El Dr. Fauci dice que es "muy posible" que la gente siga usando máscaras estacionalmente


No se trata solo de COVID-19.

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El público puede optar por usar máscaras periódicamente incluso en la era posterior al COVID, dice Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. El Dr. Fauci explicó en una aparición el 9 de mayo en Conoce a la prensa por qué cree que la gente podría optar por usar máscaras estacionalmente en el futuro, y no se debe necesariamente al COVID-19.

El Dr. Fauci le dijo al presentador Chuck Todd que cree que es "muy posible" que la gente elija usar máscaras durante ciertas épocas del año, particularmente durante la temporada de resfriados y gripe. Eso es porque el uso de mascarillas parece haber tenido un efecto dramático durante la temporada de gripe más reciente.

El público, por supuesto, ha estado usando mascarillas para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19, pero ese uso constante de mascarillas también redujo la propagación de otras infecciones, como la gripe, explicó el Dr. Fauci: “Tuvimos una situación prácticamente inexistente temporada de gripe este año, simplemente porque la gente estaba haciendo el tipo de cosas de salud pública que estaban dirigidas predominantemente contra COVID-19 ". Eso incluye el uso de máscaras alrededor de otras personas, así como el distanciamiento social y un lavado de manos más atento.

Las máscaras proporcionan una barrera física contra las gotitas respiratorias y las diminutas partículas en aerosol que contienen el virus que las personas infectadas se propagan al aire al estornudar, toser, hablar y gritar. El uso de una máscara evita que propague esas partículas que contienen virus a otras personas y también puede evitar que esas gotitas lo infecten. Otras enfermedades virales, incluidos los resfriados y la gripe, pueden propagarse de la misma manera. Por lo tanto, usar una máscara también puede ayudar a evitar que esas enfermedades se propaguen.

En este punto, muchos de nosotros nos hemos acostumbrado a usar máscaras y hemos visto que pueden ser útiles para frenar la propagación de infecciones respiratorias. Por eso, el Dr. Fauci cree que podría parecerle de sentido común ocultarnos durante esos meses en los que otras enfermedades tienden a extenderse.

“Creo que la gente se ha acostumbrado al hecho de que usar máscaras, claramente, si miras los datos, disminuye las enfermedades respiratorias”, dijo. “Es concebible a medida que avanzamos, dentro de uno o dos años o más, que durante ciertos períodos estacionales en los que se tienen virus transmitidos por las vías respiratorias como la gripe, las personas podrían optar por usar máscaras para disminuir la probabilidad de que se contagie estas enfermedades de transmisión respiratoria ".

Como dijo el Dr. Fauci, los casos de gripe y las muertes fueron menores en el otoño de 2020 y el invierno de 2021 que en años anteriores. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades calculan que desde 2010, la gripe ha provocado entre 12.000 y 61.000 muertes, entre 140.000 y 810.000 hospitalizaciones y entre 9 y 45 millones de enfermedades al año. Y aunque los CDC aún no han publicado informes finales sobre esta temporada de gripe, los datos hasta ahora indican que la tasa de casos es inusualmente baja.

Por ejemplo, los datos de vigilancia de condados seleccionados en 14 estados (que representan el 9% de la población de EE. UU.) Muestran que hubo 226 hospitalizaciones por influenza confirmadas por laboratorio entre el 1 de octubre de 2020 y el 30 de abril de 2021, lo cual es "más bajo que las tasas de cualquier temporada". desde que comenzó la recopilación de datos de rutina en 2005, incluida la temporada 2011-12 de baja gravedad ”, según los CDC. Australia experimentó una caída igualmente significativa de la gripe, señaló el Dr. Fauci: "Casi no tenían gripe, en gran parte debido al tipo de cosas, incluido el uso de mascarillas". (El momento real de la temporada de gripe varía de un año a otro, pero los casos a menudo comienzan a aumentar en octubre y alcanzan su punto máximo entre diciembre y febrero, según los CDC).

Por supuesto, las mascarillas no son totalmente responsables de la reducción de los casos de gripe durante la pandemia. Por un lado, dicen los CDC, más personas se vacunaron contra la gripe que el año anterior. Para la primera semana de febrero de 2021, el 55% de todos los adultos se vacunaron contra la gripe, en comparación con el 45% a fines de enero de 2020, según datos de una encuesta de los CDC.

Otras medidas de salud pública probablemente también jugaron un papel, como reunirse en números más pequeños, distanciarse físicamente en público y reducir la frecuencia de las interacciones sociales. Lavarse las manos con mayor frecuencia, trabajar desde casa, menos reuniones públicas, un control más atento de los síntomas respiratorios y el autoaislamiento cuando se presentan síntomas también pueden haber ayudado a mantener bajos los números de gripe.

Aún así, sabemos que las mascarillas funcionan, y podrían seguir siendo una herramienta poderosa que las personas usan voluntariamente para mantenerse a sí mismos y a quienes los rodean más seguros durante futuras temporadas de resfriados y gripe.