¿Qué sucede cuando estar en casa tanto empeora su agorafobia?


"Puedo decir que mis síntomas están regresando".

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En nuestra serie Cómo es, hablamos con personas de una amplia variedad de orígenes para saber cómo han cambiado sus vidas debido a la pandemia de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablamos con Megan Lane, una escritora independiente en Wading River, Nueva York. Además de depresión, trastorno de ansiedad generalizada, anorexia nerviosa y TDAH, a la joven de 30 años se le ha diagnosticado agorafobia.

La agorafobia a menudo se define simplemente como el miedo a salir de casa. En realidad, es un trastorno de ansiedad que implica miedo debilitante y evitación de entornos que pueden hacer que te sientas atrapado y en pánico, entre otras emociones horribles, según la Clínica Mayo. Esto puede manifestarse como miedo a salir de casa solo y evitar estar en espacios abarrotados, cerrados o abiertos, pero varía según la persona.

Lane fue diagnosticada con agorafobia hace cinco años después de que pasó un año sin salir de casa. En ese entonces, solo la anticipación de caminar por su camino de entrada desencadenaba una ansiedad extrema. Durante ese año, gastó tanto en la entrega de alimentos que su cuenta bancaria estaba sobregirada regularmente cuando los fondos por discapacidad del Seguro Social llegaron a su cuenta. No asistió a ninguna cita médica ni dental. Su familia la visitaba una o dos veces por semana durante una o dos horas, a veces trayendo comida, ropa y otros artículos esenciales. Lane también perdió interés en cosas que antes la hacían feliz, como asistir a clases de yoga y jardinería.

Sin embargo, desde su diagnóstico de agorafobia, Lane ha logrado un progreso lento pero constante gracias a la terapia cognitivo-conductual y la terapia de exposición, que la han ayudado a enfrentar sus miedos y llegar a las raíces de sus ansiedades.

Entonces llegó la pandemia. El hábito principal que Lane había estado trabajando tan duro para romper, enclaustrarse en casa, era su única opción para mantenerse lo más segura posible. Ahora, con los estados levantando las órdenes de cierre, Lane habla de sus temores sobre lo que significará esta "nueva normalidad" para su salud mental y su futuro. Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad.

YO: ¿Cuánto había progresado en su tratamiento de agorafobia antes de la pandemia?

M.L .: Antes de que el nuevo coronavirus azotara como un tornado, hice bastantes avances en la terapia. Salía de mi casa para asistir a clases de yoga una o dos veces por semana. El yoga me ha enseñado habilidades de afrontamiento para usar cuando estoy ansioso. Cuando estoy afuera, estoy ansioso, y cuando estoy ansioso, practico el mismo trabajo de respiración que uso durante el yoga. Ayuda a ralentizar mi ritmo cardíaco. El yoga también me hace sentir más seguro y cómodo en mi piel, y la atención plena que implica ayuda de alguna manera a mi agorafobia, ya que me recuerda que todo en la vida es impermanente, incluidas mis emociones.

Dejé de cancelar las visitas de bienestar en el consultorio de mi médico. ¿Sabes cuántas veces le dije a la recepcionista que mi coche se quedó sin gasolina? He perdido la cuenta. Pero estaba mejorando y cumpliendo algunos de los objetivos de mi tratamiento.

También visitaba a mi mamá y a mi hermana con frecuencia. Viven cerca, lo cual es agradable y conveniente. Iba de compras, compraba ropa al centro comercial y, cada dos semanas, me regalaba un masaje de una hora en un spa cerca de mi casa. Nada demasiado emocionante, pero salía más a menudo.

Abracé el aire libre y la ansiedad. La ansiedad anticipatoria nunca desapareció del todo, ni tampoco los síntomas desagradables que siento cuando salgo, como el hoyo en el estómago, dolores de cabeza, sofocos y sofocos y palpitaciones. Pero mis ataques de pánico se redujeron drásticamente en número. Solo tenía dos al mes, lo que era maravilloso en comparación con los ataques diarios anteriores.

¿Qué sintió cuando se implementaron las medidas de bloqueo? ¿Alivio? ¿Miedo a la regresión?

Honestamente, ambos. Pensé que estar en casa sería una recompensa por el progreso que había logrado en la terapia. Dos semanas después de la cuarentena, la familiar sensación de consuelo comenzó a infiltrarse. Recordé por qué me quedé en casa durante todo un año. Es triste, pero quería quedarme en cuarentena para siempre. No quería que las cosas cambiaran, pero, por supuesto, la vida se reanudará. Cuando comencé a comprender realmente eso, el miedo a la regresión comenzó a perseguirme. Ya he retrocedido más de lo que me gustaría admitir.

¿Ha notado un aumento en sus síntomas de agorafobia, especialmente con el levantamiento de las medidas de bloqueo?

Puedo decir que mis síntomas están regresando. Por ejemplo, mi madre me dejó algunas plantas la semana pasada. Ella sabe que disfruto la jardinería porque me hace sentir como si fuera uno con la naturaleza. Crecí con mi mamá amando las flores y mi abuela amando la horticultura. Planto todo tipo de flores, pero mi favorito son las frutas y verduras.

El año pasado, convertí mi patio trasero en un prado de flores silvestres, en lugar de un césped tradicional. También cultivé fresas, lechugas, col rizada, zanahorias, brócoli e incluso esponjas vegetales. Las esponjas vegetales parecen pepinos, pero puedes pelarlas y usarlas en la ducha una vez que estén secas. La jardinería me da una sensación de logro cuando veo que mi arduo trabajo da sus frutos con comida de cosecha propia para comer y flores para colocar en jarrones alrededor de mi casa.

Pero las plantas que mi mamá entregó todavía están en sus contenedores originales en mi porche, a unos cuatro pies de mi puerta. No se han movido de ese lugar porque no puedo poner un pie fuera de mi casa.

¿Qué está haciendo para controlar sus síntomas?

He estado participando en teleterapia semanal. Mi terapeuta me anima a salir de casa dos veces por semana. Ella me dijo que condujera hasta la playa y mirara el agua desde mi auto y escuchara las olas. Con suerte, salir un par de veces a la semana me preparará para la vida después de reabrir, pero para ser honesto, la teleterapia no ha sido de mucha ayuda. No es lo mismo que estar en persona. Es más una sesión de desahogo que cualquier otra cosa.

¿Cómo ha sido su vida diaria desde que lo pusieron en cuarentena?

Aparte de pasar 30 minutos en la playa dos veces por semana, no salgo de mi casa desde marzo. Poner en cuarentena durante tanto tiempo lo ha cambiado todo.

Me despierto por la mañana y paso de tres a cuatro horas en la cama escribiendo ensayos personales y artículos sobre salud mental y cannabis. Practico yoga en mi sala de estar. Alivia mis ansiedades sobre el futuro cercano.

Veo muchas películas y programas de televisión. Recientemente, volví a ver las primeras nueve temporadas de “Curb Your Enthusiasm”, mi programa favorito. Luego vi la nueva temporada. Normalmente me gustan las películas de terror o los thrillers psicológicos, sin embargo, la comedia promueve la felicidad. No me he reído tanto en un tiempo. Ahora estoy viendo un drama en Netflix llamado "Dead to Me".

Luego, a las 8 p.m., estoy listo para terminar el día e irme a dormir. Al día siguiente, es la misma rutina.

¿Cuál es su mayor temor de volver a la "vida normal"?

Espero que desaparezca la regresión que ya ha ocurrido. No quiero volver a empezar desde el punto de partida, caminando arriba y abajo por mi camino de entrada por razones terapéuticas. Dejar mi casa siempre puede ponerme ansioso. Ese sentimiento puede estar presente por el resto de mi vida. Pero me niego a pasar el resto de mis días en casa.