¿Qué temperatura se considera fiebre? Tal vez no sea lo que piensas


Respuestas a preguntas comunes sobre la toma de temperatura.

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Si se ha encontrado desconcertado con su termómetro y se pregunta qué temperatura se considera fiebre últimamente, definitivamente no está solo. Dado que la fiebre es el síntoma más común del nuevo coronavirus, es comprensible que se haya estado tomando la temperatura ante cada signo de dolor, dolor o resfriado. Pero antes de asustarse si su termómetro marca un poco más de 98.6, debe comprender algunas cosas sobre qué temperatura se considera fiebre y qué es lo que realmente merece preocupación.

Lo primero que debe comprender es que no todos los que tienen COVID-19 tienen fiebre, pero es el síntoma más común de casos confirmados, según un informe de China de la Organización Mundial de la Salud. Según el informe, que se basó en 55,924 casos confirmados al 20 de febrero de 2020, los signos típicos de COVID-19 incluían: “fiebre (87,9%), tos seca (67,7%), fatiga (38,1%), producción de esputo (33,4%), dificultad para respirar (18,6%), dolor de garganta (13,9%), dolor de cabeza (13,6%), mialgia o artralgia (14,8%), escalofríos (11,4%), náuseas o vómitos (5,0%), congestión nasal (4,8%), diarrea (3,7%) y hemoptisis (0,9%) y congestión conjuntival (0,8%) ”. El hecho de que casi el 90% de las personas con casos confirmados tuvieran fiebre explica por qué algunos países están instituyendo controles de fiebre en los aeropuertos para tratar de detectar a los pasajeros enfermos. Dicho esto, es importante tener en cuenta que no todos los casos confirmados de COVID-19 incluyen fiebre, y también que las personas que no presentan ningún síntoma también pueden dar positivo, por lo que la ausencia de fiebre no significa necesariamente que esté en el claro. Llegaremos a eso en un momento.

Primero, sin embargo, volvamos a usted, tomando su temperatura, mirando su termómetro con preocupación. Si te sientes fatal pero tu termómetro jura que no tienes temperatura, ¿dónde te deja eso? O si en general se siente bien pero está leyendo una temperatura superior a 98.6, ¿qué debe hacer? Bueno, resulta que diagnosticar fiebre puede no ser tan sencillo como nos han hecho creer. A continuación, presentamos algunas preguntas comunes que podría tener sobre la fiebre, la toma de la temperatura y la evaluación de su salud, así como las respuestas de los médicos.

¿Qué temperatura se considera fiebre?

Técnicamente, los CDC definen fiebre como tener una temperatura de 100,4 grados o más. Sin embargo, la organización dice que también considera que alguien tiene fiebre cuando "se siente caliente al tacto o da un historial de sentirse febril".

La Sociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas también reconoce que la detección de fiebre no es del todo clara. La organización dice que tiene fiebre si tiene una temperatura oral única de más de 100 grados Fahrenheit o dos temperaturas orales repetidas por encima de 99 grados, una temperatura rectal por encima de 99,5 grados o un aumento en su temperatura de dos grados por encima de su línea de base.

"Si una temperatura excede un límite superior de 100 grados, lo considero anormal", Morton Tavel, M.D., profesor clínico de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Indiana y autor de El aceite de serpiente está vivo y bien: el choque entre los mitos y la realidad: reflejos de un médico, le dice a SÍ MISMO.

Básicamente, aquí hay mucho espacio para la interpretación y el contexto.

¿Por qué consideramos que 98,6 grados es una temperatura normal?

Hemos sido entrenados para pensar en 98.6 grados como una temperatura "normal", pero en realidad es solo un promedio, dice Susan Besser, M.D., médica de atención primaria en Mercy Medical Center en Baltimore, a Fitlifeart.

Sí, resulta que el número que se cita con frecuencia proviene originalmente del trabajo del médico alemán Carl Wunderlich en el siglo XIX. Los estudios modernos posteriores no han estado de acuerdo con el número promedio exacto (como este estudio de 1992 en JAMA que se estableció en 98,2 grados). Y una nueva investigación publicada en enero de 2020 sugirió que la nueva temperatura promedio es en realidad de 97,9 grados.

Entonces, aunque 98.6 grados puede ser una buena estimación de lo “normal” para muchas personas, su temperatura normal personal puede ser un poco más alta o más baja, siempre que se sienta bien. “En realidad, pocas personas tienen 98,6 como normal”, dice el Dr. Besser.

¿Por qué cambia mi temperatura durante el día?

Me alegro de que lo hayas preguntado. Esto introduce otro problema confuso: su temperatura de referencia puede variar en función de varios factores diferentes.

Su temperatura variará según la hora del día y lo que esté haciendo, dice el Dr. Besser. En general, su temperatura de referencia es más baja por la mañana, se acelera durante el día y baja durante la noche porque su metabolismo es más lento mientras duerme.

Aparte de eso, hay muchas otras cosas que pueden afectar la temperatura de su cuerpo. Eso incluye su edad, beber alcohol, actividad física, estar severamente deshidratado y dónde se encuentra en su ciclo menstrual.

También vale la pena señalar que si está preocupado por el nuevo coronavirus, las personas informan fiebre (y otros síntomas) que pueden aparecer y desaparecer. Los médicos recomiendan que, si le preocupa tener el nuevo coronavirus, se tome la temperatura dos veces al día durante varios días seguidos y se asegure de que al menos una de esas horas sea durante la tarde o la noche, cuando la temperatura podría ser naturalmente más alto.

¿Cómo puedo averiguar mi temperatura normal o de referencia?

Si desea tratar de averiguar su temperatura inicial estándar, puede intentar tomarla durante unos días seguidos al mismo tiempo cuando esté saludable, dice el Dr. Tavel. Eso debería darte una idea bastante decente, pero debes asegurarte de ser coherente al respecto.

Otra cosa importante que debe recordar es que siempre que se tome la temperatura, asegúrese de hacerlo correctamente.

En primer lugar, la elección del termómetro es importante: si se toma la temperatura con un termómetro de frente, probablemente obtendrá un número ligeramente diferente al de un termómetro de oído, oral o rectal. Los termómetros rectales son la mejor manera de obtener una temperatura precisa, dice el Dr. Besser, pero probablemente no tenga mucha prisa por obtener uno de esos.

Cuando usa un termómetro oral, también debe asegurarse de mantener la boca cerrada todo el tiempo, dice ella. Tenga en cuenta que si sigue abriendo la boca porque está tosiendo o congestionado, la lectura será menos precisa.

¿De qué otros síntomas además de la fiebre debo preocuparme o prestar atención?

La fiebre es solo un síntoma, y ​​la forma en que se siente es tan importante como su temperatura.

"Una fiebre o una temperatura más alta te dice que hay inflamación, ya sea por una infección o algún otro proceso inflamatorio", dice Russ Kino, MD, director médico del Departamento de Emergencias de la Fundación Weingart en el Centro de Salud Providence Saint John's en Santa Mónica, California. UNO MISMO. "[Pero] no es necesario tener fiebre para estar enfermo". Por ejemplo, como explica el CDC, la fiebre es un síntoma común de la gripe y rara vez un síntoma del resfriado común, pero es posible tener fiebre (o no tenerla) con cualquiera de las dos enfermedades. Entonces, aunque la fiebre puede ser una pista importante, sigue siendo solo una pieza del rompecabezas.

Lo que nos devuelve al nuevo coronavirus. Si tiene síntomas de COVID-19, como fiebre o tos, es posible que lo tenga, según los Centros para el Control de Enfermedades. En ese caso, trate de mantener la calma; muchas personas pueden tener versiones leves de la enfermedad y pueden recuperarse en casa (de hecho, si sus síntomas son leves, es muy importante que se quede en casa, en lugar de ir a la sala de emergencias, para que podamos no se arriesgue a sobrecargar nuestro ya sobrecargado sistema de atención médica). Lo primero que debe hacer si presenta síntomas es comunicarse con su proveedor de atención médica para discutir cómo se siente. Siga las instrucciones de su médico sobre qué hacer para cuidarse y minimizar la posibilidad de que infecte a otros. Si sus síntomas siguen siendo leves, puede recuperarse en casa descansando mucho, hidratándose, practicando una buena higiene de manos y autoaislamiento, y controlando la fiebre o los dolores y molestias con un medicamento de venta libre como el acetaminofén. Puede ver todos los consejos de los CDC sobre qué hacer cuando está enfermo con un caso sospechoso de COVID-19 aquí.

Dicho esto, también debe conocer los síntomas a los que debe prestar atención para detectar esa señal de que la enfermedad ha empeorado y que es posible que necesite atención médica de emergencia. Las señales de advertencia de emergencia incluyen dificultad para respirar, dolor persistente o presión en el pecho, sensación de confusión o incapacidad para despertar, o labios o cara azulados. Si experimenta estos síntomas, llame a su médico, o al 911, de inmediato. Aquí hay más información sobre cuándo saber si debe ir a la sala de emergencias con un caso sospechoso de COVID-19.

¿Cuándo debería preocuparme por una fiebre que no sea causada por el coronavirus?

¡COVID-19 no es la única enfermedad que causa fiebre! Los resfriados, la gripe, las infecciones bacterianas y otras enfermedades pueden causar fiebre. En el caso de un resfriado o gripe, si los síntomas son leves, probablemente pueda soportarlo en casa. Pero si tiene fiebre (más de 100,4) y otros síntomas preocupantes, como dificultad para respirar, dolor al orinar u otros síntomas preocupantes que podrían sugerir una infección, debe llamar a su médico. Lo mismo ocurre si ha estado lidiando con fiebre durante dos días y los medicamentos de venta libre no parecen estar ayudando.

Y si su fiebre realmente sube allí (por encima de 103), definitivamente es motivo de preocupación y una señal de que necesita atención médica; llame a su médico también. Y, por supuesto, si alguno de los síntomas que tiene es grave, ya sea que tenga fiebre o no, es importante que consulte con su médico para averiguar qué está pasando.

Nota del editor: esta historia se publicó originalmente el 14 de febrero de 2018 y se actualizó el 30 de marzo de 2020 para reflejar eventos e información más recientes sobre el nuevo coronavirus.