Lo que las mujeres negras deben saber antes de buscar un tratamiento de fertilidad


No estás solo.

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Cuando comencé mi viaje de fertilidad, esperaba un pequeño inconveniente. Me había preparado mentalmente para la terapia con progesterona y estrógeno, viajes regulares al consultorio del médico para controlar los niveles de hormonas e interrupciones en mi horario de trabajo. Pero no me preocupaban mis posibilidades de quedar embarazada. Las mujeres negras y la infertilidad no eran lo más importante. Mis mayores temores estaban relacionados con mi embarazo real. Soy una mujer negra y sé muy bien que tenemos de tres a cuatro veces más probabilidades que las mujeres blancas de morir por complicaciones relacionadas con el embarazo, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Mi esposo y yo tenemos suerte. La fertilización in vitro (FIV), un procedimiento médico mediante el cual un espermatozoide fertiliza un óvulo fuera del cuerpo y luego se transfiere al útero, no es exactamente asequible. El costo promedio de un ciclo de FIV en los Estados Unidos es de entre $ 10,000 y $ 15,000 por ciclo, pero mi estado natal ha exigido una cobertura de seguro de fertilidad para tres rondas de FIV o tres transferencias de embriones. Esto significa que los grandes planes de seguro deben proporcionar estos beneficios (aunque hay salvedades). También vale la pena mencionar que esta cobertura no suele incluir todos los medicamentos para la fertilidad y las pruebas especializadas. Aún así, estábamos agradecidos por cualquier cobertura, pero después de algunos ciclos fallidos me enteré de que el proceso de fabricación asistida de bebés era más complicado de lo que esperaba.

La FIV es una de las formas más exitosas de tecnología de reproducción asistida, informó Fitlifeart anteriormente, pero no es un camino fácil. Según la Society for Assisted Reproductive Technology, la tasa de nacidos vivos para un ciclo de FIV es del 55,6% para las personas menores de 35 años, del 40,8% para las personas entre 35 y 37 años y de alrededor del 4,1% para las mayores de 42.

Es más, me di cuenta de que el proceso era tan tenso y problemático para las mujeres negras como el resto de la atención médica. Investigación publicada en Biología reproductiva y endocrinología en 2020 analizaron 122,721 ciclos embrionarios de 2014 a 2016, incluidos 13,717 ciclos de mujeres negras y 109,004 ciclos de mujeres blancas. Los investigadores encontraron que las mujeres negras que se someten a un tratamiento de fertilidad tienen resultados notablemente peores que sus contrapartes blancas. Tenemos una tasa de nacidos vivos más baja para el ciclo inicial, independientemente de factores como la edad, la reserva ovárica, los abortos espontáneos anteriores o la cantidad de embriones transferidos.

La industria de la fertilidad, como gran parte del cuidado de la salud, tiene un problema de disparidad racial. ¿Por qué? El racismo es parte de la ecuación. Existe la suposición general, incluso entre los médicos de primera línea, de que las mujeres negras son hiper fértiles, y esto exacerba los prejuicios que experimentan los pacientes negros, Michael Thomas, MD, jefe de la División de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Cincinnati y jefe del Grupo de Trabajo sobre Diversidad, Equidad e Inclusión de la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva, dice a Fitlifeart. "[Las mujeres negras] no reciben el mismo nivel de atención que las mujeres blancas".

A continuación, encontrará parte de la información que desearía haber sabido sobre las mujeres negras y la infertilidad antes de comenzar mi viaje de FIV. Si bien todo el conocimiento del mundo no borrará los prejuicios que existen entre muchos proveedores de atención médica, espero que los siguientes consejos y recursos puedan hacer que este proceso innecesariamente difícil sea un poco más fácil de navegar.

¿Cuándo deben las mujeres negras buscar tratamientos de fertilidad?

La edad es un factor importante para cualquier persona con ovarios: a medida que envejecemos, la fertilidad disminuye a un ritmo más rápido. Las mujeres negras a menudo buscan tratamiento de fertilidad más tarde que las mujeres de otras razas, dice a Fitlifeart David Seifer, M.D., médico de la Clínica de Fertilidad de Yale que ha estudiado las disparidades raciales en el tratamiento de FIV. Si bien es difícil saber con precisión por qué las mujeres negras buscan tratamiento de fertilidad más adelante, factores como el acceso pueden contribuir a la tendencia.

Si el acceso es posible y tiene menos de 35 años, debe explorar las opciones de fertilidad después de un año de intentar quedar embarazada, dice el Dr. Seifer, y agrega que si tiene 35 años o más, debe explorar sus opciones después de seis meses. "No pospongas las cosas", dice. "No lo dudes."

Cuando se reúna con un especialista en fertilidad, éste realizará una evaluación que podría incluir la detección de fibromas y otros crecimientos uterinos, como pólipos y trompas de Falopio dilatadas o bloqueadas, dice el Dr. Seifer. Esto nos lleva a otro factor de fertilidad: las condiciones reproductivas preexistentes. Éstas son otra razón por la que podría considerar buscar tratamiento tan pronto como comience a sospechar problemas de fertilidad. Las mujeres negras tienden a tener tasas más altas de afecciones que pueden afectar la fertilidad. Esto incluye las ITS (como clamidia y gonorrea) y fibromas. Los fibromas son crecimientos no cancerosos que pueden afectar la fertilidad al obstruir las trompas de Falopio, mientras que la clamidia y la gonorrea no tratadas pueden causar algo llamado enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), que puede crear bloqueos en los órganos reproductivos, explica la Clínica Mayo. Entonces, si tiene períodos irregulares, independientemente de la edad, debe consultar con su obstetra-ginecólogo.

“Si una o más de estas [condiciones] están presentes, es posible que requieran atención antes del tratamiento de fertilidad. Esto podría retrasar el tratamiento de FIV ”, dice el Dr. Siefer.

¿Qué debe buscar en un endocrinólogo reproductivo?

Si su reacción instintiva es encontrar un médico especialista en fertilidad negro, no está equivocado. Por ejemplo, un estudio publicado en el Revista médica británica en 2020 descubrió que los bebés recién nacidos negros tenían más probabilidades de sobrevivir cuando eran atendidos por médicos negros. Y, dadas las horribles tasas de mortalidad materna mencionadas anteriormente, no es de extrañar que, durante su viaje de fertilidad, desee un endocrinólogo negro. Pero si tiene dificultades para encontrar uno, no es de extrañar. La Association of American Medical Colleges informa que las personas negras representan solo el 5% de los médicos en los Estados Unidos. Y, dependiendo de dónde viva, también puede ser un desafío obtener atención en una clínica de fertilidad altamente calificada con el médico de su elección.

Al buscar el proveedor adecuado, el Dr. Thomas le dice a Fitlifeart que los pacientes deben hablar con su obstetra-ginecólogo para obtener una derivación a una clínica o especialista. También puede consultar las reseñas de Google y visitar sitios como ZocDoc para leer las experiencias de otras personas con médicos y clínicas específicas.

Incluso si encuentra una clínica con excelentes críticas, es aconsejable consultar con varios proveedores para encontrar una con la que se sienta cómodo (si es posible). Durante la consulta, preste atención a cómo lo tratan todos. ¿Te están dando suficiente tiempo? Una consulta de fertilidad inicial estándar debe ser de unos 45 minutos. ¿Te están escuchando? ¿Parecen tener algunas ideas preconcebidas sobre tu experiencia?

Debería poder hablar con su médico sobre todo (incluidas las cosas vergonzosas) porque su historial y situación informan el diagnóstico adecuado. La FIV no es la única opción de tratamiento de fertilidad disponible. Por ejemplo, si su médico determina que tiene problemas de ovulación, es posible que la envíe a casa con medicamentos u hormonas inyectables para ayudarla a ovular. Dependiendo de su diagnóstico, otros posibles planes de tratamiento pueden incluir la extirpación de fibromas o tejido cicatricial, como los que experimentan las mujeres con endometriosis, para abrir las trompas de Falopio.

Se necesita mucho trabajo, tiempo y posiblemente dinero para encontrar el endocrinólogo reproductivo adecuado, pero estas son las formas más seguras de encontrar una pareja adecuada.

¿Cómo maneja el aspecto financiero del tratamiento de fertilidad?

Como mencionamos, la FIV es prohibitivamente costosa para muchas personas. En agosto de 2020, 19 estados tenían leyes de cobertura de seguro de fertilidad, y 13 de esas leyes incluyen cobertura de FIV. Diez estados tienen leyes de preservación de la fertilidad para la infertilidad inducida médicamente, según la Asociación Nacional de Infertilidad. Existe evidencia que sugiere que expandir los mandatos estatales de cobertura podría reducir las disparidades raciales en los resultados del tratamiento de fertilidad. El Dr. Seifer y su equipo de investigadores en Yale encontraron que las mujeres negras tenían tasas acumuladas de nacidos vivos por FIV más altas en los estados con cobertura obligatoria que en los estados sin cobertura de fertilidad obligatoria.

Incluso si vive en un estado con cobertura de fertilidad obligatoria, puede haber muchos costos imprevistos, como visitas al médico y copagos de laboratorio, congelación de embriones y gastos relacionados con afecciones que pueden surgir durante el tratamiento. Su médico también puede sugerir servicios, como pruebas de embriones, donde se examinan algunas células de un óvulo fertilizado para detectar anomalías genéticas antes de transferirlas al útero. Muchos de estos servicios no están cubiertos por el seguro y, a menudo, requieren más efectivo del que podría tener un paciente.

También hay una falta de información sobre los recursos para ayudar a pagar los tratamientos de FIV. Por ejemplo, no mucha gente sabe que algunos empleadores, como Starbucks y Proctor and Gamble, pagarán varias rondas de tratamiento de fertilidad, el New York Times dice. Si aún no lo ha hecho, consulte con su departamento de RR.HH. o su seguro para ver qué está disponible para usted.

Además, comunidades como Fertility for Colored Girls brindan educación, conciencia y aliento a las personas negras y otras personas de color que experimentan infertilidad. Algunos grupos pueden ayudarlo a brindarle apoyo financiero para el tratamiento de fertilidad y otros recursos relacionados. La Fundación Cade ofrece programas educativos sobre diferentes caminos hacia la paternidad en todo el país. También tienen subvenciones para ayudar a las familias con los costos de adopción y tratamiento de fertilidad.

¿Cómo se ve la autodefensa a lo largo del proceso?

Vale la pena repetirlo: no debería tener que luchar por su propia vida y dignidad mientras trata de quedar embarazada. Pero, en un sistema catastróficamente injusto, es aconsejable "estar familiarizado con el proceso de tratamiento de fertilidad", dice el Dr. Thomas. "Cuando sabes más sobre el tema, es más probable que veas señales de advertencia y te defiendas mejor cuando las cosas no se sientan bien". Algunas señales de advertencia incluyen recibir la culpa por los fracasos durante el tratamiento, un médico inaccesible y un impulso agresivo para tratamientos específicos más allá de la atención estándar.

A pesar de que las cosas pueden estar avanzando rápidamente, no dude en hablar y expresar sus inquietudes durante todo el proceso. "Si no entiende nada, no tenga miedo de preguntar, no importa lo tonta que crea que puede ser la pregunta", dice el Dr. Thomas. Él dice que las preguntas útiles pueden incluir: "¿Qué debo esperar entre ahora y mi próxima cita?" "¿Qué significa esto en mi informe de análisis de sangre?" "¿Existen protocolos hormonales inferiores que me funcionen?" "¿Necesito ese procedimiento adicional de desembolso personal para mejorar mis posibilidades?" "¿Cuál es la ciencia detrás de esto?"

Si su médico no es receptivo a las preguntas o lo hace sentir incómodo, no es necesario que se quede con un proveedor o consultorio específico, dice el Dr. Thomas. “Obtenga una segunda opinión o consulte a un médico diferente. Esto es realmente fundamental para su éxito ”, añade.

¿Cómo explica su bienestar mental?

Una de las cosas que no consideré fue cuánto se vería afectado mi bienestar mental durante el tratamiento de fertilidad. Yo era un paciente demasiado optimista, que aportaba mi enfoque de poder hacer a un proceso sobre el que no tenía control. Mi pérdida y dolor a lo largo de cada ciclo fallido fueron magnificados por un profundo sentimiento de fracaso; en mi cultura, ninguna cantidad de éxito significaba nada si una mujer no podía concebir.

Resulta que la infertilidad puede causar ansiedad y estrés emocional significativos. Como Fitlifeart informó anteriormente, un estudio de 2017 publicado en Human Reproduction descubrió que el 41% de las 416 mujeres encuestadas lidian con la depresión junto con su infertilidad. Este estrés emocional puede ser particularmente agudo en familias negras como la mía, donde la vergüenza y el estigma de la infertilidad pueden ser más frecuentes. Quedar embarazada puede ser un desafío, incluso con la tecnología de reproducción asistida, y múltiples ciclos de FIV fallidos pueden causar profundos sentimientos de pérdida, dolor y vergüenza. Y, por supuesto, las hormonas que toma durante el tratamiento también pueden alterar su estado de ánimo y reducir su deseo sexual.

"En cualquier momento durante el ciclo reproductivo de una mujer, incluido el tratamiento de fertilidad, una mujer atraviesa una enorme cantidad de cambios, y se necesita mucho tiempo para comprender los desafíos que [los] acompañan", Shelly Cohen, MD, reproductora psiquiatra que ejerce en Nueva York y Los Ángeles, le dice a Fitlifeart. “Lo ideal es que la terapia se integre con todos los cuidados, pero debido a nuestro sistema médico, donde todo está aislado, los pacientes deben tratar de encontrar el cuidado de salud mental que necesitan”, agrega.

Algunas clínicas de fertilidad tienen un profesional de salud mental dentro de la práctica, pero son raras. Las parejas que ven a médicos en hospitales afiliados a universidades también pueden tener acceso a becarios y terapeutas de programas de psicología reproductiva / psiquiatría. Hay lugares, como el Instituto Seleni, que se especializan en psicoterapia para parejas y familias que experimentan infertilidad. Numerosos grupos brindan apoyo, incluido el mencionado anteriormente Fertility for Colored Girls.

Pensar en todo esto puede ser abrumador, y examinarlo como una persona negra puede ser francamente agotador. Sé. Aunque el sistema de atención médica decepciona constantemente a las mujeres negras, organizaciones como la Sociedad Estadounidense de Medicina Reproductiva están explorando formas de abordar las disparidades raciales en la FIV y otros tratamientos de fertilidad. El viaje de la fertilidad no es fácil, pero es manejable. Con la información adecuada, el tratamiento temprano, un equipo médico atento y apoyo emocional, es un camino que puede conducir a la alegría de una familia ampliada.