9 preguntas que probablemente tenga sobre la píldora abortiva, respondidas por médicos


Esto no debería ser un misterio.

Muhammad Saiful Aswandee Narudin / EyeEm / Getty Images

¿Qué es la píldora abortiva? ¿Cómo funciona la píldora abortiva? Ciertamente, no es el único que se hace estas preguntas. La píldora abortiva es una de esas cosas que a menudo se malinterpreta, aunque se usa con más frecuencia de lo que probablemente cree. Según una investigación del Instituto Guttmacher, una organización líder en investigación y políticas de salud sexual y reproductiva, los abortos tempranos con medicamentos (a menudo conocidos como la píldora abortiva) representaron el 39 por ciento de todos los abortos en 2017. A pesar de esto, cuando la mayoría de la gente habla del aborto, a menudo se refieren al aborto quirúrgico, como ir al consultorio de un médico, un hospital o una clínica para interrumpir un embarazo. Pero cualquier persona que necesite interrumpir un embarazo debe saber que si tiene 10 semanas o menos, tiene otra opción: la píldora abortiva, también conocida como aborto con medicamentos.

Cualquier procedimiento médico puede dar miedo, pero el aborto a menudo está envuelto en un misterio adicional o en información falsa que lo hace aún más intimidante. Aquí encontrará todo lo que debe saber sobre la píldora abortiva para mantenerse segura e informada.

¿Qué es la píldora abortiva?

Cuando hablamos de la píldora abortiva, nos referimos a un medicamento que detiene el progreso de un embarazo y luego ayuda a su cuerpo a expulsar ese embarazo. Pero un aborto con medicamentos en realidad involucra dos medicamentos separados. La primera es la mifepristona, también conocida como la píldora RU-486, que inicia el proceso de interrumpir un embarazo de forma segura. El segundo es el misoprostol, que ayuda a su útero a expulsar el embarazo.

¿Como funciona?

“La mifepristona bloquea los receptores de la progesterona, que es la principal hormona del embarazo”, dice a Fitlifeart Leah Torres, M.D., obstetra-ginecóloga que ejerce en Salt Lake City, Utah. "Dado que la progesterona no puede hacer su trabajo para continuar el embarazo, esencialmente, el embarazo deja de crecer".

De acuerdo con el estándar de práctica, es posible que deba tomar mifepristona en presencia de un profesional médico, según el lugar donde viva. En algunos estados, esto es requerido por ley.Para conocer las reglas de su estado, consulte esta lista del Instituto Guttmacher.

Después de la primera píldora, de 24 a 48 horas después, tomará el segundo medicamento, llamado misoprostol, que ayuda a su útero a expulsar el embarazo. Dependiendo de cuándo lo tome, es posible que ya haya comenzado a experimentar sangrado y calambres a medida que su cuerpo se da cuenta de que el embarazo ya no progresa.

“Como en un aborto espontáneo que ocurre sin la ayuda de medicamentos, el cuerpo comenzará a tener calambres y expulsar un embarazo que ha dejado de crecer”, dice el Dr. Torres. "Para garantizar que se haga de manera segura, agregamos misoprostol para reducir los riesgos de sangrado abundante e infección".

Si se pregunta en qué se diferencia todo esto de la píldora del día después, son dos cosas muy diferentes. Mientras que la píldora abortiva detiene la progresión del embarazo, la píldora del día después y otros tipos de anticoncepción de emergencia previenen la ovulación, explica el Dr. Torres. Si ya ha ovulado, la anticoncepción de emergencia no puede hacer nada para evitar que quede embarazada. (La única excepción es el DIU de cobre, que actúa creando una reacción inflamatoria que es tóxica para los espermatozoides y también puede evitar que se produzca la implantación, por lo que es la forma más eficaz de anticoncepción de emergencia).

Cuándo tomarlo

Según la FDA, la mifepristona, cuando se usa junto con misoprostol para interrumpir un embarazo, está aprobada para su uso dentro de los 70 días posteriores a su último período. Es por eso que el aborto con medicamentos solo se recomienda en las primeras 10 semanas de embarazo. Después de eso, puede realizarse un aborto quirúrgico para interrumpir un embarazo.

Cómo conseguirlo

Si desea obtener un aborto con medicamentos, lo ideal es que su primer paso sea llamar a un obstetra-ginecólogo con el que tenga una relación establecida y que sepa que lo apoyará independientemente de sus opciones reproductivas, Jennifer Conti, MD, MS, ob ginecólogo y profesor asistente clínico de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, dice a Fitlifeart. Dependiendo de su relación con su médico de atención primaria, también puede llamarlo para recibir orientación.

Si no tiene una relación con un obstetra-ginecólogo o un médico de atención primaria, también puede llamar a una clínica como Planned Parenthood y preguntar si tienen el medicamento o si pueden acceder a él, dice el Dr. Torres. Incluso si no lo hacen, idealmente deberían poder derivarlo a algún lugar que pueda ayudarlo mejor.

Desafortunadamente, vivimos en un panorama de salud reproductiva en constante cambio y, dependiendo de dónde se encuentre, el medicamento no siempre es de fácil acceso en las clínicas, dice el Dr. Torres. Pero más sobre eso más adelante.

En su cita, el médico confirmará su embarazo y probablemente realizará una ecografía para ver qué tan avanzado está. Le preguntarán sobre su historial médico y qué medicamentos está tomando actualmente, le dice a Fitlifeart Caitlin Weber, M.D., médica de familia especializada en medicina familiar. Después de eso, el médico le dará las píldoras que debe tomar y le explicará cuándo y cómo tomarlas, y qué esperar.

El costo de un aborto con medicamentos varía. La píldora abortiva puede costar entre $ 300 y $ 800, dependiendo de dónde se encuentre y dónde la obtenga (piense: una clínica o una oficina privada), según la Asociación Estadounidense del Embarazo. Diferentes clínicas pueden tener fondos para ayudarlo, explica el Dr. Torres. Y a veces el seguro lo cubre. También hay opciones más baratas o basadas en donaciones disponibles a través de los servicios de telemedicina que brindan abortos con medicamentos.

¿Puede comprar la píldora abortiva en línea?

Lo que pasa con Internet es que si quieres algo, puedes probablemente Encuéntralo. Pero la FDA dice que no es una buena idea comprar la píldora abortiva en línea, y el Dr. Torres está de acuerdo.

“Obtener la píldora abortiva sin la guía de un médico es peligroso, al igual que yo diría que obtener medicamentos para la depresión sin la guía de un médico es peligroso”, dice el Dr. Torres. "Podría hacerse mucho daño si no se realiza una evaluación adecuada". Un profesional médico es el único que puede determinar si la píldora abortiva es adecuada para usted.

Dicho esto, algunos proveedores apoyan los servicios de telemedicina que ayudan a las personas a acceder a abortos con medicamentos en este complicado panorama de salud reproductiva.

En los últimos años ha habido un aumento de organizaciones como Aid Access que ayudan a proporcionar abortos con la ayuda de la telemedicina. A diferencia de adquirir la píldora abortiva por su cuenta, los servicios de telemedicina implican una evaluación con un médico remoto y supervisión profesional para un aborto con medicamentos en el hogar. Tiene una línea de comunicación directa con un profesional médico durante todo el proceso para que pueda hacer preguntas y obtener apoyo.

La conversación sobre estos servicios de telemedicina no es exactamente sencilla. Por un lado, la FDA dice que es riesgoso y quiere que se detenga, pero por otro lado, existe un consenso cada vez mayor de que las regulaciones de la FDA sobre las píldoras abortivas no son médicamente necesarias. Algunos proveedores han comenzado a considerarlos como opciones viables para quienes no tienen acceso a las clínicas.

“El tipo de mensaje unificador es que actualmente vivimos en un panorama de salud reproductiva que cambia semana tras semana”, dice el Dr. Conti. “Creo que, mientras que antes muchos proveedores y gineco-obstetras dirían, 'No apoyamos eso en absoluto', usted está viendo un cambio de personas que se están moviendo hacia el apoyo [servicios de telemedicina] como una opción”. Y es solo eso: una opción. El Dr. Conti aún enfatiza que el escenario ideal es ver a un proveedor IRL. “Preferiría ayudar a las personas a atravesar estas situaciones en sus vidas. Pero la realidad es que muchas personas no tienen acceso a proveedores como yo que puedan guiarlos a través de este proceso ". Puede leer más sobre la complicada realidad de comprar píldoras abortivas en línea aquí.

Cómo preparar

La preparación para un aborto probablemente será diferente para cada persona, dependiendo de sus circunstancias únicas. Primero querrá informarse sobre sus opciones, averiguar sobre cualquier legislación sobre el aborto en su estado y considerar cómo accederá y pagará por el procedimiento. Puede leer más sobre cómo prepararse física y emocionalmente para su aborto aquí.

¿Es seguro?

Si. “Muchos de mis pacientes me preguntan acerca de la seguridad y la píldora abortiva es muy segura”, dice el Dr. Weber. También lo es el aborto en general. Menos de una mujer muere de cada 100.000 abortos legales realizados por un profesional (incluido el aborto con medicamentos), según los datos de vigilancia del aborto del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades. Por contexto, 16,9 mujeres murieron por cada 100.000 nacidos vivos en 2016, según los datos de mortalidad por embarazo más recientes de los CDC. Según esas cifras, dar a luz es aproximadamente 27 veces más fatal que el aborto.

El riesgo increíblemente pequeño de morir a causa de un aborto aumenta cuanto más tiempo una persona está embarazada, y dado que los abortos con medicamentos solo son recomendables hasta las 10 semanas, eso los hace aún más seguros. De hecho, las complicaciones graves que requieren hospitalización ocurren en menos del 0,4 por ciento de las pacientes que se someten a abortos con medicamentos, según el Instituto Guttmacher.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Más allá del sangrado y los calambres, también puede experimentar náuseas. “Proporcionamos medicamentos para ayudar a controlar los calambres, como ibuprofeno, Motrin o Advil”, dice el Dr. Weber. Su médico o enfermero practicante también puede ofrecer un tratamiento como phenergan o zofran para tratar las náuseas.

También recomienda tener una almohadilla térmica en casa (puede comprar una en una farmacia) y almohadillas para lidiar con el sangrado, y confiar en un amigo, familiar o pareja en quien confíe y que pueda quedarse con usted. Por último, el Dr. Torres dice que Netflix o alguna otra forma de entretenimiento pueden ser sumamente útiles.

¿Qué sucede durante un aborto con medicamentos?

De principio a fin, el aborto debería tardar alrededor de dos días en completarse. A partir del momento en que toma la segunda píldora, generalmente toma hasta seis horas completar el aborto, dice el Dr. Torres. Por lo tanto, todo el proceso debe durar unos pocos días, durante los cuales puede expulsar grandes coágulos de sangre o tejido a medida que el embarazo aborta.

Es bueno descansar mientras todo esto sucede, si es posible. “La mayoría [de las personas] prefiere quedarse en casa durante las primeras horas después de tomar el segundo conjunto de medicamentos, por lo que a menudo hablamos con ellos sobre sus horarios para pensar en un buen momento”, dice el Dr. Weber. Y después del aborto, es posible que aún experimente sangrado hasta por cuatro semanas.

¿Cómo sé si la píldora abortiva funcionó?

Por lo general, un aborto con medicamentos funciona por completo. De lo contrario, es posible que necesite atención de seguimiento lo antes posible. Hay algunas señales de que debe comunicarse con un médico durante su aborto, según la Clínica Mayo. Necesita su opinión si está empapando más de dos toallas sanitarias por hora durante dos o más horas seguidas; si pasa coágulos durante dos horas o más; si su dolor abdominal sigue siendo intenso después de tomar analgésicos de venta libre; si tiene escalofríos y fiebre de 100.4 grados F o más el día después del aborto; si sus náuseas, vómitos o diarrea duran más de 24 horas; si está lidiando con una secreción de olor extraño; o si cree que todavía está embarazada.

Cuando originalmente dispensa el medicamento, su médico debe proporcionar un número de teléfono donde pueda comunicarse con alguien las 24 horas del día, los 7 días de la semana, si tiene preguntas o inquietudes sobre el aborto, dice el Dr. Weber.

¿Qué pasa después?

Tendrá un seguimiento con su médico para asegurarse de que todo salió según lo planeado. Solía ​​ser que tenía que ir al consultorio para que su médico pudiera asegurarse de que el aborto se completara, pero en 2016, en un esfuerzo por hacer que los abortos con medicamentos sean más accesibles, la FDA amplió la forma en que puede realizar un seguimiento, Dr. Conti dice. Ahora puede hacer un seguimiento por teléfono y hacerse una prueba de embarazo en casa. La idea es que, si puede comunicarse con su proveedor por teléfono, en lugar de hacerlo en persona, tendrá que hacer menos viajes a la clínica, algo que ayuda mucho si tiene que preocuparse por el trabajo, el cuidado de los niños o la atención general. la vida. Algunos médicos aún prefieren los seguimientos en persona, así que asegúrese de conversar con ellos con anticipación si tiene alguna preferencia.

En caso de que se esté preguntando cómo se ve un seguimiento por teléfono, según la Clínica Mayo, su médico probablemente le preguntará si todavía se siente embarazada, detalles sobre su sangrado y si realmente vio la expulsión del saco gestacional o embrión.

Si su médico sospecha que su aborto no está completo, es posible que necesite una ecografía y, según los resultados, un procedimiento adicional llamado dilatación y legrado, que extrae tejido del útero.

¿Afecta su período?

Un aborto con medicamentos afectará su período. Su período debe regresar de cuatro a ocho semanas después del aborto con medicamentos, según Planned Parenthood. Su primer período después de un aborto puede ser más abundante o más ligero de lo habitual. Si su período no regresa dentro de cuatro a ocho semanas, hágase una prueba de embarazo y haga un seguimiento con su médico.

Cuándo es seguro volver a tener relaciones sexuales

Los expertos recomiendan evitar las relaciones sexuales, o introducir cualquier cosa en la vagina, durante al menos dos semanas después de un aborto con medicamentos. Esto se debe a que es posible que experimente calambres, sangrado y dolor durante unos días después de un aborto con medicamentos. Una vez que haya hecho un seguimiento con su médico, confirme que ya no está embarazada y comience a usar un método anticonceptivo, puede reanudar las relaciones sexuales de manera segura.

Cuándo es seguro volver a usar un método anticonceptivo

Según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG), es posible volver a quedar embarazada poco después de un aborto, por lo que es importante encontrar el método anticonceptivo adecuado para usted.

De acuerdo con la información de prescripción de mifepristona, puede comenzar a usar un método anticonceptivo nuevamente tan pronto como deje de estar embarazada. Hable con su médico sobre lo que está buscando en un método anticonceptivo y él podrá aconsejarle cómo comenzar en su cita de seguimiento.

Fuentes:

  • Instituto Guttmacher, Incidencia del aborto y disponibilidad de servicios en los Estados Unidos, 2017

  • Instituto Guttmacher, Aborto con medicamentos

  • Información de la FDA, Mifeprex (mifepristona)

  • Planned Parenthood, píldora abortiva

  • Asociación Estadounidense del Embarazo, píldora abortiva

  • Acceso de ayuda

  • FDA, acceso de ayuda

  • CDC, Datos de vigilancia del aborto, 2015

  • CDC, Sistema de vigilancia de la mortalidad por embarazo

  • Planned Parenthood, ¿qué puedo esperar después de tomar la píldora abortiva?

  • Salud integral de la mujer

  • Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, Aborto Inducido

  • FDA, información de prescripción de Mifeprex

Enlaces relacionados:

  • 15 formas de prepararse física y mentalmente para su aborto

  • Qué considerar si tiene que viajar para un aborto

  • Lo que necesita saber sobre el aborto