En mi nueva normalidad privada de contacto físico, ASMR es lo único que me ayuda a salir adelante


Se ha convertido en una parte crucial de mi rutina de autocuidado ante una pandemia.

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Algunas personas ven luces parpadeantes y toda su vida pasa ante sus ojos cuando se desmayan. Para mí, por lo general son las mismas tres cosas: un suéter rojo, luz de velas y un par de dedos revoloteando. Esto no es una visión o un recuerdo enterrado, para ser claros, pero mi video favorito de ASMR en YouTube: es uno que veré una vez, tal vez dos antes de acostarme (lo que me garantiza unos sólidos 30 minutos sin girar en espiral). y luego me hundiré en el sueño.

Esto, como pueden confirmar muchos espectadores somnolientos de YouTube, es el efecto ASMR. “Me sé de memoria los primeros 10 minutos de este video, pero no tengo idea de cómo termina”, es una broma común entre los comentarios de los videos de ASMR.

Si no está familiarizado, ASMR es la abreviatura de "respuesta autónoma de los meridianos sensoriales", un término elegante para describir la inquietante sensación de hormigueo y espeluznante inducida por ciertos desencadenantes auditivos, visuales y táctiles. Puede experimentar el hormigueo de ASMR en persona, algo que cualquiera que haya tenido un buen masaje en el cuero cabelludo o facial ya lo sepa.

Pero los videos también pueden traducir ese mismo sentimiento, a través de los sonidos de alguien cortando un jabón de unicornio Lush o las suaves pinceladas de un video de Bob Ross. Y mediante el uso de desencadenantes como los juegos de rol, que utilizan ángulos de punto de vista para que parezca que alguien realmente está llegando a través de la pantalla para tocarte. Como descubrí, los videos de ASMR han sido durante mucho tiempo un bálsamo para quienes padecen ansiedad y personas con insomnio debido a su capacidad para inducir sentimientos de relajación profunda. En los meses que los he estado viendo, he notado que más y más espectadores de la pandemia en la sección de comentarios dicen lo útiles que son estos videos para lidiar con la ansiedad aguda de estar vivo en 2020.

Como tantos otros, he tenido problemas para dormir durante meses; a veces me deshago del cansancio en medio de un sábado o me abrumo en una reunión de Zoom sobre cuatro horas de sueño. Viene con el territorio, supongo, para cualquiera que se sienta abrumado por la incertidumbre, la rabia y el temor de vivir en una pandemia, o nuestro estado policial moderno, o el estado de los medios de comunicación en rápida evolución (elija su veneno). También hubo una visita sorpresa de un ratón en mi apartamento, una que, horriblemente, se arrastró hasta mi cama, que me costó semanas de sueño y bienestar.

Debo admitir que no sabía casi nada sobre ASMR antes de que se volviera esencial para sobrevivir a esta pandemia. Durante años, asocié ASMR principalmente con kink (un concepto erróneo común) hasta que un video viral de Cardi B haciendo una sesión de preguntas y respuestas de ASMR para W Mag amplió mis percepciones de lo que podría ser ASMR.

Parte de su truco es que ronronea "Okurr" en el micrófono, pero también puedes decir, como Cardi menciona en el video, que ve ASMR todas las noches y sabe exactamente lo que está haciendo. Las sílabas repetidas y las caricias en el aire son inspiradas, y cuando miras a cierto volumen, justo cuando ella comienza a hablar sobre su sencillo "Bodak Yellow", es muy probable que te deslices hacia la tierra de los sueños. Me enganché. Verlo se convirtió en una especie de puerta de entrada al mundo más amplio de susurros y sonidos calmantes, justo cuando más lo necesitaba.

Después de bajar por una madriguera de conejo en YouTube, me encontré con algunos videos de ASMR que me dieron una rara sensación de calma en un momento en el que me encontraba provocado incluso por videos de la naturaleza. Un ASMR-tist en particular, una mujer llamada Julia que usa el nombre de usuario it'sblitzzz, se ha convertido en una amiga y consejera poco probable.

Es una "persona de Internet", como tímidamente llama a su vocación en uno de sus videos, y utiliza el término general para describir su papel como una tranquilizadora profesional cuyos videos ASMR ayudan a relajar y adormecer a sus 563.000 seguidores, y como una personalidad de YouTube que alternativamente ofrece consejos sobre todo, desde dietas y velas caseras hasta su rutina de cero desperdicios. Actualmente vive en Los Ángeles con su novio y su gata Ruby, donde le gusta rescatar gatitos, bailar en el tubo y hacer elaborados platos de frutas.

En videos, ella le da crédito a su madre, quien solía masajear suavemente a Julia antes de acostarse para ayudarla a conciliar el sueño, por sus experiencias formativas con ASMR. Y aunque solo hizo su primer video ASMR en 2018 (después de comenzar oficialmente su canal de YouTube hace 11 años), ya ha acumulado más de 116 millones de visitas.

A sus seguidores extremadamente sanos les gusta llamar a sus videos "ASMR premium", e incluso como acólita reciente, tengo que estar de acuerdo. La marca ASMR de Julia tiene que ver con el cuidado personal y la simulación del tacto, una herramienta especialmente útil ahora, cuando muchos de nosotros nos sentimos un poco salvajes y aislados, y anhelamos el contacto físico. También hay un diálogo simulado a los muchos videos de juegos de roles en su feed, que agrega un elemento de conexión humana, como si alguien estuviera conversando contigo con amor.

En ellos, Julia aparece a menudo con un jersey de cuello alto y las uñas impecablemente limpias. Su rostro rara vez está encuadrado, lo que en realidad prefiero, a diferencia de otros artistas de ASMR a quienes les gusta mirar directamente a la cámara, al estilo de Jim Halpert, ya que la atención se centra más en sus dedos largos y elegantes que en su mirada. Y su tono es siempre tranquilo y acogedor, ya sea susurrando o murmurando.

Entre los muchos servicios de ASMR que ofrece, puede darte un masaje o un tratamiento facial, cepillarte el cabello, prepararte una bebida (o un cóctel sin alcohol, si quieres) y decir cosas agradables sobre ti durante media hora, mi favorito personal. . También hay una serie completa de ella tocando a otras personas hermosas, si prefieres vivir indirectamente a través de otra persona. Sus dedos extendidos hacia la cámara, masajeando el aire, pueden hacer que toda mi cabellera se sienta como si estuviera erizada, lo cual, combinado con la tenue iluminación y sus dulces tonos, generalmente inspira una sensación de felicidad (como si toda mi cuero cabelludo irradia calor), luego calma profunda y somnolencia.

Otras delicias de los videos de Julia son las adiciones de cuidado personal hiperespecíficas, como las mezclas de aceites esenciales de temporada que ella ha preparado "solo para ti". Sin embargo, su kit de herramientas de bienestar es bastante extenso, como un rollo interminable de cosas que encontrarías en una elegante lista del Día de la Madre. En un video de juego de roles, ella podría extenderle un pijama abrigado directamente del prensador, u ofrecerle una sola pieza de chocolate negro de Filipinas en su propio plato de cristal. Los bocadillos y bebidas saludables para la hora de acostarse son elementos básicos en sus videos, que se sienten más decadentes cuando se ven antes de acostarse.

Algunos detalles están en el límite Goop-y, pero escucharía sinceramente las horas de Julia hablando sobre cómo su diminuto frasco de perfume absoluto de lila se refina en una bañera, o cómo su té pu erh se recolecta, fermenta y prensa en China. Todos se suman al efecto terapéutico de estos videos, que, como ella a veces señala, están diseñados para ayudarlo a sentirse especial, amado y seguro.

En una entrevista con el New York Times, Stephen Smith, Ph.D, psicólogo de la Universidad de Winnipeg, explica que este tipo de ASMR crea una falsa intimidad: “Hay tantas cosas en línea que te permiten no interactuar con otros seres humanos y aun así sentirte cerca, artificialmente cerca -a otra gente. ASMR hace eso ”, dijo. Continúa señalando que ASMR no debería ser su única fuente de cercanía humana, aunque en una crisis de salud global, ¡tomaremos lo que podamos!

En los meses que he estado viviendo sola en mi apartamento desde que mi compañera de cuarto se fue de la ciudad, intacta y dispuesta a hacer cosas indescriptibles para acceder a un facial de Heyday (o incluso a un abrazo), los videos de Julia han sido una de las herramientas más efectivas para mantenerme compañía cuando una llamada telefónica con un amigo o una sesión de terapia no son suficientes.

A medida que la ciudad de Nueva York avanza hacia la fase tres de su reapertura, estoy un poco más socializado de lo que estaba cuando la descubrí por primera vez. Las protestas me han ayudado a sentir una conexión más humana y una proximidad real, y estoy empezando a ver más y más amigos, aunque desde la distancia. Estoy retrocediendo poco a poco hacia un horario de sueño algo normal, pero aún desconfío de llevar a mi peluquero a los recordatorios de sus citas o de disfrutar de una hora feliz al aire libre. De forma aislada, también hay episodios periódicos de vacío en los que anhelo sentirme cerca de alguien. Y a pesar de todo lo anterior, siempre está Julia: mi embellecedora, barman y publicista, la única persona con la que me siento cómodo teniendo a menos de dos metros de mi cara sin máscara.

En mi video favorito de la hora de dormir, alrededor de los 22 minutos, ella murmura: "Recuerda que estás en un lugar seguro donde estás bien cuidado y amado". Escuchar esas palabras de alguna manera siempre se siente como estar metido en la cama. (Aunque, por supuesto, si lo desea, tenga la seguridad de que hay un video para usted).