A continuación, le indicamos cómo controlar el asma si por lo general confía en el cuidado médico de urgencias


Es fundamental elaborar un plan.

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Las condiciones crónicas no se detienen por una crisis de salud global. Si tiene asma pero no tiene un tratamiento médico confiable, tratar de controlar el asma durante la pandemia de coronavirus puede ser especialmente preocupante, especialmente si normalmente va a la sala de emergencias cuando tiene un brote de síntomas de asma como falta de aire intensa. . Es posible que le preocupe no tener a dónde acudir, ya que muchas salas de emergencia están casi colapsadas por la afluencia de pacientes con coronavirus. También puede tener miedo de que ir a la sala de emergencias por un ataque de asma pueda aumentar su riesgo de contraer COVID-19 (la enfermedad del coronavirus), especialmente si ha escuchado que tener asma puede hacerlo más vulnerable a complicaciones graves de COVID-19. .

Todas estas preocupaciones son más que comprensibles y los expertos quieren que sepa que incluso con el estado actual de las cosas, no debe dudar en buscar atención para una emergencia de asma. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo el asma podría influir en sus probabilidades de contraer el coronavirus (y complicaciones graves), además de cómo manejar su asma si normalmente acudiría a la sala de emergencias cuando necesita ayuda.

Demasiadas personas tienen que depender de la atención de emergencia para su asma.

El asma a menudo se puede controlar si tiene acceso a los medicamentos correctos y los usa según las recomendaciones de su médico, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Hay dos tipos de medicamentos que pueden ayudar: medicamentos diarios de control a largo plazo que mitigan el impacto de la enfermedad (para que tenga menos ataques de asma y más leves) y medicamentos de “rescate” de alivio rápido que se usan para controlar un ataque de asma. Pero muchas personas no pueden pagar esos medicamentos o el seguro que ayudaría a cubrirlos.

En una encuesta de cinco años que cubría 19 estados y Washington, DC, los CDC encontraron que el 48,9% de las personas con asma de entre 18 y 64 años sin seguro o con seguro que solo cubría una parte del año dijeron que enfrentaban barreras de costos para manejar su salud. asma. (Los resultados del estudio representaron promedios de cinco años). Eso incluyó no poder pagar los medicamentos o ver a un especialista o médico de atención primaria. Esta interacción ayuda a explicar por qué el asma afecta de manera desproporcionada a las personas negras y puertorriqueñas, que pueden tener más dificultades para acceder a este tipo de atención debido a varias desigualdades sistémicas profundamente arraigadas, y por qué estamos comenzando a ver que COVID-19 está afectando de manera desproporcionada a las personas negras. también.

En la encuesta de los CDC, los porcentajes de adultos con asma que tenían seguro parcial o ningún seguro oscilaban entre el 3,3% en Washington, D.C. y el 22,2% en Texas. Pero incluso el 13,3% de las personas en ese rango de edad con El seguro durante todo el año enfrentó barreras de costos que se interpusieron en el camino para controlar su asma. En resumen, demasiadas personas tienen problemas para recibir atención preventiva contra el asma, lo que puede hacer necesaria la atención de emergencia.

“Estas no son como citas de chequeo regulares. Por lo general, estos son episodios agudos que hacen que alguien vaya a la sala de emergencias ”, dijo Melody Goodman, Ph.D., profesora asociada de bioestadística en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU, cuya investigación examina las formas en que los factores de riesgo social conducen a disparidades en la atención médica. en las zonas urbanas, dice Fitlifeart.

Según la Ley de Trabajo y Tratamiento Médico de Emergencia de 1986 (EMTALA), cualquier hospital que participe en Medicare y tenga una sala de emergencias debe estabilizar a los pacientes que se considere que tienen una afección médica de emergencia, independientemente de si el paciente puede pagarlo. El temor a los altos costos puede llevar a las personas con asma a no buscar atención de emergencia hasta que la situación sea realmente grave.

¿Cómo afecta COVID-19 a las personas con asma?

Los síntomas del asma, como tos, sibilancias y opresión en el pecho, ocurren cuando algo hace que las vías respiratorias de los pulmones se inflamen. Esto los impulsa a contraerse, hincharse y producir moco adicional, según el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI).

Todo tipo de cosas pueden desencadenar esta aterradora reacción en cadena, incluidas las enfermedades respiratorias virales como el resfriado y la gripe. Los investigadores todavía están recopilando datos sobre COVID-19, y en este momento no está claro exactamente cómo afecta específicamente a las personas con asma. Pero los expertos creen que tiene sentido que el coronavirus pueda desencadenar síntomas de asma como lo hacen otras enfermedades respiratorias virales. Y los CDC advierten que las personas con asma moderada a grave pueden tener un mayor riesgo de experimentar síntomas graves por COVID-19.

Algunos de los síntomas de un ataque de asma y COVID-19 son similares, notablemente dificultad para respirar y tos. "Pero con las infecciones virales, a menudo también se presentan otros síntomas, como fiebre y molestias y dolores, y algunas veces problemas gastrointestinales como diarrea, que no vienen con el asma", R. Sharon Chinthrajah, MD, profesora asociada clínica en Stanford Universidad y director de la Unidad de Investigación Clínica Traslacional en el Centro Sean N. Parker para la Investigación de Alergias y Asma de la universidad, dice a Fitlifeart.

Puede leer más sobre la posible relación entre el asma y COVID-19 aquí. Mientras esperamos que los expertos descubran más información en ese ámbito, es una buena idea aprender a manejar su asma mientras muchos E.R. están abrumados por la crisis de COVID-19.

Primero, vea si puede obtener una receta para medicamentos para el asma.

La forma más eficaz para que las personas con asma eviten la sala de emergencias es controlando la afección con medicamentos para que no se convierta en estado de emergencia. Los expertos incluso recomiendan abastecerse de un suministro de tres meses si puede. Incluso si le resulta difícil obtener medicamentos asequibles para el asma en tiempos normales, puede ser algo más accesible durante la pandemia.

“Los profesionales de la salud están haciendo todo lo posible en este momento para ayudar a que los medicamentos esenciales sean más accesibles para que podamos mantener a las personas fuera de la urgencia”, dice el Dr. Chinthrajah. Como señala el Dr. Chinthrajah, a principios de abril, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) aprobó una forma genérica de inhalador para ayudar a que las personas obtengan este medicamento tan solicitado.

Entonces, lo primero que necesita es una receta para medicamentos para el asma. Es posible que pueda obtener uno en línea. El servicio de telemedicina Galileo ha eximido sus tarifas para las personas que necesitan recetas en áreas muy afectadas por el COVID-19 como California, Connecticut, Nueva York, Pensilvania y el estado de Washington.

Alternativamente, "si tiene una relación con un médico, la mayoría de los médicos le darán recetas por teléfono ahora mismo", Lauren Cohn, MD, profesora asociada de medicina pulmonar en la Facultad de Medicina de Yale y codirectora del Centro de Asma de Yale y enfermedades de las vías respiratorias, dice Fitlifeart. Entonces, si ha ido a un médico de atención primaria, incluso si fue hace años, llámelo y vea si pueden ayudarlo, o incluso a un tipo diferente de médico que haya visto recientemente. Si no tiene un médico de atención primaria, intente comunicarse con el hospital de la red de seguridad donde recibió atención de emergencia para su asma, dice el Dr. Chinthrajah. Goodman también recomienda ponerse en contacto con otros recursos como los centros de salud comunitarios, pero señala que muchos de estos han tenido que cerrar debido a la pandemia.

También puede intentar llamar a una farmacia local. El Dr. Cohn explica que es más probable que muchos farmacéuticos renueven una receta anterior de medicamentos para el asma durante la pandemia, o al menos coordinen con el consultorio de un médico para que esto suceda. "Todo es muy diferente en este momento", dice.

Vea si hay alguna forma de hacer que sus medicamentos sean más baratos.

Una vez que tenga una receta, el Dr. Chinthrajah recomienda buscar programas de asistencia con medicamentos que ayuden a las personas sin seguro y con seguro insuficiente. La Asthma and Allergy Foundation of America enumera ejemplos aquí, incluidos los números gratuitos para llamar. "Sé que es difícil y que puedes pasar horas hablando por teléfono, pero vale la pena", dice. “También puede comparar los precios de los medicamentos en sitios como Costco y GoodRx; esos son solo dos ejemplos. A menudo hay cupones que pueden hacer que los medicamentos sean más baratos ".

Otro sitio web para probar es la farmacia en línea Honeybee Health, que intenta vender medicamentos a precios cercanos a los mayoristas y, como resultado, no acepta seguros. Muchos hospitales también ofrecen formas de obtener medicamentos subsidiados a través de sus farmacias, dice el Dr. Cohn.

Una vez que tenga el medicamento (con suerte a un precio asequible), los CDC le aconsejan que lo tome exactamente como se lo recetaron. Eso incluye no sustituir la medicación a largo plazo por medicación de rescate, o viceversa.

Si no tiene un plan de acción para el asma, cree uno.

Dado que hablará con un profesional de la salud sobre sus medicamentos, también es un buen momento para discutir un plan de acción para el asma. Como explica el CDC, un plan de acción para el asma generalmente se divide en tres secciones dependiendo de qué tan grave esté su asma con instrucciones sobre qué hacer en cada escenario, como la cantidad de qué medicamento debe tomar. A continuación, encontrará más información sobre cómo crear un plan de acción para el asma.

El Dr. Chinthrajah agrega que también es importante monitorear su asma especialmente de cerca en este momento para que pueda saber si sus síntomas están empeorando. "Necesitamos que los pacientes se conviertan en sus propios detectives del asma", dice. Por ejemplo, si sabe que normalmente le toma un par de minutos recuperar el aliento después de subir las escaleras y nota que está tardando más en recuperarse de lo habitual, sus síntomas de asma pueden estar empeorando, en cuyo caso debería hacerlo. siga su plan de acción.

Trate de ser realmente diligente para reducir su riesgo de contraer COVID-19.

Todo lo anterior significa que es muy importante evitar contraer COVID-19 si tiene asma (o cualquier otra afección que pueda aumentar su riesgo de problemas más graves de COVID-19). El CDC recomienda quedarse en casa siempre que sea posible, mantenerse al menos a seis pies de distancia de otras personas si tiene que salir, lavarse las manos con agua y jabón regularmente durante al menos 20 segundos y limpiar y desinfectar las superficies con frecuencia. También debe usar una cubierta facial de tela si tiene que salir de su casa y estará en lugares donde sea difícil mantener esa distancia de seis pies.

Con todo lo dicho, la forma principal de evitar contraer COVID-19 — quedarse en casa — es mucho más fácil de decir que de hacer para muchas personas. “No quiero decirle a la gente, 'simplemente quédese en casa'”, dice Goodman. "Entiendo completamente la necesidad de ganar un cheque de pago y el hecho de que los beneficios del gobierno no llegan lo suficientemente rápido".

Esto puede ser un problema especialmente para las personas que utilizan la atención de emergencia para controlar el asma u otras afecciones debido a la falta de seguro. Una verdad desafortunada y francamente inconcebible de este país es que no tener seguro a menudo está estrechamente relacionado con tener un ingreso más bajo. Si necesita ir físicamente a trabajar ahora mismo para poder pagar las necesidades básicas para poder vivir, quedarse en casa no es realmente una opción. Más allá de eso, una de cada tres personas sin seguro trabaja en la industria de servicios, según los datos del censo de EE. UU. De 2017, que incluye bajo ese paraguas a empleados en atención médica y asistencia social, servicios públicos, transporte, almacenes y preparación de alimentos. Muchos de estos trabajos se han considerado esenciales durante la pandemia y no se pueden hacer desde casa, lo que podría ponerlo en la primera línea de esta crisis. Las personas negras también tienen más probabilidades de no tener seguro que de tener seguro, tienen ingresos promedio más bajos que otros grupos y trabajan en industrias de servicios, todo lo cual contribuye a las cargas adicionales de asma y COVID-19 que estamos viendo.

Minimice su riesgo de ataque de asma de otras formas.

No importa si puede refugiarse en su lugar o si no puede quedarse en casa porque tiene un trabajo esencial o necesita el dinero (o ambos), Goodman recomienda hacer todo lo posible para eliminar los desencadenantes comunes del asma en el lugar donde vive. Estos incluyen ácaros del polvo, cucarachas y sus excrementos, caspa de mascotas y moho, dice el CDC. Quedarse adentro si puede también lo mantiene alejado del polen, otro desencadenante muy común.

Además, cuando llegue el momento de limpiar su espacio, haga que alguien en su hogar que no tenga asma se encargue de esa tarea si es posible. Esto puede ayudarlo a protegerse de los desencadenantes del asma de varias formas; no solo no hará cosas como quitar el polvo que provocan alérgenos como los ácaros del polvo, sino que tampoco será tan cercano y personal con los productos de limpieza que podrían irritar su sistema respiratorio.

Si tiene que limpiar, aquí hay algunos consejos para hacerlo con la menor irritación posible de las vías respiratorias. A continuación, se ofrecen algunos consejos sobre otros cambios que puede hacer en casa para controlar mejor su asma también.

Aún así, vaya a Urgencias si tiene un ataque de asma.

Por mucho que ir a la sala de emergencias en este momento sea una perspectiva aterradora, si está teniendo un ataque de asma y no puede respirar, es esencial que vaya. “Si su asma se está agravando y no tiene lo que necesita y le falta el aire, debe ir a la sala de emergencias”, enfatiza el Dr. Cohn. Y como Fitlifeart informó anteriormente, aunque el coronavirus está en mente, el personal de atención médica en las salas de emergencia está dando prioridad a descubrir cómo tratar a los pacientes con y sin COVID-19 manteniendo a todos lo más seguros posible. Puede y debe acudir a Urgencias por una emergencia no relacionada con el coronavirus que posiblemente ponga en peligro la vida.

Si no tenía suficientes recursos para controlar su asma antes de que llegara el COVID-19, desafortunadamente, desarrollar un plan ahora requerirá perseverancia. Pero muchos profesionales de la salud están tratando de ayudar. Y Goodman espera que, a largo plazo, la pandemia haga que más personas reconozcan que el sistema de atención médica de EE. UU. Ha defraudado a personas financieramente vulnerables con enfermedades crónicas. “Es de esperar que, como sociedad, comencemos a pensar en la salud de todos en este país”, dice, en particular los más vulnerables.