Es hora de una cultura de consentimiento en torno al lenguaje corporal


Hablar de las inseguridades de nuestro cuerpo puede causar daño. Primero debemos buscar el consentimiento.

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"Odio mis brazos".

"Me estoy poniendo tan gordo".

"No debería comer eso, estoy tratando de ser bueno".

Cuando se trata de comida y de temas relacionados con la imagen corporal, muchos de nosotros estamos acostumbrados a ventilar nuestras inseguridades e incertidumbres abiertamente. La charla sobre la dieta y la charla negativa sobre el cuerpo se han convertido en los pilares de nuestras interacciones. En 2011, un pequeño estudio de mujeres que eran estudiantes universitarias encontró que un asombroso 93 por ciento de las mujeres en edad universitaria participan, independientemente de su tamaño.

Lo hacemos porque muchos de nosotros lo sentimos: una insatisfacción duradera con nuestros propios cuerpos. Lo hacemos porque estamos expuestos a un flujo constante de mensajes de empresas que se benefician cuando odiamos nuestros cuerpos. Nos instan a conseguir cuerpos de playa o para perder el peso del bebé o cambiar nuestro tamaño por un año nuevo, nuevo tú. La industria de la dieta prospera cuando estamos desesperados por ser más pequeños.

Hablamos mal de nuestros propios cuerpos por alguna creencia fuera de lugar y no probada de que hacerlo nos ayudará a sanar nuestras relaciones con nuestra propia piel. Y a veces lo hacemos simplemente porque estamos acostumbrados. Al ir de compras con amigos o prepararse para salir por la noche, decir cosas como "Odio mis piernas" se vuelve casi de rigor. Pero sean cuales sean nuestras razones, rara vez consideramos los impactos de ese comportamiento en quienes nos rodean. Y, francamente, deberíamos.

La conversación negativa sobre el cuerpo y la dieta puede resultarnos gratificante en el momento, pero para quienes nos rodean puede tener un impacto negativo duradero. Aquellos con trastornos de la alimentación y dismorfia corporal pueden desencadenarse en una recaída de comportamientos peligrosos de los que hemos luchado por escapar durante mucho tiempo. Incluso para quienes no padecen trastornos alimentarios o dismorfia corporal, el llamado lenguaje corporal negativo es dañino, por no mencionar contagioso. Un estudio de 2011 en la revista Roles sexuales descubrió que aquellos que escucharon hablar negativamente sobre el cuerpo eran más propensos a participar en ella, especialmente si no era desafiada por otros.

Lamentar el tamaño de nuestros cuerpos, especialmente cuando son más pequeños que los de las personas más gordas con las que estamos hablando, puede provocar una oleada de imágenes corporales negativas. Si piensan que están gordos, ¿qué deben pensar de mí? Y una característica común del lenguaje corporal negativo, la seguridad de que "¡no estás gordo!", Puede sentirse como sal en la herida. ¿Debería seguir sintiéndose terrible si está gorda? De hecho, esos sentimientos pueden tener sus raíces en una observación concreta del comportamiento de las mujeres que no están gordas.

Nuestra charla sobre la dieta y la charla negativa sobre el cuerpo también pueden contribuir significativamente a los problemas crecientes de la imagen corporal y los trastornos alimentarios en los niños y adolescentes que nos escuchan. Muchos de nosotros conocemos el dolor de escuchar a nuestros padres hablar de nuestro cuerpo o del suyo con desdén y disgusto. Un estudio de 2010 de 356 niñas de secundaria descubrió que la forma en que los padres hablan sobre la dieta y los cuerpos, tanto los cuerpos de sus hijos como los suyos, puede contribuir a un comportamiento alimentario desordenado en las adolescentes.

Y duele nosotros también. Un estudio de 2013 en Imagen corporal descubrió que el lenguaje corporal negativo entre las mujeres adultas jóvenes estaba relacionado no solo con una menor autoestima y satisfacción corporal, sino también con trastornos alimentarios, una visión distorsionada de nuestro propio cuerpo y depresión. De hecho, según un estudio de 2003 publicado en el Revista Internacional de Trastornos de la Alimentación, tan solo tres a cinco minutos de charla corporal negativa pueden tener impactos negativos significativos. (La charla corporal positiva, por otro lado, se vinculó con una mayor satisfacción corporal, una mayor autoestima y amistades de mayor calidad). Hablar sobre nuestras inseguridades corporales puede aliviarlas a corto plazo, pero a largo plazo pueden nos lastiman tanto como pueden lastimar a quienes nos rodean.

Entonces, ¿cómo procesamos nuestras propias inseguridades y ansiedades corporales sin lastimar a quienes nos rodean? La solución, afortunadamente, es simple: primero pide el consentimiento.

Si creemos que el consentimiento es importante, que todos tenemos derecho a elegir cómo nos relacionamos con quienes nos rodean, especialmente cuando ese compromiso podría perjudicarnos, entonces todo lo que tenemos que hacer es incorporar esa cultura de consentimiento a la forma en que hablamos de nuestros propios cuerpos. Pregúntales a tus amigos y familiares si están preparados para una charla corporal. Algunas frases para probar:

"Oye, estoy trabajando en algunas cosas sobre la imagen corporal y me vendría bien un amigo para hablar de ello. ¿Estás preparado para eso?"

"Uf, estoy teniendo un día terrible de imagen corporal. ¿Estás bien para hablar de eso? "

“Estoy luchando con mi dieta y me vendría bien un poco de ayuda para solucionar problemas. ¿Puedes hablar hoy? No hay problema si no ".

Independientemente de cómo lo exprese, hay dos componentes clave para solicitar el consentimiento para hablar sobre la imagen corporal. Primero, pregunte directamente y déles tiempo para responder. Y segundo, prepárate para aceptar un "no". El lenguaje corporal negativo se ha vuelto tan omnipresente que muchos de nosotros respondemos mal a los límites que lo rodean, esperando que sea una especie de derecho de nacimiento. Pero si valoramos el consentimiento, no puede ser un ejercicio vacío; tenemos que estar preparados para aceptar cualquier respuesta, no solo la que queremos o esperamos escuchar.

Por supuesto, todos tenemos nuestros problemas con la imagen corporal, en una cultura tan implacablemente centrada en el tamaño, ¿cómo no podríamos? Y, por supuesto, necesitamos el apoyo de nuestros amigos y familiares para superar eso. Pero una parte clave de cualquier amistad es respetar los límites de los demás y trabajar no solo para brindar alegría y apoyo a la vida de los demás, sino también para evitar hacerse daño en el proceso. Y cuando se trata de la imagen corporal, una solicitud rápida de consentimiento puede ser de gran ayuda para nuestros seres queridos, nuestras relaciones y para nosotros mismos.