Se detectó una ameba devoradora de cerebros en el suministro de agua de una ciudad de Texas


Lake Jackson está ahora bajo un "aviso de hervir el agua".

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Los funcionarios de salud pública detectaron la semana pasada la presencia de una peligrosa ameba devoradora de cerebros en el suministro de agua del lago Jackson, Texas, lo que provocó una alerta de "no usar" agua en ocho ciudades.

El problema comenzó a principios de septiembre cuando la ciudad se enteró de que un niño de seis años fue hospitalizado y murió luego de una infección de Naegleria fowleri, una ameba devoradora de cerebros, informa CNN. Las autoridades determinaron que obtuvo la ameba de una plataforma de salpicaduras pública o de una manguera al aire libre en su casa. Luego, las autoridades reclutaron tanto a un laboratorio privado como a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) para realizar las pruebas.

La semana pasada, el departamento de salud pública local alertó a los CDC que tres de las 11 muestras de agua dieron positivo para la ameba devoradora de cerebros. Luego, la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ) alertó a los residentes de ocho ciudades, así como a la planta de Dow Chemical y dos correccionales, que no debían usar el agua del grifo. La alerta de "no usar" se levantó el sábado para todas las áreas menos una, Lake Jackson, dijo la TCEQ en un comunicado de prensa.

A última hora del sábado, el lago Jackson está ahora bajo un aviso de "hervir el agua", lo que significa que los residentes pueden usar agua del grifo, pero deben hervirla primero. Los residentes también deben tener cuidado de no meter agua por la nariz, no meter la cabeza bajo el agua del baño y dejar correr el agua durante cinco minutos antes de usarla en el baño o la ducha, dijo la TCEQ en Twitter. El gobernador de Texas, Greg Abbott, también emitió una declaración de desastre para la ciudad debido a la ameba, informa CBS News.

Las personas suelen estar expuestas a esta ameba devoradora de cerebros en los ríos, lagos y fuentes termales de agua dulce caliente durante la natación u otras actividades acuáticas, dice la Clínica Mayo, por lo que la idea de encontrar esta ameba devoradora de cerebros en su suministro de agua normal es particularmente inquietante. La mayoría de las personas que están expuestas a ella no se enferman en realidad. Pero aquellos que desarrollan una infección se enferman increíblemente muy rápidamente. Eso es porque la ameba puede causar daño cerebral severo. Causa una afección poco común llamada meningoencefalitis amebiana primaria (PAM), en la que el revestimiento del cerebro y / o el cerebro mismo se inflama, explica el CDC, que puede ser fatal.

Cuando las personas que están expuestas a la ameba desarrollan síntomas, generalmente aparecen entre 2 y 15 días después de la exposición, explica la Clínica Mayo. Esos síntomas pueden incluir fiebre, rigidez de cuello, náuseas, vómitos, confusión y un dolor de cabeza intenso y repentino. Si presenta esos síntomas, especialmente después de pasar un tiempo en agua tibia fresca, necesitará atención médica inmediata.

Los médicos pueden administrar un medicamento antimicótico intravenoso o miltefosina, un medicamento que está aprobado para el manejo de emergencia de una infección por naegleria cuando se usa junto con otros medicamentos y estrategias de tratamiento, dice la Clínica Mayo. Desafortunadamente, la infección suele ser fatal, incluso con tratamiento.

Ahora que los funcionarios han localizado la fuente del problema, la ameba se puede "manejar usando procesos estándar de tratamiento y desinfección", dice la TCEQ. Y los funcionarios locales están trabajando juntos para tratar y resolver el incidente.