Soy un científico con problemas de salud subyacentes. Así es como estoy lidiando con las preocupaciones sobre el coronavirus


Manejo de medicamentos y desinformación, para empezar.

Linda Raymond

Rollos de canela. Galletas de chocolate triple. Pastel de crepe arcoiris.

Hornear el estrés no era la forma en que esperaba gastar lo que a veces se siente como el fin literal del mundo, pero aquí estamos.

Bueno, no "aquí". Estás en tu "aquí", con suerte escondiéndote en tu casa, practicando el distanciamiento social (¡así que no vas a la playa!) Desinfectando superficies y rezando para que tu almohada de papel higiénico no se agote. Estoy en mi "aquí", reflexionando sobre las estadísticas de COVID-19, la relación entre el coronavirus y las condiciones de salud crónicas, leyendo nuevas investigaciones y tratando de averiguar qué dice el cálculo adivinatorio sobre mis posibilidades de vivir el nuevo coronavirus con una pareja. de enfermedades crónicas.

Ahora, mi condición de salud crónica, hemicránea continua (un trastorno de dolor de cabeza que causa un dolor de cabeza neuropático incesante en el lado izquierdo de la cabeza), no necesariamente afecta mis pulmones, pero no obstante, todo me pone un poco nerviosa. Todas las mañanas tomo cinco medicamentos recetados (en un buen día). Tengo que controlarme el hígado y los riñones con regularidad debido a dichos medicamentos. Uno de mis medicamentos tiene un posible efecto secundario de infección del tracto respiratorio superior. Y mi dosis se incrementó recientemente. Y estoy un poco estresado por esto.

No puedo ser el único. De ahí #quarantinebaking.

Aproximadamente 6 de cada 10 estadounidenses tienen una enfermedad crónica. Según los CDC, cualquier persona con "afecciones médicas subyacentes graves podría tener un mayor riesgo de contraer una enfermedad grave por COVID-19". ¿Entonces que significa eso exactamente?

Los CDC señalan que "las personas con alto riesgo de enfermedad grave por COVID-19" incluyen: personas de 65 años o más y cualquier persona que viva en un hogar de ancianos o centro de atención a largo plazo. Otras afecciones de alto riesgo podrían incluir personas con enfermedad pulmonar crónica o asma de moderada a grave, personas con afecciones cardíacas graves, personas inmunodeprimidas, incluido el tratamiento del cáncer.Finalmente, el CDC dice que las personas de cualquier edad con "obesidad severa (IMC> 40)" o ciertas condiciones médicas subyacentes, particularmente si no están bien controladas, como las que tienen diabetes, insuficiencia renal o enfermedad hepática, también podrían estar en riesgo. .

Eso nos deja a muchos con preguntas. Como alguien con una enfermedad crónica, aunque no necesariamente afecta directamente a mis pulmones, ¿mi sistema es de alguna manera más débil? ¿Qué hace a una persona inmunodeprimida? ¿Mi medicación diaria me pone en mayor riesgo de complicaciones? ¿Y qué combinación de edad, salud, genética y una suerte aleatoria del sorteo hará que este virus sea asintomático o ... realmente malo?

Entonces, además de todos los postres increíbles que estoy haciendo, ¿cómo diablos estoy lidiando con toda esta incertidumbre? Bueno, todo un rompecabezas de estrategias, algunas de las cuales incorporan mi formación científica. Voy a explicarte todo lo que hago para mantenerme física y mentalmente bien, mientras me preocupo por el COVID-19 como alguien con enfermedades crónicas. y un hermoso pastel que se eleva en el horno.

Tome desde esto una perspectiva sobre cómo personalmente estoy abordando mi salud y mi cordura en medio de un desastre global que se avecina, mis frascos de recetas y montones de artículos revisados ​​por pares. Antes de sumergirse de lleno en todas estas estadísticas, respire hondo y recuerde: las personas con todos los factores de riesgo aún pueden recuperarse. Este virus también puede ser cruel con alguien joven y saludable.

1. Me dejo preocupar lo suficiente como para tomar buenas precauciones, pero no tanto como para quedarme paralizado.

Estoy tratando de estar preocupado de una manera que significa que estoy tomando las precauciones adecuadas, pero no estoy preocupado de una manera que signifique que paso todo el tiempo en una espiral de Twitter o tirando la toalla en el manejo de mi salud mental y física. . Incluso con afecciones de alto riesgo, podemos intentar reducir nuestro riesgo general de enfermar o tener complicaciones. Siga las recomendaciones de los CDC para protegerse. Esto incluye lavarse las manos con frecuencia durante 20 segundos, desinfectar superficies, practicar el distanciamiento social, etcétera. Lo que no queremos hacer es exagerar la preocupación y la "seguridad" que nos olvidemos de hacer cosas como caminar, tomar aire fresco y conectarnos con nuestros seres queridos.

2. Estoy haciendo un plan con mi médico sobre cómo manejaré mi (s) condición (es) durante todo esto.

En general, creo que cualquier persona con enfermedades crónicas o inmunodeprimidos debería tener una conversación con su médico. Cuando hablé con el mío (por teléfono, por supuesto), hablamos sobre controlar mis niveles de hígado y riñón con regularidad porque mis medicamentos pueden afectar esos sistemas con el tiempo. Hablamos de seguir haciendo algo de ejercicio porque el ejercicio puede mejorar la capacidad pulmonar. En ausencia del gimnasio de escalada, mi perro está teniendo muchos paseos por el vecindario aprobados por el distanciamiento social.

La cuestión es que, cuando tienes una afección que es complicada de tratar, debes equilibrar un montón de factores diferentes. Quizás un medicamento esté tratando un síntoma pero causando otro. En momentos como este, hay aún más factores a tener en cuenta, por ejemplo, ¿debo seguir tomando un medicamento que me ponga en mayor riesgo de contraer una infección respiratoria? Sopesar todo esto es un delicado acto de equilibrio y una decisión profundamente personal que solo puede tomar en consulta con sus médicos. En otras palabras, tenga esas conversaciones con su (s) médico (s) ahora si aún no lo ha hecho.

Llame a su médico (y a cualquier especialista con el que trabaje para controlar afecciones específicas) y pídales que le expliquen su situación actual. Revise todos sus medicamentos con ellos para saber si alguno de ellos es inmunosupresor. Pídales un suministro de medicamentos recetados para 90 días para que pueda salir de su casa con menos frecuencia o en caso de que necesite una cuarentena.

Por ejemplo, las personas con asma probablemente ya tengan un "plan de acción para el asma" que incluye evitar los factores desencadenantes, asegurarse de que está usando su inhalador correctamente y practicar un control de infecciones atento. Hable con su médico sobre planes similares que puede implementar según sus condiciones.

También pregúntele a su médico si, según su condición, debe tomar precauciones adicionales en términos de cuarentena. Si tiene alguna afección de alto riesgo que se puede mejorar con ajustes en su estilo de vida, como reducir o dejar de fumar, vale la pena tener una conversación sobre cómo abordar eso, especialmente cuando todos estamos distanciados socialmente.

3. Estoy buscando opciones para subcontratar mis recados.

En particular, si tiene un mayor riesgo de nuevos síntomas graves de coronavirus, ahora es el momento de limitar la frecuencia con la que sale de casa. Después de todo, la mejor manera de minimizar el riesgo de contraer un nuevo coronavirus es disminuir las posibilidades de entrar en contacto con él.

4. Me recuerdo a mí mismo que en este momento solo tenemos una cantidad limitada de datos.

¿Alguien más tiene cuatro problemas de salud (“¡pero te ves bien!”) Y un balde de medicamentos que tomas a diario y no tienes respuestas firmes sobre las complicaciones que podrías tener si terminas contrayendo el nuevo coronavirus. Mismo. Estamos en territorio inexplorado.

Por el momento, no puedo encontrar ningún dato que descarte que mi enfermedad crónica lleve a complicaciones con esto. A juzgar por mi bandeja de entrada, muchos pacientes con enfermedades crónicas están en el mismo barco de pánico existencial por la falta de datos. Al tener condiciones que no son muy comunes, no es inusual que haya menos datos sobre cómo podría ser mi situación particular. La superposición en el diagrama de Venn de personas con mis trastornos y personas con nuevo coronavirus será pequeña porque comenzamos con un grupo desproporcionadamente pequeño de pacientes.

5. Solo recibo mis actualizaciones de fuentes confiables.

Hay información nueva (a veces contradictoria) sobre COVID-19 todos los días en este infierno en llamas. Le he dado información diferente a la gente de una semana a otra por una sencilla razón. Esta es una situación que evoluciona rápidamente, por lo que los consejos precisos para mantenerlo a salvo cambiarán de acuerdo con la evolución de la situación. En casi todos los casos, el envío más actualizado de la fuente más confiable (generalmente los CDC y la OMS) es la información más precisa que tenemos en ese momento.

Gran parte de lo que creemos saber sobre esta pandemia ha cambiado con bastante rapidez. Todavía no estamos seguros de cuánto tiempo puede vivir este virus fuera del cuerpo, por ejemplo, tanto en el aire como en diferentes materiales. Incluso existe cierta confusión al tratar de precisar la definición exacta de un caso "leve" de COVID-19, que puede sonar como un resfriado, pero en realidad puede significar cualquier cosa menos que ser hospitalizado y recibir oxígeno.

En pocas palabras, navegar por los últimos hechos sobre el nuevo coronavirus puede ser muy confuso. Seguir con fuentes confiables al menos me ayuda a saber que estoy trabajando con la mejor información que tenemos en ese momento, a pesar de que los desarrollos seguirán llegando. Y en esa nota ...

6. No me dejo engañar por la información falsa.

Hay una increíble cantidad de basura circulando sobre este virus. No, no puede estimular su sistema inmunológico con vitamina C o cualquier otra cosa, y no, los llamados tés de "desintoxicación" de alguna manera no lo librarán del virus a través de su colon. La lista de rumores de nuevos coronavirus categóricamente falsos tiene aproximadamente una milla de largo.

No tenemos una vacuna para la desinformación y no puedo desacreditar todas las afirmaciones en Internet, pero puede hacer su parte para desarrollar la inmunidad colectiva haciendo lo siguiente para cada cosa que lea (o piense en compartir):

  • Si un medio promueve una cura "milagrosa" y dice que los medios lo están encubriendo, no lo crea; es probable que ya haya sido desacreditado por un científico de renombre.

  • Si quieres que algo sea verdad, compruébalo con más fuerza. Eso significa encontrar una fuente de información primaria y confiable como los CDC, la OMS o un estudio revisado por pares que pueda respaldar esa afirmación. O consulte esta lista de fuentes confiables para obtener información precisa.

  • No acepte ninguna afirmación sobre curas "naturales" excepcionalmente fáciles para el nuevo coronavirus, ya sean vitaminas, cardo mariano o alguna otra sustancia que tenga cero probabilidades de tratar esta enfermedad. Aún no existe una vacuna. Ejercita un montón de escepticismo sobre cualquier cosa que incluso insinúe esto. Recuerde que si fuera simple y fácil, cientos de miles de médicos estarían encantados de usar un montón de hierbas en lugar de reutilizar sus protectores faciales (potencialmente) contaminados todos los días para combatir esto.

Estoy seguro de que hay un artista de mierda por ahí que está preparando algún suplemento de woo-woo para venderlo a personas con enfermedades crónicas, diciéndonos que esto nos protegerá de los síntomas a los que somos susceptibles, haciéndonos mejor preparados para el COVID. 19. Y me gustaría muchísimo que eso fuera cierto, pero tendría que luchar contra ese impulso de creerlo porque en este momento nuestra salud necesita hechos, no falsas esperanzas. Por eso ...

7. Me estoy recordando activamente a mí mismo cuánto bien hace practicar el distanciamiento social.

Los expertos en enfermedades infecciosas nos dicen que evitemos el contacto entre nosotros como una forma de ayudar a frenar esta pandemia. Si no los escuchamos, debido a la escasez de ventiladores, no solo morirán más personas, sino que los médicos y otros trabajadores de la salud irán a trabajar a diario sabiendo que tendrán que elegir qué pacientes, que de otra manera podrían vivir. —Tendrán que quitarse el equipo de salvamento porque simplemente no hay suficiente para todos. Pensar en el propósito del distanciamiento social puede ayudar a aliviar un poco lo difícil que es para muchos de nosotros.

Muchas personas cuyos trastornos causan dolor crónico darán fe de que, casi inevitablemente, pasamos algún tiempo en casa en el sofá que no habíamos planeado. Estábamos preparados para esto. Soy introvertido, así que también he estado practicando para esto desde la primera vez que sentí una oleada de alivio por cancelar planes porque, ya sabes, habría humanos allí.

Pero incluso yo extraño el gimnasio de escalada. (Estará allí en un mes o cinco. Espero).

Sea lo suficientemente desinteresado en sus acciones como para pensar: “Incluso si creo que sobreviviría a esto, incluso con un caso grave, porque soy joven y gozo de buena salud, un médico podría quitarle un respirador a alguien de 61 años para salvarme. . " Por supuesto, muchas personas tienen que abandonar sus hogares por razones esenciales. Pero si no tiene que ir a ningún lado, considere si realmente necesita ir a algún lugar como una playa o un parque donde seguramente habrá otras personas dando vueltas.

Quedarse en casa. Ahora es el momento de seguir al pie de la letra los consejos de sus médicos, de Anthony Fauci, M.D., director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, y de sus padres cuando estaba castigado y le dijeron que se quedara en casa. Más allá de eso, lávese las manos con jabón durante 20 segundos cada vez. Lleve consigo un desinfectante de manos. Desinfecta la casa con más frecuencia de la que estás acostumbrado. Tome sus medicamentos según lo prescrito. Dormir lo suficiente. Deja de actualizar las estadísticas de esto cada hora (podría estar escribiendo esto para mí).

Y si presenta síntomas de COVID-19 (generalmente fiebre, tos y dificultad para respirar; además, aunque los síntomas gastrointestinales como náuseas y vómitos no están asociados con el nuevo coronavirus con mucha frecuencia, sí ocurren), llame a su médico. Si tiene una enfermedad crónica y experimenta algún síntoma extraño, incluso si no se alinea con el nuevo coronavirus, puede ser una buena idea consultar a su médico para que le aconseje. A menos que su proveedor médico le haya dicho lo contrario o que necesite atención médica urgente, quédese en casa. Mantenerse a salvo.

¿Y mencioné que deberías lavarte las manos?