuación detalla la experiencia y la perspectiva personal de Bowden. Ella no habla en nombre de sus lugares de trabajo).

Los Ángeles se ha convertido rápidamente en un punto caliente de COVID-19 en los Estados Unidos, con al menos 2.474 nuevos casos confirmados de coronavirus y 44 muertes relacionadas. Aquellos que trabajan en los hospitales de Los Ángeles están en las garras de esta pandemia, y trabajadores como Bowden están en primera línea. Aquí, Bowden explica cómo COVID-19 ha cambiado su vida, las formas en que está tratando de sobrellevar la situación, el sacrificio que están haciendo los trabajadores de la salud en este momento, y cómo el resto de nosotros debemos hacer que ese sacrificio valga la pena.

YO: Quiero empezar preguntando cómo te sientes hoy.

M.B .: [Risas] Yo diría que el agotamiento es insuficiente. Lo abarca todo: físico, mental, emocional. Estoy bien, simplemente agotado.

YO: ¿Cómo era su trabajo diario antes de la pandemia de COVID-19?

M.B .: Por lo general, haría tres turnos de 12 horas a la semana. Definitivamente estábamos ocupados, pero era un ajetreo diferente, la rutina ocupada. Fue alegre. Todavía tuvimos nuestros momentos muy tristes, pero en general fue un sentimiento diferente. ¡Y la hora! Sentí que tenía una plétora de tiempo. Tenía mucha más libertad y tiempo para educar a mis compañeros y desarrollar nuevas políticas. Tuve mucha más tranquilidad sobre mi día.

Veíamos cualquier cosa que se te ocurra: accidentes automovilísticos, pacientes cardíacos, pacientes respiratorios con problemas como enfermedad pulmonar obstructiva crónica, y luego tu general, "Me caí y necesito algunos puntos".

YO: ¿Cómo es tu trabajo diario en Urgencias en este momento?

M.B .: Nuestro volumen de personas en realidad ha disminuido porque la gente no viene por cosas que no sean urgentes, pero la agudeza es mucho mayor. La gente que entra está realmente muy enferma. Seguimos intentando hacer turnos de 12 horas algunos días a la semana para evitar el agotamiento. En el nivel gerencial, todos intentamos escalonar nuestro tiempo para asegurarnos de tener cobertura gerencial sin que todos estén allí al mismo tiempo en caso de que nos enfermemos.

Mi jornada laboral ahora consiste en mucha logística. Es como mover piezas de ajedrez. Recibirá a un paciente: de acuerdo, puedo usar esta habitación para ellos. Paciente siguiente: De acuerdo, tengo esta habitación. Pero en un momento, te quedarás sin habitaciones. Mi día es mentalmente pesado tratando de descubrir cómo hacer que todo funcione, mantener a mi personal a salvo, proteger a los pacientes y brindar la mejor atención posible.

YO: ¿Cómo se siente emocionalmente que la agudeza de ese paciente esté aumentando?

M.B .: Es agotador. Cada gramo de usted está haciendo lo mejor que puede.

El otro día tuve una enfermera que no salió de la habitación durante probablemente casi ocho horas porque cuidar a un paciente con COVID-19 era así de intensivo. Nuestro trabajo en general requiere mucha mano de obra, pero cuando hablas de estar en este equipo de protección durante ocho horas, de pie, nunca sentado, no has tenido agua, no has ido al baño, es horrible. Ni siquiera puedo explicar la capacidad que necesitan las personas para poder hacer este trabajo en este momento. Mi cuerpo está cansado, pero emocionalmente, siento que no me queda nada.

Mis compañeros de trabajo son fenomenales y se han puesto a la altura de las circunstancias. Tienes que tener un corazón diferente para hacer esto. Tienes que ser la versión más desinteresada de ti mismo. Mis compañeros de trabajo son esas personas y me están convirtiendo aún más en ese tipo de persona.

YO: ¿Puede explicarme el primer momento en que se dio cuenta de que COVID-19 tendría un efecto en su trabajo y en su vida?

M.B .: Cuando todo esto salió a la luz, debo admitir que era bastante laissez-faire: lavémonos las manos y hagamos cosas que obviamente deberíamos estar haciendo todo el tiempo. Pero recuerdo claramente haber visto a un paciente con COVID-19, que parecía estar bien, disminuir en horas. Desafortunadamente, el paciente terminó por no hacerlo. El hecho de que el paciente pareciera saludable antes de que vinieran a nosotros me estremeció hasta la médula. Sabía que esto iba a ser feo.

YO: ¿Cómo estás tratando de lidiar con todo esto profesionalmente?

M.B .: Creo que todos estamos tratando de mantener una mentalidad positiva en el trabajo. Pero ahora mismo, debido a que estamos en medio de las cosas, no hay mucho tiempo para afrontarlo. Nuestra vida en Urgencias no se detiene. Siempre he dicho que es este trabajo extraño en el que literalmente puedes ver cómo termina la vida de alguien y 30 minutos después vas a almorzar en la sala de descanso. Creo que compartimentamos. ¿Creo que es saludable? No.Creo que es lo que estamos haciendo para seguir adelante.

Tenemos un espacio que se ha convertido en una unidad zen, con difusores, sillones reclinables, música terapéutica, snacks, agua con limón. Eso ha sido muy bonito. Recientemente, también comenzaron a ofrecer meditación guiada durante seis minutos cada tres horas, lo que nos permite descomprimirnos.

Fitlifeart: ¿Y cómo está tratando de arreglárselas personalmente?

M.B .: Ahora estoy en el trabajo casi todos los días, no estoy fuera mucho. Pero intento disfrutar de la soledad cuando estoy en casa. Ese es mi espacio seguro. Puedo usar mi cabello suelto, no tengo que ponerme una máscara o un vestido, simplemente puedo existir. La otra cosa que me ha ayudado es chatear en vivo en mis redes sociales con familiares y amigos sobre los hechos. Eso le quita mucho miedo y también calma mi miedo, ya que puedo educar a otras personas.

MISMO: Suena como una excelente manera de compartir información precisa, ya que circula mucha información inexacta. ¿Qué se siente al ver a personas que todavía no se distancian socialmente o piensan erróneamente que es "solo una gripe"?

M.B .: Lo entiendo, la ignorancia es una bendición. No puedo decir que necesariamente culpe a la gente. Pero me gustaría poder tomar fotografías en el hospital y mostrarle a la gente lo que veo. Siento que la gente lo entendería.

Me he mantenido alejado del caos de la tienda de comestibles, pero hace un par de días tuve que comprar leche, y es un poco enfurecedor ver a la gente salir de sus autos con batas y guantes, caminando por la tienda con máscaras N95. Sigo recordándome a mí mismo que no saben nada mejor. [Nota del editor: Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han instado al público en general a no usar ni comprar suministros médicos como máscaras, ya que hay escasez de trabajadores de la salud que necesitan este equipo de protección en el trabajo.] Pero que utilicen ese equipo como la población en general, y también la incapacidad de encontrar el desinterés a la distancia social, está haciendo mi trabajo mil veces más difícil.

YO: ¿Puedes hablar un poco sobre cómo te está afectando la escasez de EPP?

M.B .: Nos estamos quedando sin suministros. Esa es la realidad no solo en el lugar donde trabajo, sino en todo el país. Debido a que no tenemos otra opción, estamos reutilizando muchas cosas que normalmente no reutilizaríamos, como usar una máscara N95 durante todo el turno a menos que se ensucie físicamente. Nadie está señalando con el dedo sobre la escasez de suministros. No es culpa de los hospitales.

La parte aterradora de esto es doble: los trabajadores de la salud pueden enfermarse, pero luego también los está sacando de la fuerza laboral.

YO: Esta debe ser una pregunta difícil de responder, pero me pregunto si se ha enfrentado a la posibilidad de enfermarse.

M.B .: Cuando me despierto por la mañana, me tomo la temperatura. Esta mañana, sentí que estaba tardando más en emitir un pitido. Yo estaba como, Oh, Dios, ¿tengo fiebre? Es inquietante.

Por lo general, nunca tengo problemas para dormir, pero en las últimas semanas he estado dando vueltas y vueltas. Es preocupante que potencialmente pueda contraerlo y que estamos viendo a personas sanas que lo obtienen y no lo logran. Es como la ruleta rusa: ¿Tendrá síntomas leves o un ventilador?

Estoy seguro de que esto suena muy sombrío, pero me he asegurado de tener mis asuntos en orden si, Dios no lo quiera, pasa algo. Honestamente, trato de no insistir en eso. Quiero pensar que soy sobrehumano e inmune y mi cuerpo sabe que necesito estar en primera línea cuidando a otras personas. No puedo enfermarme. No tengo tiempo. [Risas]

YO: ¿Cómo se siente acerca de las personas que llaman héroes a los trabajadores de la salud? ¿Ya se ha asimilado esa parte?

M.B .: Muchos de mis colegas estarían de acuerdo: esta línea de trabajo, yo no la elegí, ella me eligió a mí. El 11 de septiembre, estaba en el undécimo grado en la clase de inglés. Todos los televisores estaban encendidos. Puedo recordar claramente haber visto a la gente horrorizada salir corriendo, pero recuerdo más a la gente corriendo. No sabía en qué avenida de servicio público entraría en ese momento, pero sabía que ese era mi llamado. Iba a ayudar a la gente. Iba a ser alguien que estuviera en calma en la tormenta. Con el paso del tiempo, tuve una gran afinidad por la medicina. Siempre lo encontré muy fascinante: el cuerpo humano es increíble. Es lógico que esta fuera la avenida en la que entré.

Siempre se ha tratado más de todos los demás que de nosotros mismos. Es un trabajo ingrato. No vas a ser millonario haciéndolo, pero la recompensa que obtienes es algo que no puedes obtener en ninguna otra profesión. Incluso cuando no hay una pandemia, observamos muchas situaciones realmente difíciles y obtenemos una gran satisfacción al hacer un trabajo realmente bueno.

Un par de veces he pasado por el servicio de autoservicio de Starbucks de camino al trabajo cuando solo necesito un estímulo adicional, no es diferente a un millón de veces que lo he hecho. Pero estas veces me detienen y me agradecen o me preguntan si quiero llevar algunas cosas gratis al trabajo para mis compañeros de trabajo. Soy como, ¿me están hablando? No creo que nos percibamos a nosotros mismos de esa manera. Simplemente estamos haciendo lo que está en nuestro corazón.

YO: ¿Puede expresar con palabras el sacrificio que usted y otros trabajadores de la salud están haciendo en este momento?

M.B .: Muchos de nosotros dependemos mucho de nuestras vidas fuera del trabajo para encontrar el equilibrio. Así es como somos capaces de procesar las cosas que no tienen sentido y no son justas: tenemos una vida exterior que nos trae alegría.

Si bien estoy excepcionalmente agradecido de tener un trabajo, considerando que hay muchas personas que no lo tienen, es abrumador porque no hay salida para nosotros. No podemos ir a ver a nuestra familia o amigos, viajar, relajarnos, desconectarnos, no podemos hacer eso. Eso no existe para nosotros. Ni siquiera puedo ir a visitar a mi madre. Ella es muy saludable, pero es mayor, y yo soy una persona de muy alto riesgo en este momento. Por eso, estoy, en toda esencia, en autoaislamiento. Es pesado y es un sacrificio. Ser la persona que entra corriendo, eso en sí mismo es un sacrificio. Estoy dispuesto a enfermarme por el bien de todos.

Entiendo cómo funciona la naturaleza humana, primero debes preocuparte por ti mismo. Pero si alguna vez hubo un momento para tomar una resolución sobre ser desinteresado, es ahora mismo. Use esto como un botón de reinicio. Use esto como un momento para reflexionar sobre las formas en que puede cambiar su comunidad cuando todo esté hecho. Y si no puede pensar en otras cosas que hacer, puede salvarle la vida simplemente quedándose en casa. Eso en sí mismo es heroísmo.