Aquí es cuando ver a un médico por esa tos persistente


Atacar un pulmón todo el tiempo no es normal.

Imágenes de Zinkevych / Getty

Ah, sí. Es esa época especial del año en la que los síntomas del resfriado y la gripe dan paso a la piratería ininterrumpida, y es posible que tenga una tos persistente que parece decidida a quedarse hasta la primavera. Pero seamos honestos, toser, independientemente de la temporada, puede ser enloquecedor, desde el primer cosquilleo en la garganta hasta lidiar con el cosas que podría surgir con cada tirón. Sin mencionar que la tos persistente puede ser un dolor de garganta. y tus músculos centrales.

Tener una tos persistente puede ser un inconveniente, pero tener una tos persistente puede ser especialmente preocupante. Entonces, ¿cómo sabes la diferencia? ¿Y cómo saber cuándo ver a un médico por tos? Si está lidiando con una tos y comienza a sospechar que algo más serio está en juego, aquí hay un resumen de cuándo es posible que desee esperar y cuándo debe consultar con un profesional médico lo antes posible.

¿Qué se considera realmente una tos persistente?

La tos es una forma totalmente natural para que su cuerpo intente expulsar irritantes y secreciones como moco de sus pulmones, según la Clínica Mayo. Vivir con tos frecuente durante unos pocos días puede parecer una eternidad, pero tienes que superar un listón bastante alto para tener técnicamente una tos persistente: los médicos en realidad no consideran una tos crónica hasta que dura ocho semanas o más. más, según la Clínica Mayo.

Con eso en mente, si ha alcanzado ese punto de las ocho semanas, debería ver a un médico, Joseph DePietro, M.D., otorrinolaringólogo de ENT and Allergy Associates en Sleepy Hollow, Nueva York, le dice a Fitlifeart. La cosa es: ocho semanas es un largo hora. Por lo tanto, es completamente razonable hacerse un chequeo antes de esa fecha si está preocupado.

También debe consultar con su médico si su tos persistente viene con otros efectos secundarios; aunque, como advertencia, ciertos efectos secundarios son totalmente normales cuando se trata de una tos crónica. Estos incluyen secreción o congestión nasal, sensación de que el líquido corre por la parte posterior de la garganta, dolor de garganta, ronquera, sibilancias, acidez de estómago y un sabor amargo en la boca, dice la Clínica Mayo.

Toser sangre, por otro lado, siempre justifica una visita al médico. También lo hacen semanas de toser esputo (una mezcla de moco y saliva). Otros síntomas dignos de una cita con el médico incluyen fiebre, dificultad para respirar y sibilancias, que pueden indicar una infección respiratoria peligrosa.

Si tiene antecedentes de tabaquismo y no puede toser, debe consultar a su médico para controlar el estado de sus pulmones, le dice a Fitlifeart Alex Li, M.D., subdirector médico de L.A. Care Health Plan. También debe conversar con su proveedor si su tos le causa fatiga al mantenerlo despierto por la noche, o si de alguna otra manera está afectando su capacidad para funcionar normalmente.

Estas son las causas comunes de tos persistente.

1. Una infección respiratoria

Es de esperar que la tos causada por el resfriado o la gripe desaparezca aproximadamente al mismo tiempo que empiece a sentirse mejor. En realidad, es normal que continúe durante semanas a medida que su cuerpo trabaja para recuperar la salud completa, dice a Fitlifeart Flavia Hoyte, M.D., alergóloga de National Jewish Health.

Sin embargo, si tiene dolor en el pecho al respirar o toser, y también tiene fiebre, fatiga, sudoración, escalofríos, náuseas, diarrea y dificultad para respirar, podría tener neumonía, que ocurre cuando los sacos de aire en sus pulmones se infectan. La neumonía puede poner en peligro la vida, por lo que debe acudir al médico si experimenta estos síntomas.

La tos ferina (tos ferina) es otra infección respiratoria que debe tener en cuenta, aunque parece una enfermedad del siglo XIX de la que no debería tener que preocuparse. Desafortunadamente, esta infección contagiosa todavía existe. Probablemente te vacunaron contra esto cuando eras niño, pero tu inmunidad puede desaparecer con el tiempo, según la Clínica Mayo. Por lo tanto, vale la pena tener una conciencia general de los síntomas que acompañan a la tos ferina.

Al principio, la tos ferina puede parecer un resfriado común, que causa síntomas como secreción o congestión nasal, ojos enrojecidos y llorosos, fiebre y tos. Luego, puede progresar a una tos incontrolable que termina en una inhalación aguda que suena como "grito", de ahí el apodo de la afección. Estos ataques de tos pueden causar agotamiento, hacer que su cara se vea azul o roja e incluso vomitar. Incluso si no tiene el sonido característico de los gritos (no es tan común en los casos más leves, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades), si su tos se siente tan extrema, consulte a su médico.

2. Asma y alergias

La tos frecuente, especialmente por la noche, es un síntoma común del asma, según el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología (ACAAI). Las personas con asma generalmente emiten un silbido o un silbido en el pecho cuando tosen, pero también existe una forma de la afección llamada asma variante de la tos. El único síntoma es la tos crónica, dice la ACAAI.

Al igual que las personas con asma "regular", las personas que padecen la variante de la tos suelen tener desencadenantes que hacen que sus síntomas empeoren. Pueden ser cosas como polen, caspa de mascotas, polvo, moho, aire frío, contaminación del aire, perfume, estrés y ejercicio. Si estás pensando que muchos de estos suenan como desencadenantes de alergias, estás en lo cierto. Las alergias y el asma a menudo van de la mano, con una reacción alérgica a una sustancia que desencadena los síntomas del asma, incluida la tos. (Las alergias también pueden causar tos por sí solas mientras su cuerpo intenta deshacerse de lo que le molesta).

Si está luchando contra la tos y su médico sospecha que se debe al asma (ya sea recién descubierto o diagnosticado previamente pero mal controlado), es posible que le pidan que consulte a un especialista, como un alergólogo. Una vez que conozca sus factores desencadenantes, es mejor tratar de evitarlos tanto como pueda, pero su médico puede ayudarlo a desarrollar un plan de tratamiento completo para controlar mejor su asma.

3. Síndrome de tos de las vías respiratorias superiores

A veces, la nariz y los senos nasales se vuelven un poco demasiado entusiastas con la producción de moco, como si tuviera fiebre del heno o una infección de los senos nasales. Ese exceso de moco puede gotear por la parte posterior de la garganta en un fenómeno conocido como síndrome de tos de las vías respiratorias superiores, dice la Clínica Mayo. A esto a veces se le llama goteo posnasal y, como era de esperar, podría provocarle tos.

Hay muchas cosas que los médicos aún no saben sobre la mejor manera de diagnosticar esta afección (y algunos ni siquiera la consideran una afección en primer lugar). Sin embargo, eso no ayuda realmente si tragas moco constantemente. Consulte a un médico que pueda tratar de encontrar y tratar la causa de su producción excesiva de moco.

4. Bronquitis aguda

Como si tener un resfriado u otra infección respiratoria no fuera lo suficientemente agotador, a veces puede convertirse en una bronquitis aguda, también conocida como resfriado en el pecho. La bronquitis aguda implica la inflamación de los bronquios que transportan aire hacia y desde los pulmones, según la Clínica Mayo. Esta inflamación puede obligarlo a toser con regularidad en un esfuerzo por tratar de eliminar los irritantes y la mucosidad, explica el Dr. DePietro. También puede hacer que las vías respiratorias se estrechen y se hinchen, lo que dificulta la respiración, dice.

La bronquitis aguda generalmente mejora en 10 días o menos. Desafortunadamente, la tos puede durar semanas, según la Clínica Mayo.

5. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Este es un término genérico para las enfermedades pulmonares a largo plazo, incluidas la bronquitis crónica y el enfisema. "La bronquitis crónica es conocida por causar tos crónica", dice el Dr. Hoyte. Si tiene esta afección, experimentará una irritación implacable de las vías respiratorias que provocará una tos que produce moco durante al menos tres meses, con ataques recurrentes durante al menos dos años. Cuando la bronquitis crónica empeora repentinamente, podría deberse a que tiene una infección que causa bronquitis aguda además de la forma crónica.

Aunque la bronquitis crónica ocurre con mayor frecuencia debido al tabaquismo, factores como la contaminación del aire, el polvo o la exposición a irritantes pulmonares también pueden causarla, según la Clínica Mayo.

Luego está el enfisema, que también ocurre con mayor frecuencia entre las personas que fuman. Ocurre cuando sus alvéolos (sacos de aire en sus pulmones) se dañan, por lo que no puede respirar también. Más allá de la tos que produce esputo, es posible que experimente dificultad para respirar, sibilancias, opresión en el pecho, falta de energía e infecciones respiratorias frecuentes, entre otros síntomas.

La EPOC suena realmente aterradora, pero con el tratamiento adecuado, la enfermedad es manejable. Si cree que tiene EPOC, consulte a un médico para que le ayude.

6. Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

Cuando tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico, el ácido del estómago regresa al esófago, el tubo que conecta el estómago y la garganta. Ese reflujo eventualmente puede llegar e irritar el revestimiento de la garganta, lo que puede provocarle tos, dice el Dr. DePietro. “El revestimiento de la piel del esófago se usa para al menos cierto grado de exposición al ácido como resultado de estar cerca del estómago, [pero] el revestimiento de la piel de la garganta rara vez presenta reflujo ácido”, explica.

En un ciclo terrible, la tos persistente puede empeorar su ERGE, dice la Clínica Mayo. Sin embargo, la buena noticia es que tratar la afección puede ayudar a controlar la tos.

7. Un efecto secundario de ciertos medicamentos para la presión arterial.

Los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) a menudo se recetan para tratar cosas como la presión arterial alta, así como afecciones como enfermedades cardíacas, diabetes, ciertas enfermedades renales crónicas, ataques cardíacos, migrañas y esclerodermia (que es una enfermedad que provoca el endurecimiento de la la piel y los tejidos conectivos), dice la Clínica Mayo. Los inhibidores de la ECA actúan bloqueando la enzima que produce la angiotensina II, que hace que los vasos sanguíneos se estrechen.

Aunque los inhibidores de la ECA solo causan efectos secundarios en raras ocasiones, cuando los causan, esos efectos secundarios pueden incluir fatiga, mareos por presión arterial baja, dolores de cabeza, pérdida del gusto, aumento de los niveles de potasio y, lo adivinó, tos persistente. dice la Clínica Mayo. (En este caso, la tos suele ser seca). Eso no significa que deba dejar de tomar su medicamento automáticamente si cree que los inhibidores de la ECA están detrás de su tos persistente. Dado que muchas cosas pueden causar una tos persistente, consulte con su médico para ver si los inhibidores de la ECA son realmente la fuente de su tos en primer lugar. Usted y su médico pueden conversar sobre posibles alternativas si es necesario.

8. Cáncer de pulmón

Hablemos del elefante gigante que tose en la habitación: Sí, una tos persistente puede ser un síntoma de cáncer de pulmón. Dicho esto, hay causas de tos mucho más comunes, como las mencionadas anteriormente. Dicho esto, si tiene factores de riesgo como antecedentes de tabaquismo, antecedentes de exposición al humo de segunda mano, exposición al gas radón, antecedentes familiares de cáncer de pulmón o exposición al asbesto u otros carcinógenos, es posible que desee consultar con su proveedor, dice la Clínica Mayo.

Si tiene tos crónica, no se siente sobre ella.

Puede ser tentador tratar de esperar a que se le resuelva la tos, ya sea porque no tiene tiempo para visitar a un médico o porque tiene un poco de miedo de lo que pueda encontrar. Pero la tos prolongada puede provocar complicaciones como fracturas de costillas o incluso desmayos, por lo que realmente no quiere correr el riesgo. En su lugar, consulte a su médico acerca de la tos, averigüe la causa de la tos y comience a sentirse mejor.