La complicada y vital labor de ayudar a las sobrevivientes de violencia doméstica en una pandemia


"Estamos aquí a largo plazo".

Rellenar Ryabchikov / Minty / Adobe Stock

En nuestra serie Cómo es, charlamos con personas de diferentes orígenes sobre cómo ha cambiado su vida como resultado de la pandemia mundial COVID-19.En esta entrega, hablamos con Neha Gill, directora ejecutiva de Apna Ghar, una organización con sede en Chicago que trabaja para poner fin a la violencia de género, sobre cómo ella y sus colegas están apoyando a las sobrevivientes de violencia doméstica durante la actual crisis de salud. Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad.

YO: ¿Puedes contarme un poco sobre el trabajo que hace Apna Ghar?

N.G .: Nuestra misión es tratar de acabar con la violencia de género. Puede parecer mucho pedirle a una organización, pero realmente creemos en ello. Nuestro enfoque durante los últimos 30 años ha sido servir a los inmigrantes y refugiados sobrevivientes de la violencia, particularmente del sur de Asia y otras comunidades desatendidas. Tenemos un refugio, capacitamos al personal médico en un hospital aquí en Chicago sobre cómo preguntar y abordar los signos de violencia, y tenemos oficinas en tres partes de la ciudad donde conectamos a la comunidad con los servicios.

También tenemos una línea de crisis las 24 horas para apoyo de emergencia (773-334-4663 o 800-717-0757), junto con 12 apartamentos para albergar a las familias a las que servimos. Brindamos asistencia de alquiler para muchos otros. Ofrecemos asesoramiento y defensa legal, llevamos a cabo programas de empoderamiento económico y realizamos un trabajo de sensibilización y promoción pública para asegurarnos de que las personas comprendan las causas fundamentales de la violencia de género y lo que pueden hacer para lograr un cambio más amplio.

¿Cómo influye el trabajo en una comunidad de inmigrantes en su trabajo?

Muchas veces, la violencia se atribuye a la cultura. Quiero dejar claro que no tiene nada que ver con la cultura. Atraviesa todas las culturas. Pero una de las formas únicas en que muchos sudasiáticos experimentan la violencia es que puede ser multigeneracional porque familias enteras a menudo viven juntas. Es posible que experimente abuso por parte de varias personas. No es solo tu pareja; podría ser su pareja y sus padres. Es posible que también lo haya experimentado de sus propios padres o padre y hermanos, y luego también lo experimente nuevamente después del matrimonio. Eso no es exclusivo del sur de Asia u otros grupos de inmigrantes con los que hemos trabajado, pero agrega otra capa a la situación.

Otra cosa es la cuestión del estado migratorio real. Si eres un inmigrante que está casado con alguien que tiene una visa o ciudadanía, entonces tu abusador puede decirte que si llamas para pedir ayuda, serás deportado, o si no sabes el idioma, son no te van a entender y no te van a responder. Mantener a las personas alejadas del sistema legal y los recursos legales es una parte muy, muy importante del abuso y la manipulación.

También está el hecho de que la información precisa y completa no siempre llega a las comunidades de inmigrantes. Cuando ocurre algo como este problema de salud, hay información errónea o puede haber una tendencia a ignorarlo. Por eso, también nos hemos asegurado de que la gente comprenda lo que está sucediendo y hemos proporcionado información en diferentes idiomas sobre la actual crisis sanitaria a las personas que la necesitan.

¿Ha visto cambiar la necesidad de sus servicios durante el transcurso de la pandemia?

Estamos viendo un aumento en la frecuencia y la gravedad del abuso a las parejas, a los niños y a los ancianos, así como un aumento de la violencia sexual.

Justo antes de las órdenes reales de quedarse en casa, vimos un aumento en las personas que llamaban para hacer arreglos para salir de una situación abusiva si ya habían estado pensando en irse. Llamaron para decir que necesitaban, con cierta urgencia, hacer esos arreglos. Luego, una vez que las cosas se pusieron en su lugar con las órdenes de quedarse en casa, las llamadas disminuyeron. Cuando las personas están atrapadas en un hogar abusivo, no tienen la privacidad o la capacidad de hacer una llamada telefónica para obtener ayuda. En cambio, vimos un aumento en las personas que se comunicaban por mensajes de texto (773-899-1041), redes sociales o correo electrónico ([email protected]).

También hemos visto un aumento en las personas que llaman por primera vez, no porque estén experimentando abuso por primera vez, sino porque Illinois ha simplificado algunos esfuerzos de apoyo y tiene una línea de ayuda en todo el estado. Entonces, si alguien llama a la línea de ayuda estatal pero vive en nuestra área, puede conectarlo con nosotros. De alguna manera, la capacidad de los sistemas, incluido el legal o el médico, se reduce porque todo nuestro enfoque está en COVID-19. Pero en otros, todo el estado, la ciudad y el área se han unido para responder de manera más eficiente.

¿Cómo se ha adaptado su equipo en Apna Ghar a la pandemia de COVID-19?

Estamos brindando los servicios que ya estábamos ofreciendo, pero de una manera diferente, y luego agregando nuevos servicios para abordar estos problemas de salud y la ansiedad que causa esta nueva situación.

Limpiamos el refugio, que estaba lleno, y trasladamos a algunos sobrevivientes a apartamentos de viviendas transitorias. También pudimos trabajar con la ciudad, el estado y nuestros propios recursos para brindar opciones de hoteles y Airbnb para otros sobrevivientes. Al principio, financiamos este tipo de alojamiento nosotros mismos porque tuvimos que reaccionar muy rápido, pero ahora hemos podido utilizar esta gran nueva asociación. También nos comunicamos con los miembros de nuestra junta y los donantes para armar opciones de suites de hotel con cosas como cocinas pequeñas para que no se interrumpa ningún servicio.

También hemos sido mucho más proactivos a la hora de asegurarnos de que las personas a las que servimos sepan que estamos disponibles, incluso para cosas en las que antes no confiaban en nosotros. Por ejemplo, algunas de las personas a las que servimos ahora deben centrarse en el cuidado de los niños y han perdido el empleo porque son los únicos encargados de cuidar a sus hijos. Por eso, nos aseguramos de que tengan alimentos y artículos para el hogar. Hemos realizado entregas de mascarillas, desinfectante de manos y estamos tratando de asegurarnos de que todos tengan acceso a Internet y todo eso.

El personal sigue trabajando las 24 horas del día, los 7 días de la semana para responder llamadas en nuestra línea de crisis. Si alguien necesita una sesión de video teleterapia, también podemos proporcionársela. También hemos intensificado nuestra labor de promoción para asegurarnos de que los encargados de formular políticas, los legisladores y las personas de varios sistemas, incluida la atención médica, conozcan las necesidades de los sobrevivientes a los que atendemos y luego puedan responder de manera efectiva.

¿Tu trabajo se ha vuelto completamente remoto?

Bastante. El refugio está cerrado ahora mismo. Nos estamos preparando para reabrir pronto a una capacidad reducida, pero tenemos que implementar muchos protocolos de seguridad. El refugio tiene habitaciones privadas, pero algunos espacios como nuestra cocina y algunos de los baños son compartidos.

Nuestros 30 empleados están trabajando de forma remota, pero ninguno de los servicios está en pausa. Incluso en el mejor de los casos, la violencia de género es un gran problema de proporciones pandémicas. Con esta crisis de salud pública y la necesidad de quedarse en casa, ha exacerbado todas las cosas que la gente ya estaba experimentando.

¿Cuál es el mayor desafío de llevar su trabajo a la virtualidad?

Como personas que están acostumbradas a trabajar en estrecha colaboración con las personas a las que servimos, trabajar desde casa es muy, muy desafiante. Es muy importante para nosotros y para las personas a las que servimos estar literalmente cerca de ellos. El lenguaje corporal, el contacto visual, todas esas cosas son cruciales para poder expresar que estamos aquí para ti y que estamos aquí a largo plazo.

También nos enorgullecemos del hecho de que, normalmente, las personas pueden entrar directamente en Apna Ghar y buscar servicio. Nos damos cuenta de que a veces la gente simplemente se va; no hay tiempo suficiente para hacer una llamada telefónica y programar una cita. O a veces sucede que alguien está en el vecindario y alguien les había hablado de Apna Ghar hace un tiempo y piensan: Déjame ir a ver qué tienen para ofrecer. Realmente no podemos proporcionar eso en este momento. Aunque todavía estamos disponibles las 24 horas del día, los 7 días de la semana, la gente no puede simplemente entrar. Tienen que averiguar: "Está bien, ¿cuál es su número? ¿Cómo accedo a un teléfono? ¿Cómo les envío un mensaje de texto?". Eso es desafiante.

Además de los riesgos de que las personas no tengan privacidad para buscar ayuda, ¿qué más le preocupa?

Estamos muy preocupados por los homicidios relacionados con la violencia doméstica. Durante la pandemia, ha habido un aumento en las ventas de armas de fuego y, a menudo, las armas de fuego se usan para abusar de alguien en el hogar. Las estadísticas de mujeres muertas como resultado de armas de fuego en lo que respecta a la violencia doméstica son asombrosas.

Personalmente, ¿qué ha sido difícil para ti con esta nueva realidad?

Siempre confié en mi familia y mis amigos para descomprimirme del trabajo. Estoy casada, así que estoy con mi esposo en casa ahora mismo, pero mi hermano, su esposa y su bebé viven no muy lejos de nosotros, y es difícil no poder verlos. En realidad, mi padre está atrapado en India en este momento debido a las restricciones de viaje, por lo que estamos tratando de encontrar formas de mantenernos conectados mientras aún estamos físicamente distantes. No poder estar junto a ellos es difícil. Es una experiencia surrealista porque virtualmente, es como si estuvieras conectado, pero no lo estás realmente.

Y todavía queda mucho por hacer, para mantener motivado al personal, para que la organización siga funcionando, para asegurarnos de que nos estamos conectando con las personas a las que servimos, pero también para asegurarnos de que estamos informando a las personas que necesitan saber lo que está pasando. Eso es muy importante: que nuestras comunidades no sean olvidadas y que sus necesidades sean lo más importante para las personas que toman decisiones.

¿Qué le gustaría que alguien supiera si se encuentra en una situación en la que está experimentando violencia y podría sentir que es muy difícil salir de esa situación, especialmente durante la pandemia?

Para nosotros, es muy importante abordar esto desde una perspectiva basada en la fuerza, que es reconocer la fuerza y ​​el sacrificio, el coraje y la resiliencia que se necesitan para sobrevivir a estas relaciones, navegar por algo tan difícil como esto y lidiar con ese trauma. . Se necesita un tipo adicional de coraje para luego acercarse y pedir ayuda. Entonces, creo que el mensaje realmente es que ellos conocen mejor sus propias situaciones, y estamos aquí para asegurarnos de que puedan lograr sus objetivos y llegar al siguiente nivel que desean para ellos y sus hijos.

Para obtener más información sobre los servicios de Apna Ghar, visite su sitio web aquí.