Aquí es exactamente dónde obtener noticias precisas sobre el coronavirus


Dado que hay toneladas de información inexacta por ahí.

Getty; Diseñado por Morgan Johnson

Gracias a la avalancha de noticias sobre el coronavirus, han sido dos meses agotadores para ser epidemiólogo de enfermedades infecciosas. Desde que nos enteramos por primera vez de un brote de un nuevo tipo de neumonía en China en diciembre pasado, he estado tratando de mantenerme al día con los constantes desarrollos, nuevas historias y artículos de investigación sobre el nuevo coronavirus. Todo comenzó como un goteo y ahora es una inundación furiosa. Esto es bueno y malo.

Es bueno que los resultados de la investigación y los informes de nuevos casos se compartan (en general) rápidamente en todo el mundo. Eso es esencial para ayudarnos a comprender y, con suerte, domesticar esta nueva enfermedad. Pero también es malo porque las noticias legítimas se mezclan con demasiada frecuencia con teorías de conspiración y análisis que fomentan el miedo que pueden dificultar la obtención de una imagen precisa de lo que realmente está sucediendo. ¿Cómo se puede atravesar el lío para encontrar la información útil y precisa e ignorar el resto?

Primero, retrocedamos un momento y examinemos por qué es importante que el público en general preste atención al brote de coronavirus y tenga buena información disponible. "En este punto, parece muy probable que el coronavirus se propague ampliamente dentro de los Estados Unidos", Carl Bergstrom, Ph.D., profesor de biología en la Universidad de Washington y coautor del próximo libro. Llamar mierda: el arte del escepticismo en un mundo basado en datos, le dice a SÍ MISMO. "En caso de que suceda, todos [tendremos que] tomar decisiones sobre cómo mantenernos seguros a nosotros mismos y a nuestros seres queridos ... Para tomar buenas decisiones, necesitamos buena información".

Las decisiones personales que tomamos sobre nuestra salud, como decidir quedarnos en casa y no ir al trabajo o la escuela si nos sentimos enfermos, darán forma a la epidemia de manera colectiva. “Hasta que desarrollemos tratamientos con medicamentos y una vacuna, nuestra mejor manera de minimizar el impacto es a través de medidas de salud pública como el distanciamiento social”, dice Bergstrom. (El distanciamiento social significa esencialmente tomar acciones que reduzcan la cantidad de personas que interactúan entre sí en persona, disminuyendo así la facilidad de transmisión de enfermedades infecciosas). “Si tomamos malas decisiones individuales, todos sufren”, dice Bergstrom. "Las autoridades de salud pública ofrecen orientación, pero eso no es efectivo si la gente no confía en ellas".

Eso nos lleva a la pregunta más importante: ¿en quién debemos confiar para recibir noticias sobre el coronavirus?

En mi último artículo sobre el brote de coronavirus muy probable en los EE. UU., Señalé a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) como un lugar clave para obtener noticias precisas y confiables sobre el coronavirus. Es posible que se pregunte si esa recomendación aún se mantiene a la luz de los informes de que los funcionarios del gobierno ahora deben recibir la aprobación del vicepresidente Mike Pence, el funcionario principal de la administración sobre la respuesta al coronavirus, antes de hacer apariciones públicas relacionadas con la enfermedad (o dar declaraciones sobre eso). ¿Significa esto que el CDC ya no es una fuente confiable? No, Marc Lipsitch, D.Phil., Profesor de epidemiología en Harvard T.H. Chan School of Public Health y director del Centro de Dinámica de Enfermedades Transmisibles de la escuela, le dice a Fitlifeart. “Seguiré buscando [en los CDC] declaraciones autorizadas” sobre el nuevo coronavirus, dice Lipsitch. "Estoy totalmente seguro de que harán todo lo posible dadas las circunstancias políticas y nunca mentirán ni engañarán".

Tara Haelle, una periodista independiente de ciencia y salud que ha escrito anteriormente para Fitlifeart y líder de temas centrales para estudios médicos en la Asociación de Periodistas de Salud, toma una posición similar. "Es lamentable que los mensajes de los CDC corran el riesgo de ser politizados, y en el peor momento posible", dice a Fitlifeart. “Me preocupa que la agencia no pueda decir cosas que sus expertos creen que es importante decir. Sin embargo, creo que nadie en la agencia dirá nada incorrecto ".

Queda mucho por ver en términos de cómo este aspecto político afectará las noticias sobre el coronavirus. “Si este control político continúa, los CDC, [los Institutos Nacionales de Salud] y otros pueden ser menos capaces de compartir el conocimiento experto más importante de manera oportuna”, dice Lipsitch. Sin embargo, incluso sin esa complicación potencial, sería una buena idea crear una lista sólida de fuentes de noticias sobre el coronavirus en lugar de depender de las actualizaciones de un solo lugar.

Para otras fuentes de información de alta calidad, Lipsitch recomienda los departamentos de salud locales y estatales, la Organización Mundial de la Salud, el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades y grandes medios de noticias científicas como Ciencias y Naturaleza revistas. Además de esos, considere agregar recursos de salud pública dirigidos por la universidad a su lista corta de noticias sobre el coronavirus. El Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota (CIDRAP) es, como su nombre indica, una organización dedicada a estudiar y compartir sobre enfermedades infecciosas, y la Escuela de Salud Pública de Harvard ha estado organizando un webcast semanal donde los expertos discuten los desarrollos de la brote y los laicos pueden enviar preguntas.

Más allá de eso, Bergstrom adopta una táctica que yo también utilizo: seguir a periodistas y científicos individuales en lugar de depender solo de publicaciones, universidades u organismos gubernamentales para hacerlo correctamente. "Los principales reporteros de salud son fuentes excelentes", dice Bergstrom. "Hay muchos, pero entre ellos, Helen Branswell en STAT se destaca como mi fuente de información de referencia". Ellie Murray, Sc.D., M.P.H., profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston, mantiene una lista en Twitter de fuentes confiables sobre el nuevo coronavirus. Luego está Maryn McKenna, a quien no he visto escribir tan prolíficamente sobre este brote, pero que, como periodista veterana de enfermedades infecciosas, conoce a los CDC por dentro y por fuera. Su cuenta de redes sociales es un excelente seguimiento, al igual que la de la periodista Amy Maxmen, que informa sobre ciencia para Naturaleza.

12 lugares a seguir para las actualizaciones de coronavirus

Si está buscando fuentes confiables, aquí está la lista que sugeriría basándome en mis propias recomendaciones y las de los otros expertos con los que hablé para este artículo:

  1. El CDC
  2. Los Institutos Nacionales de Salud
  3. La Organización Mundial de la Salud
  4. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades
  5. Ciencias
  6. Naturaleza
  7. Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota (CIDRAP)
  8. El Foro de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública
  9. Helen Branswell, escritora senior de Enfermedades Infecciosas en STAT
  10. Maryn McKenna, investigadora principal del Centro para el Estudio de la Salud Humana de la Universidad de Emory
  11. Amy Maxmen, reportera senior de Naturaleza
  12. Esta lista de expertos en Twitter curada por Ellie Murray, Sc.D., M.P.H., profesora asistente de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston

Cuando crea una red de fuentes en las que confía, puede verificar las noticias sobre el coronavirus para asegurarse de que algo sea exacto. “Siempre recomiendo que las personas tengan una dieta de noticias variada que incluya periódicos de larga data con la mayor circulación nacional y noticias de radio pública local y nacional”, dice Haelle. “Cuando [lea o escuche] algo en una de esas fuentes, busque confirmación en otras dos o tres. Si solo una fuente informa algo, sé extremadamente escéptico hasta que lo veas informado en otro lugar por varias fuentes confiables ".

En ese sentido, recuerde que obtener información precisa no solo significa buscar la verdad, sino también evitar fuentes poco confiables, Bill Hanage, Ph.D., profesor asociado de epidemiología en Harvard T.H. Chan School of Public Health, le dice a Fitlifeart. “Una cosa que me encantaría que la gente supiera son las características de la información poco fiable”, dice. "Son los relatos los que siempre dan indicios oscuros de evidencia de cosas malas, y luego dicen, 'Oh, estoy seguro de que puedes encontrarlo', cuando se les pide una citación". Entonces, si ve un rumor de coronavirus circulando pero no lo ve repetido en ninguna de las fuentes confiables anteriores y no puede averiguar dónde se originó, es posible que no valga la pena creerlo.

Puede ser un desafío saber en qué información confiar, pero Bergstrom aconseja buscar a los expertos en lugar de saltar sobre cada chisme de coronavirus, que puede derribarlo en agujeros de conejo inexactos. La información precisa sobre este tipo de epidemia a menudo se desarrolla en cámara lenta, dice. “Rara vez, si es que alguna vez, importa el lapso de unas pocas horas para tomar decisiones de seguridad personal”, señala Bergstrom. “Pero el ciclo de noticias de 24 horas es implacable y las cosas avanzan aún más rápido en las redes sociales. Insto a la gente a que disminuya la velocidad y se ciña a la información examinada de ayer en lugar de [un] rumor no examinado de los últimos minutos ".

La situación con el coronavirus está evolucionando rápidamente. Los consejos y la información de esta historia son precisos al cierre de esta edición, pero es posible que algunos puntos de datos y recomendaciones hayan cambiado desde su publicación. Alentamos a los lectores a mantenerse actualizados sobre noticias y recomendaciones para su comunidad consultando con su departamento de salud pública local.