Cómo cuidar a un ser querido con coronavirus


Y cómo cuidarte también.

Getty / Stacy Morrison; Diseñado por Morgan Johnson

Dada la forma en que el nuevo coronavirus se está propagando por los Estados Unidos, cada vez más de nosotros nos enfrentamos a la realidad surrealista y aterradora de que nosotros o nuestros seres queridos podríamos terminar contrayendo COVID-19. En el momento de la publicación, hay más de 97,000 casos confirmados de COVID-19 en EE. UU. Y más de 1,000 personas en EE. UU. Han muerto a causa de la enfermedad, según datos de la Universidad John Hopkins. Estos números solo van a aumentar.

Fitlifeart explicó anteriormente qué hacer si presenta síntomas del nuevo coronavirus (con mayor frecuencia tos, fiebre y dificultad para respirar), incluido cómo cuidarse en casa. Pero, ¿cuál es la mejor manera de cuidar a alguien que parece tener o definitivamente tiene el nuevo coronavirus, mientras trata de no contraerlo usted mismo y también cuida su salud mental?

Lo primero que debe hacer en esta situación es llamar al médico de la persona enferma o al hospital, al departamento de salud pública estatal o a la línea directa local de nuevos coronavirus para obtener orientación. Hágale saber a quienquiera que esté hablando que está cuidando a alguien que cree que puede tener un caso de COVID-19 y explique sus síntomas en detalle para ver si su ser querido puede ser candidato para una prueba o atención en un hospital. Las pruebas han sido un desastre en los Estados Unidos y, dada la capacidad limitada de nuestro sistema de atención médica, los expertos piden a las personas que no vayan a las salas de emergencia a menos que tengan síntomas muy graves (como problemas respiratorios progresivamente peores y aparentemente mortales). Todavía vale la pena hablar de todo esto con un profesional médico. Como mínimo, con quien hable puede ofrecer algunos consejos para mantenerse a salvo mientras cuida a alguien con el nuevo coronavirus y mantener a la persona enferma lo más cómoda posible mientras se recupera.

Aquí hay más consejos para cualquier persona que cuide a alguien con el nuevo coronavirus.

1. Primero, asegúrese de comprender cómo se transmite el nuevo coronavirus.

La mayor parte de tratar de no contraer el nuevo coronavirus incluso mientras se cuida a alguien que lo tiene (o parece tenerlo) es comprender cómo se transmite y luego actuar en función de esos hechos.

El SARV-CoV-2 (el patógeno que causa COVID-19) parece propagarse principalmente a través de gotitas respiratorias de personas en contacto cercano entre sí (alrededor de seis pies). “[Estas gotitas] son ​​partículas muy pequeñas ... que se aerosolizan al toser y estornudar”, dice a Fitlifeart Jaimie Meyer, M.D., especialista en enfermedades infecciosas de Yale Medicine. También se pueden propagar cuando las personas hablan o incluso exhalan.

¿Más allá de eso? "Es posible que el virus también se transmita de persona a persona a través de superficies de alto contacto, como contadores, interruptores de luz y picaportes", dice el Dr. Meyer, y explica que algunas investigaciones sugieren que el virus puede permanecer en varias superficies durante horas. o incluso días.Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) especifican que este método de transmisión no se considera la forma principal de propagación del SARS-CoV-2.

Esos son los conceptos básicos de la transmisión del nuevo coronavirus que necesita saber para que todo siga en esta historia. Puede dirigirse aquí si desea una inmersión más profunda.

2. Puede ser difícil, pero mantenga la distancia física tanto como sea posible.

Elabore un plan que ayude a la persona enferma a minimizar el contacto cercano con las personas con las que vive (incluido usted), especialmente si alguien que comparte el espacio está particularmente en riesgo de sufrir complicaciones por COVID-19. Eso incluye a personas mayores de 60 años y cualquier persona con una condición médica subyacente como asma, enfermedad renal o hepática crónica, inmunosupresión debido a cosas como quimioterapia o condiciones como el VIH, y más.

“Idealmente, las personas ... con el nuevo coronavirus deberían aislarse en una sola habitación de la casa y, si es posible, también usar su propio baño”, dice Alexei Wagner, M.D., profesor asistente clínico de Medicina de Emergencia en Stanford Medicine.

Esto puede ser un desafío para cualquiera que no tenga un dormitorio o baño separado disponible para esto, que es ... la mayoría de nosotros. No es de extrañar por qué hay algunos despachos heroicos y desgarradores circulando en las redes sociales de los trabajadores de la salud y sus seres queridos que se ven obligados a vivir en espacios completamente separados en el futuro previsible. Muchos de nosotros no tenemos hogares que puedan adaptarse a esta situación sin precedentes. Incluso aislarse en los extremos opuestos de su hogar puede ayudar o, en general, tratar de mantenerse al menos a seis pies de distancia de la persona enferma, a menos que tenga que acercarse más para cuidarla. Intenta hacerlo lo mejor que puedas.

Además, recuerde que cuidar a alguien con COVID-19 significa que es importante que se aísle físicamente tú mismo de otras personas tanto como sea posible, incluso si no experimenta ningún síntoma. La recomendación es ponerse en cuarentena durante 14 días después de su última posible exposición al COVID-19. (Puede determinar su última exposición posible en función de cuándo se recupera la persona con COVID-19, lo que puede determinar con la ayuda de un médico y las pautas de los CDC sobre cuándo las personas con COVID-19 pueden detener el aislamiento en el hogar; esto incluye cosas como han pasado al menos 72 horas desde que se recuperaron de la fiebre sin usar medicamentos para reducir la fiebre y han pasado al menos siete días desde que aparecieron los primeros síntomas). Hay tantas razones por las que ponerse en cuarentena después de la exposición no es fácil o incluso posible para las personas, como si fuera un empleado esencial porque trabaja en una tienda de comestibles y no puede despedirse. Este es otro momento en el que solo puedes hacer lo mejor que puedas. Dicho esto, debe informar absolutamente a su empleador si alguien en su hogar tiene un caso sospechoso o confirmado de COVID-19.

Una de las cosas más difíciles de cuidar a algunas personas con el nuevo coronavirus es que todo lo que queremos es estar cerca de las personas que amamos, especialmente cuando están enfermas, y especialmente en este momento. Desafortunadamente, lo mejor que podemos hacer (por nuestra propia salud y por la salud pública) es aislarnos físicamente de ellos y aislarnos físicamente de los demás siempre que sea posible. Al practicar el aislamiento, estás ayudando a proteger a otras personas (y a ti mismo) de pasar por lo que está pasando tu ser querido.

3. Sea diligente con la higiene de sus manos.

Una de las principales conclusiones de esta pandemia es que mantener las manos limpias es De Verdad importante para prevenir la propagación de enfermedades infecciosas. Dado que probablemente tocará muchas de las mismas cosas que la persona enferma, sin importar cuánto mantengan la distancia física, es muy importante tratar de protegerse con una excelente higiene de las manos.

Eso significa lavarse las manos con regularidad (especialmente antes y después de estar en contacto cercano con la persona enferma y antes de tocarse la cara) y asegurarse de hacerlo correctamente siguiendo estos cinco pasos cruciales. Si no tiene acceso a agua y jabón, use un desinfectante para manos que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol. En cuanto a la protección, no es tan bueno como lavarse las manos, pero ciertamente puede ayudar.

4. Haga que la persona enferma use una mascarilla si es posible.

Si tiene mascarillas disponibles, los CDC sugieren que su ser querido use una cuando esté cerca de usted y otras personas. “Esto evita que las gotas en aerosol viajen tan lejos; sirve como barrera de protección, aunque es algo imperfecto”, explica el Dr. Meyer. (Las mascarillas quirúrgicas no bloquean las partículas más pequeñas en el aire y los respiradores N95 que hacer bloquear la mayoría de las partículas grandes y pequeñas necesitan un ajuste adecuado para evitar fugas). El CDC también recomienda que si la persona que está enferma tiene problemas para usar una máscara por alguna razón, usted, como cuidador, debe usar una cuando esté cerca de ella.

Aquí hay un elefante que no se puede ignorar en la habitación, algunos, en realidad. En primer lugar, la cadena de suministro de equipos médicos, como máscaras y guantes, está tan enredada que diseñadores de moda como Christian Siriano se han intensificado para intentar fabricar más para los trabajadores de la salud y programas médicos como Anatomía de Grey están donando suministros a hospitales. Si aún no tiene mascarillas quirúrgicas, no es ni remotamente fácil encontrarlas en este momento. Incluso si tú hacer tiene algunas mascarillas, se supone que debe tirarlas después de cada uso, según los CDC. Si, por ejemplo, le trajo el desayuno a la persona enferma mientras usaba una máscara, técnicamente debería usar una diferente para llevarle el almuerzo.

Hay algunas opciones para tratar de abordar todo esto si está cuidando a una persona enferma. Primero, como Fitlifeart informó anteriormente, puede intentar preguntarle a cualquier proveedor de atención médica o centro al que notificó sobre el caso de COVID-19 de su ser querido si puede ofrecerle una máscara como cuidador. Esto puede ser especialmente importante si usted mismo tiene un alto riesgo de sufrir complicaciones por COVID-19. Pero la realidad es que la escasez es tan grave que es posible que no tengan nada que ofrecer porque deben priorizar la protección del personal tanto como sea posible.

En ese caso, dice el Dr. Meyer, usar algo como una bufanda o una camisa para cubrirse la nariz y la boca es mejor que nada. (Los CDC señalan que este tipo de máscaras caseras son un último recurso y es mejor usarlas en combinación con protectores faciales, otra cosa que la mayoría de nosotros no tenemos en casa).

Según el Dr. Wagner, quien también es director médico del Departamento de Medicina de Emergencia de Stanford, es importante tener en cuenta ponerse y quitarse una máscara (o un sustituto similar a una máscara) sin contaminarse potencialmente al tocarse accidentalmente los ojos o la nariz. , o boca. “Las personas no capacitadas que usan máscaras [pueden] terminar tocándose la cara con más frecuencia cuando las manipulan, y eso aumenta el riesgo”, explica.

5. Desinfecte las superficies de alto contacto al menos una vez al día.

Especialmente cuando alguien con quien vive o con quien pasa mucho tiempo está enfermo, es importante limpiar y desinfectar las superficies de su hogar para ayudar a evitar que el COVID-19 se contagie a usted oa cualquier otra persona que viva allí. Al menos una vez al día, asegúrese de desinfectar las cosas compartidas en su hogar, como pomos de puertas, interruptores de luz, mostradores y mesas.

Mantenerse encima de la ropa sucia también es muy importante cuando alguien a quien cuida está enfermo con COVID-19. “Debido a que el SARS-CoV-2 vive en objetos inanimados, es importante limpiar a fondo toda la ropa y la ropa de cama”, explica el Dr. Meyer. “Los cuidadores pueden querer usar guantes mientras manipulan ropa sucia o platos sucios, pero cuando no estén disponibles, lavarse bien las manos es una alternativa aceptable. Si la ropa está visiblemente sucia, use guantes y / o practique un buen lavado de manos ".

Aquí hay una guía completa para limpiar y desinfectar su hogar para reducir las probabilidades de contraer COVID-19.

6. Trate los síntomas de su ser querido con la orientación de un médico.

Como mencionamos, los sistemas de atención médica en los EE. UU. Ya están en peligro de verse abrumados por esta crisis. Es por eso que los expertos instan a que las personas con síntomas que pueden controlar en casa no se apresuren a ir a la sala de emergencias o al consultorio de su médico. Si está cuidando a alguien en esta situación, puede sentirse como si estuviera navegando por un territorio inexplorado cuidándolo en casa.

Pero, según el Dr. Meyer, el mejor tratamiento para la mayoría de los casos de COVID-19 es realmente el "cuidado de apoyo" en el hogar, es decir, cosas como un descanso adecuado y mucha hidratación. “Las personas pueden tomar acetaminofén cada cuatro a seis horas para la fiebre o los dolores corporales”, agrega. "Algunos informes iniciales sugirieron que el ibuprofeno y otros AINE estaban asociados con peores resultados clínicos [COVID-19], pero la Organización Mundial de la Salud ha advertido que no es necesario evitar el ibuprofeno".

Además, el jarabe para la tos y otros medicamentos para el resfriado y la gripe de venta libre pueden ser útiles, según los síntomas de su ser querido. Al igual que con todos los medicamentos, asegúrese de seguir las instrucciones y pregúntele a un médico sobre la mezcla de medicamentos si la persona que está cuidando ya está tomando algún medicamento para problemas de salud. Es importante asegurarse de que no haya contraindicaciones. (Y hablar de todo esto con un médico también puede ayudarlo a sentirse un poco más en control de lo que está haciendo).

7. Sepa cuándo es el momento de buscar atención de emergencia.

Para ser justos, esta siguiente parte puede ser difícil de creer porque COVID-19 es francamente muy aterrador. Pero la mayoría de las personas que contraen el nuevo coronavirus tienen síntomas que son más intensos durante unos días y, finalmente, comienzan a mejorar después de una semana más o menos, según los CDC. Dicho esto, hay algunos síntomas de alerta que pueden indicar que la persona que está cuidando necesita atención de emergencia, como dificultad significativa para respirar que empeora, dolor o presión persistente en el pecho, confusión y labios o piel facial que tiene adquirido en un tinte azul.

Si aparece alguno de estos síntomas, o si la persona a la que cuida parece que tiene problemas y realmente necesita atención médica por cualquier motivo, comuníquese con un médico o llame al 911 de inmediato. Hágales saber que está cuidando a alguien con COVID-19 que parece estar empeorando y que necesita ayuda. También puede llevar a la persona enferma a la sala de emergencias, pero incluso entonces es importante llamar con anticipación para que sepan que está llegando alguien con el nuevo coronavirus. De esa manera, pueden intentar prepararse para administrar la atención que su ser querido necesita y también para mantener a los demás en las inmediaciones lo más seguros posible.

8. Trate de no olvidarse también de su salud mental.

Estar enfermo, especialmente con una enfermedad infecciosa que causa mucho miedo, puede afectar seriamente la salud mental de una persona. Además del estrés habitual que conlleva estar enfermo, las personas con COVID-19 también pueden sentirse estigmatizadas y rechazadas debido al miedo masivo a la infección y al aislamiento que implica tratarla, David Cates, Ph.D., psicólogo y director de salud conductual en Nebraska Medicine, dice a Fitlifeart.

El cuidado de alguien con una enfermedad infecciosa que ha cambiado tan rápidamente nuestras vidas, obviamente, conlleva sus propios desafíos de salud mental. Agregue a la ecuación tener que aislarse físicamente unos de otros (y del mundo), y las cosas pueden sentirse aún más estresantes. Está bien sentirse asustado. Está bien tener miedo. Está bien sentirse frustrado. Está bien que apenas se las arregle en este momento. Trate de no ser duro consigo mismo por estas emociones. Más allá de eso, trate de proteger su salud mental de formas que tengan sentido para usted.

Una cosa que puede ser realmente útil es limitar la ingesta de noticias. “Las redes sociales y los titulares dramáticos a menudo amplifican nuestros temores porque están diseñados para captar nuestra atención”, dice Cates, quien también es consultor de salud conductual de la Unidad de Biocontención de Medicina de Nebraska y el Centro Nacional de Cuarentena. “Sugiero obtener información de fuentes confiables, como su proveedor de atención médica, los Centros para el Control de Enfermedades y / o su departamento de salud local”, dice Cates. (Aquí es donde puede obtener noticias precisas sobre el nuevo coronavirus).

Cates también sugiere intentar recordar que hasta la fecha más de 100.000 personas se han recuperado de esta enfermedad. Más allá de eso, intente pensar en lo que podría ayudarlo a vencer la ansiedad o el miedo en este momento. ¿Está tratando de ceñirse a una rutina diaria tanto como pueda? ¿Cocinar comidas nutritivas como muestra de amor por la persona a la que cuida y como acto de meditación para usted mismo? ¿Mover un poco tu cuerpo incluso en casa? ¿Conectarse con otras personas en línea que cuidan a personas con COVID-19, ya que es una situación única y recibir el apoyo de personas que comprendan podría ser de gran ayuda? ¿Respiración profunda? ¿Existe alguna aplicación que pueda permitirle relajarse un poco? “Uno de mis favoritos es el entrenador de PTSD”, dice Cates. “No es solo para personas con TEPT. Tiene una sección con muchas herramientas excelentes para practicar la relajación, la visualización, la atención plena, etc. "

Algunas de estas sugerencias también pueden ayudar a su ser querido. También es posible tener en cuenta que la compasión y la flexibilidad pueden ser de gran ayuda en este momento. “Alguien con coronavirus aislado también puede sentir una aguda sensación de pérdida de control sobre su vida”, dice Cates. "Los cuidadores pueden ayudar dándoles control sobre tantos aspectos del entorno como sea posible, como el contenido y el horario de las comidas, las actividades disponibles e incluso permitiendo un tiempo ininterrumpido".

Si está luchando con su salud mental durante este tiempo (o en cualquier momento) o cree que su ser querido lo está, no dude en pedir ayuda. “Muchas agencias y profesionales ahora ofrecen servicios de telesalud”, dice Cates. Aquí está la guía de Fitlifeart para encontrar un terapeuta asequible con la salvedad de que fue escrito antes de la pandemia, y el rol de encontrar un terapeuta puede ser difícil incluso en normal veces. Una gran alternativa potencial es la línea directa de apoyo emocional COVID-19 que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció el 25 de marzo. Seis mil profesionales de la salud mental se han inscrito para ofrecer asesoramiento gratuito a los neoyorquinos a través de la línea directa, a la que puede llamar al 1-844 -863-9314. (Es de esperar que otros estados establezcan recursos similares o trabajen juntos para formar una línea directa nacional). También hay aplicaciones de terapia disponibles como Talkspace (que ha establecido un programa de control de la ansiedad COVID-19) y BetterHelp, aunque ambas tienen tarifas. Cates agrega que si usted o su ser querido tiene pensamientos de suicidio o autolesión, puede llamar a Suicide Prevention Lifeline al 1-800-273-8255. También puede comunicarse con la Línea de texto en caso de crisis (envíe un mensaje de texto HOME al 741-741).

Por último, no podemos dejarlo ir sin abordar el hecho de que usted y la persona a la que cuida pueden sentirse solos y aburridos al lidiar con todo esto, que es lo más natural del mundo. Anna Borges, editora senior de salud, reunió nueve formas creativas y realmente factibles de conectarse con otras personas, incluso cuando tenga que mantener la distancia física; vale la pena echarle un vistazo a sus ideas.