Cómo saber la diferencia entre psoriasis y eccema


Es fácil mezclarlos.

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Examen sorpresa: ¿Puedes distinguir la diferencia entre la psoriasis y el eccema? Como si estos problemas crónicos de la piel no fueran lo suficientemente frustrantes, también pueden ser increíblemente confusos. “Tanto el eccema como la psoriasis causan áreas rojas y escamosas en la piel y, para el ojo inexperto, pueden verse similares”, dice a Fitlifeart el dermatólogo certificado por la junta Alan J. Parks, M.D. A continuación, le mostramos cómo averiguar cuál es cuál, junto con las mejores formas de tratar realmente estas molestas afecciones de la piel.

Estos son los síntomas de la psoriasis más comunes:

El tipo más común de psoriasis es la psoriasis en placas, según la Clínica Mayo. Los síntomas de la psoriasis en placas se encuentran con mayor frecuencia en el cuero cabelludo, los codos, las rodillas, la zona lumbar y los genitales y pueden incluir:

  • Manchas de piel rojas y elevadas
  • Una capa blanca plateada de células muertas de la piel encima de esos parches.
  • Picazón
  • Dolor
  • Piel agrietada y sangrado

Hay otras formas menos comunes de psoriasis. La psoriasis guttata, que a menudo comienza en la infancia o en la adultez temprana y puede desencadenarse por una infección por estreptococos, aparece como pequeñas lesiones en forma de gotas. La psoriasis inversa se manifiesta como una erupción roja, suave y brillante en los pliegues del cuerpo, como debajo de los brazos o los senos. La psoriasis pustulosa, que puede presentarse en las palmas de las manos y las plantas de los pies, se caracteriza por ampollas no infecciosas llenas de pus, según John Hopkins Medicine. El tipo de psoriasis más grave y poco común es la psoriasis eritrodérmica, que produce un enrojecimiento intenso y generalizado en la mayor parte del cuerpo. Puede causar picazón y dolor intensos, y si cree que está teniendo un brote de psoriasis eritrodérmica, debe buscar atención médica de inmediato. (Para su información: puede encontrar más información y fotos de cada tipo en la Clínica Mayo aquí).

Los síntomas del eccema, por otro lado, son similares pero diferentes.

Eczema es realmente el nombre colectivo de un grupo de afecciones que hacen que la piel se enrojezca, pique e inflame. La forma más común de eccema es la dermatitis atópica, por lo que "cuando la mayoría de la gente dice 'eccema', por lo general se refieren a la dermatitis atópica", dice Todd Minars, MD, profesor clínico asistente de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami. .

La Academia Estadounidense de Dermatología (AAD) llama a la dermatitis atópica "la picazón que produce erupciones" para enfatizar lo incómodas que pueden ser los parches secos, rojos y escamosos característicos de esta afección.

Los síntomas de la dermatitis atópica pueden incluir:

  • Parches de piel secos y con picazón
  • Pequeñas protuberancias elevadas de color rojo a marrón grisáceo
  • Piel agrietada o escamosa

La dermatitis de contacto es otro tipo de eccema, que puede ser causado por el contacto con un alérgeno o una sustancia irritante, como solventes, hiedra venenosa y detergentes, dice la AAD. La reacción generalmente afecta la parte del cuerpo que tocó el irritante, según la Clínica Mayo. Sus síntomas son enrojecimiento o sarpullido, ardor o hinchazón y ampollas que pueden supurar o formar costras.

El eccema dishidrótico es otra forma de esta afección. Aparece como pequeñas ampollas que pican en los bordes de los dedos de las manos, los pies, las palmas y las plantas de los pies, y puede ser provocada por el estrés, las alergias o la exposición a metales como el níquel y el cobalto, según la Clínica Mayo. Los síntomas incluyen dolor, picazón, enrojecimiento, descamación y piel agrietada y escamosa. (Para su información: puede encontrar más información y fotos del eccema de la Clínica Mayo aquí).

¿Qué causa la psoriasis y el eccema?

Estos dos problemas de la piel tienen diferentes causas y pueden aparecer en diferentes etapas de su vida. La psoriasis es una enfermedad autoinmune que afecta a unos 7,5 millones de estadounidenses, según la AAD. Ocurre cuando las células de la piel atraviesan su ciclo de vida más rápido de lo normal. Por lo general, las células de la piel tardan aproximadamente un mes en regenerarse, pero en las personas con psoriasis, este proceso ocurre cada tres o cuatro días, según la Clínica Cleveland.

La psoriasis suele aparecer cuando alguien tiene entre 15 y 35 años, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Pero puede afectar a cualquier persona a cualquier edad. "Lo que sí sabemos es que la psoriasis está mediada por el sistema inmunitario, lo que significa que hay algún desequilibrio en el sistema inmunológico, lo que provoca inflamación de la piel", dice a Fitlifeart el dermatólogo y miembro de la junta médica de la Fundación Nacional de Psoriasis, Jashin Wu, M.D. “Suele ser hereditario, pero es posible que no existan patrones de herencia sencillos. Un desencadenante bien conocido es la faringitis estreptocócica, pero no todos los casos nuevos de psoriasis son el resultado de la faringitis estreptocócica ".

El eccema es mucho más común que la psoriasis. Según la estimación más reciente disponible, más de 30 millones de estadounidenses padecen algún tipo de eccema.

Un caso de libro de texto de eccema comienza durante la infancia o la niñez temprana, dice el Dr. Minars. “Existen algunas controversias sobre si el eccema es principalmente una enfermedad inmunomediada o una enfermedad con defectos de la barrera cutánea”, dice el Dr. Wu. "Al igual que la psoriasis, también tiende a ser hereditaria", lo que sugiere que también puede haber un componente hereditario.

¿Puede el estrés exacerbar la psoriasis o el eccema?

No hay duda de que vivir con psoriasis y eccema puede ser estresante, y su conexión con el estrés se ha debatido ampliamente en la comunidad dermatológica.

Aunque los expertos a menudo aconsejan a las personas con psoriasis y eczema que eviten situaciones estresantes, queda mucho por probar acerca de cómo el estrés puede influir exactamente en estas condiciones. Un metaanálisis de noviembre de 2017 en el Revista Británica de Dermatología evaluaron 39 estudios con más de 32.500 pacientes, y concluyeron que "no existe evidencia convincente de que el estrés anterior esté fuertemente asociado con la exacerbación / aparición de la psoriasis". En cuanto al eccema, un estudio de octubre de 2017 en el Revista Internacional de Ciencias Moleculares informaron que el estrés psicológico puede exacerbar la dermatitis atópica y podría estar mediado por el eje hipotalámico-pituitario-adrenal (HPA).

El hecho de que la ciencia no haya aclarado completamente el papel que juega el estrés en estas condiciones no significa que el vínculo no exista. El Dr. Wu dice que ha visto pacientes que experimentaron psoriasis o brotes de eccema relacionados con el estrés en el pasado, y la AAD menciona el estrés cuando habla de la psoriasis y el eccema.

Aunque la psoriasis y el eccema son afecciones diferentes, el tratamiento para los dos suele ser similar.

Si bien no existe cura para ninguna de las dos afecciones, se pueden tratar. Si le diagnostican psoriasis o eccema, su médico puede recomendar:

  • Cremas hidratantes de venta libre
  • Medicamentos tópicos para reducir la inflamación, como corticosteroides, inhibidores de la calcineurina y retinoides
  • Esteroides orales, como prednisona, que pueden ayudar a calmar un caso grave cuando se usan por un período corto de tiempo.
  • Vendajes húmedos, que implican envolver el área con un vendaje húmedo para aliviar la picazón.
  • Fototerapia, en la que una máquina especial emite luz ultravioleta sobre la piel para ayudar a reducir la picazón y la inflamación.

Aunque la psoriasis y el eccema son afecciones frustrantes e irritantes, no deberían arruinar la vida. Si tiene dificultades para controlar su psoriasis o eccema, consulte a un dermatólogo, quien puede ayudarlo a determinar el mejor plan de tratamiento para usted.