Síntomas de colitis ulcerosa que deberían estar en su radar


Podría estar lidiando con algo más que problemas con el baño.

El Proyecto Noun

Los síntomas de la colitis ulcerosa pueden parecer insignificantes al principio. Pero para muchas personas con la afección, los síntomas de la colitis ulcerosa que comienzan gradualmente pueden empeorar con el tiempo, posiblemente incluso afectando significativamente la vida cotidiana. Al igual que muchas afecciones de salud, los casos de colitis ulcerosa pueden variar de leves a graves, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. Por eso, puede ser fácil culpar de los problemas intestinales al estrés, a algo que comiste o incluso a una casualidad en lugar de reconocerlos como un signo potencial de una enfermedad intestinal más grave, como la colitis ulcerosa. Por lo tanto, si tiene problemas con el baño todo el tiempo, especialmente diarrea, dolor abdominal y sangrado, debe conocer los posibles síntomas de colitis ulcerosa y cuándo consultar con su médico.

¿Qué es la colitis ulcerosa?

La colitis ulcerosa es una forma de enfermedad inflamatoria intestinal (EII) que causa inflamación y úlceras de larga duración en el revestimiento más interno del intestino grueso (es decir, el colon) y el recto. Es difícil encontrar cifras exactas sobre qué tan común es la colitis ulcerosa, pero las cifras más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 3,1 millones de estadounidenses (o 1,3%) tienen EII, que incluye tanto la colitis ulcerosa como la enfermedad de Crohn. enfermedad.

La EII se caracteriza por una inflamación crónica en el tracto digestivo, que no debe confundirse con el síndrome del intestino irritable (SII), que es una afección crónica que afecta las contracciones de los músculos del intestino grueso. La colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn comparten algunos de los mismos síntomas, pero una diferencia principal es dónde ocurre la enfermedad: la enfermedad de Crohn causa ulceración en todo el tracto digestivo, mientras que la colitis ulcerosa se encuentra principalmente en el colon y el recto.

Los médicos no están seguros de qué causa la colitis ulcerosa. Es posible que la enfermedad se deba a un mal funcionamiento del sistema inmunológico, según la Clínica Mayo, pero los expertos no están del todo seguros. Cuando su sistema inmunológico intenta combatir un virus o una bacteria, una respuesta inmunitaria anormal puede hacer que su sistema inmunológico ataque también las células de su tracto digestivo. La genética también puede desempeñar un papel, dice la Clínica Mayo. Sin embargo, señala la organización, muchas personas con la afección en realidad no tienen antecedentes familiares de la enfermedad.

Dicho esto, existen algunos factores de riesgo a tener en cuenta. Según los NIH, es más probable que desarrolle colitis ulcerosa si tiene entre 15 y 30 años o más de 60. La Clínica Mayo también señala que las personas blancas tienen el mayor riesgo de contraer la enfermedad, especialmente aquellos de ascendencia judía.

Los síntomas de la colitis ulcerosa

La colitis ulcerosa puede presentar una gran cantidad de síntomas desagradables e incluso provocar complicaciones potencialmente mortales, por lo que hablar con un médico cuando experimente síntomas es clave. Algunos síntomas que deberían estar en su radar incluyen:

  • Diarrea con sangre o pus

  • Dolor y calambres abdominales

  • Dolor rectal

  • Sangrado rectal

  • Una fuerte urgencia de ir

  • La incapacidad de hacer caca cuando sientes que realmente tienes que hacerlo.

  • Pérdida de peso

  • Fatiga

  • Fiebre

  • Erupciones

  • Dolores y molestias en las articulaciones

  • Irritación de ojo

De estos síntomas de colitis ulcerosa, la diarrea mezclada con sangre y el malestar abdominal son los más comunes, según los NIH. Ashwin Ananthakrishnan, M.D., M.P.H., gastroenterólogo del Hospital General de Massachusetts que se especializa en colitis ulcerosa, le dice a Fitlifeart que, en su experiencia clínica, también suelen ser los primeros en aparecer, así como una necesidad urgente de ir. Por otro lado, los síntomas en otras partes del cuerpo como erupciones o dolor en las articulaciones son menos comunes, dice.

La gravedad de los síntomas también puede variar de persona a persona. Según los NIH, la mayoría de las personas con síntomas de colitis ulcerosa primero experimentan signos de leves a moderados de la enfermedad, y alrededor del 10% experimenta síntomas graves, como deposiciones frecuentes con sangre. Independientemente de la gravedad, la mayoría de las personas tienen períodos de remisión (cuando no presentan síntomas), que pueden durar semanas o años, dice el NIH, y períodos de "brotes" o enfermedad activa.

Los síntomas que enfrenta también pueden depender de la ubicación de su CU. Hablando de...

Tipos de colitis ulcerosa

Los médicos suelen clasificar la colitis ulcerosa según el lugar en el que aparece en el tracto digestivo. Estas son las formas principales, según la Clínica Mayo:

Proctitis ulcerosa: con esta forma de la afección, que tiende a ser la más leve, una persona tiene inflamación en el área más cercana al recto. El sangrado rectal puede ser el único signo de la enfermedad.

Proctosigmoiditis: la inflamación con esta forma de la enfermedad afecta el recto y el extremo inferior del colon de una persona. Los síntomas pueden incluir diarrea con sangre, dolor abdominal e incapacidad para ir a pesar de sentir que lo necesita.

Colitis del lado izquierdo: implica inflamación desde el recto, a través del colon inferior y hacia el colon descendente. Además de la diarrea con sangre y el dolor abdominal en el lado izquierdo, también puede experimentar pérdida de peso.

Pancolitis: esto generalmente afecta todo el colon de una persona, causando diarrea con sangre que puede ser severa, dolor abdominal, fatiga y pérdida de peso severa.

Colitis ulcerosa aguda grave: esta forma de colitis es poco común y afecta a todo el colon. Puede causar dolor severo, diarrea, sangrado, fiebre e incapacidad para comer.

Complicaciones

Las complicaciones de la colitis ulcerosa pueden ser peligrosas, por eso es tan importante recibir tratamiento.


Las personas con colitis ulcerosa pueden enfermarse gravemente por la pérdida de peso y la desnutrición, y desarrollar anemia (recuentos sanguíneos bajos) que puede causar problemas como fatiga, dice el Dr. Ananthakrishnan. En casos más graves, la colitis ulcerosa puede afectar la capacidad de una persona para funcionar normalmente, dice. También puede poner a las personas en riesgo de megacolon tóxico, que puede hacer que el colon explote y exponerlas a una infección sistémica como la sepsis, dice a Fitlifeart Darrell Gray, M.D., M.P.H., gastroenterólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Las personas con casos más graves también tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de colon y otras afecciones de salud graves, como enfermedad hepática, dice a Fitlifeart Rudolph Bedford, M.D., gastroenterólogo del Providence Saint John's Health Center en Santa Mónica, California.

La colitis ulcerosa puede ser mortal si tiene un caso grave que no se trata, dice el Dr. Bedford. La posibilidad de un diagnóstico de colitis ulcerosa puede ser aterradora (o puede que se sienta avergonzado por sus síntomas), pero no debe permitir que nada de eso le impida buscar la ayuda que necesita. Con un médico de su lado, pueden encontrar las mejores formas de manejar juntos su colitis ulcerosa. (¿Y si recibe un diagnóstico? También tenemos consejos para eso).

Diagnóstico

Dependiendo de sus síntomas de colitis ulcerosa, la enfermedad no siempre es fácil de diagnosticar, especialmente porque pueden ser leves al principio. “Estos síntomas pueden ser sutiles y representativos de otras cosas”, dice el Dr. Gray.

Sin embargo, los médicos pueden realizar análisis de sangre, análisis de heces y una colonoscopia para darle un diagnóstico adecuado. Si tiene síntomas más graves, su médico también puede realizar una radiografía estándar de su área abdominal o una tomografía computarizada de su abdomen o pelvis para detectar complicaciones más graves (como un colon perforado), según la Clínica Mayo.

Tratamiento

Los tratamientos para la colitis ulcerosa más comunes son los medicamentos orales llamados 5-aminosalicilatos, que a menudo se usan para casos más leves, dice el Dr. Ananthakrishnan. Dependiendo de la ubicación de su colitis ulcerosa, puede tomarlos como un enema o supositorio. Su médico también puede recetar corticosteroides a corto plazo como prednisona o budesonida en casos moderados a graves, según la Clínica Mayo.

Para los casos más graves, a las personas a veces se les administran medicamentos inmunomoduladores, que suprimen la respuesta del sistema inmunológico que conduce a la inflamación, y productos biológicos, que funcionan de diversas maneras, incluida la detención de que las células inflamatorias lleguen al sitio de la inflamación. La cirugía también puede ser necesaria en algunos casos, dice el Dr. Ananthakrishnan.

Según la Clínica Mayo, algunos cambios en el estilo de vida también pueden ayudar, por lo general alrededor de modificar su dieta. Por ejemplo, limitar los lácteos, la fibra y otros alimentos problemáticos, como las comidas picantes, el alcohol y la cafeína, puede ayudar. Del mismo modo, puede intentar cambiar a comer cinco o seis comidas pequeñas al día en lugar de dos o tres grandes, además de beber mucha agua. Por último, aunque el estrés no causa colitis ulcerosa, algunas personas encuentran que sus síntomas se agravan cuando se sienten abrumados, por lo que es posible que mantenga su estrés lo más bajo control posible a través de ejercicios de relajación, cuidados personales y otros ajustes. una diferencia también.

Recuerde: cuanto antes busque ayuda, antes podrá tratar sus síntomas. "Es posible llevar una vida larga, saludable y cómoda, siempre que cumpla con los medicamentos y consulte a su médico con regularidad", dice el Dr. Bedford.

Información adicional de Korin Miller.